Skip to main content

Heritage Classic: Gretzky pratar om Oilers-Jets

av Dan Rosen / NHL.com

Historieboken berättar en story om en ensidig rivalitet mellan Edmonton Oilers och Winnipeg Jets. Det är inte så Wayne Gretzky minns den, inte ens efter att han blivit påmind om att hans Oilers var 18-1 i fem Stanley Cup Playoff serier mot Jets från 1983-88.

"Vi hade en Hall of Fame målvakt,"sade Gretzky. "Så bra var Grant Fuhr och han var skillnaden varje gång vi mötte dom i slutspel. Om dom tagit sig förbi oss kunde dom förmodligen ha vunnit Stanley Cup, men Grant Fuhr var skillnaden."

Fuhrs knän hindrar honom från att ta sig upp och ned i ett mål till och med i en alumni match, men han förväntas vara med Wayne Gretzky och många av hans tidigare Edmonton lagkamrater i Winnipeg sent i oktober för att återuppväcka en rivalitet som för länge sen gått förlorad.

Gretzky kommer att leda ett Edmonton som är fullt med Hall of Fame spelare, inklusive Mark Messier, Jari Kurri och Paul Coffey, i Heritage Classic Alumni Game i Investors Group Field den 22 oktober. Dagen därpå kommer dagens versioner av Jets och Oilers att spela i 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic.

Gretzky sade att Curtis Joseph, en Oiler från 1995-98, förväntas ta plats i Edmontons mål istället för Fuhr.

"Glen (Sather) sade alltid till oss när vi vann vår första Cup (1984), "När ni vinner, får ni minnen för livet,"sade Gretzky. "Jag tror inte att någon av oss anade eller visste eller insåg exakt vad han menade och vad han hade sagt, men det är så sant. Så när (Jets ordförande) Mark Chipman ringde mig, svarade jag ’absolut.’"

Gretzky, erkände dock att han inte var definitivt säker på att vara med innan Messier och Coffey sagt att dom också skulle ställa upp. Det är en del av vinna tillsammans, gå tillsammans för alltid mantra som Gretzky sade att han och hans lagkamrater i Oilers har stått fast vid långt in i pensions åren.

"Det fungerar inte om en inte kan spela eller inte vill spela eller inte går,"sade Gretzky. "(Fuhr) kan inte spela längre, hans knän är i för dåligt skick, men han kommer att vara där. Vi skulle inte gå om han inte var där. Det är en grej med vår grupp, alla går vi tillsammans. Om en kille inte kan gå, då går nästan ingen annan. Det är en sammansvetsad grupp.

"Glen ska coacha, Kevin Lowe och (Craig MacTavish) är assisterande coacher. Ron Low kommer att vara involverad. Och i den här matchen kombinerar vi många äldre Oilers spelare, som Blair McDonald, en av de första kaptenerna och några av de yngre spelarna som Ryan Smyth. Det är ett tvärsnitt av killarna och det är alltid kul när vi träffas. Tränarna från den tiden kommer. Det är verkligen underbart att träffas."

Och i och med att det blir i Winnipeg, räknar Gretzky med att samtalet kommer in på glansdagarna med Jets-Oilers rivalitet, som sträcker sig tillbaka till World Hockey Association.

Winnipeg besegrade Edmonton i den sista WHA matchen i historien innan Oilers ägde Jets i Stanley Cup Playoffs, kanske tack vare Grant Fuhr men också kanske för killar som, åh, ni vet Gretzky, Messier, Coffey och Kurri.

Oilers vann 16 raka slutspels matcher mot Jets innan man förlorade match 3 i Smythe Division semifinalen 1988. Man vann de två följande matcherna innan man tog fjärde och sista Stanley Cup titeln med Gretzky.

Edmonton var 96-53 i dessa 19 slutspels matcher.

"Glens vision eller mål när han byggde Oilers var kopierat efter Bobby Hull och Anders Hedberg och Ulf Nilsson och Kent Nilsson och Lars-Erik Sjöberg i Winnipeg,"sade Gretzky. "Det var den typen av lag som Glen ville ha och det var den typen av lag han satte ihop i NHL när ingen hade ett sånt lag. Han trodde verkligen på puck kontroll och puck behandling och skridskoåkning. Så vi har en enorm historia och förmodligen närmare än vad folk vet eller inser eller föreställer sig."

Arton segrar i 19 slutspels matcher antyder annorlunda, men Gretzky insisterar att han vet bättre än att kalla det ensidigt.

"Vi krossade inte dom,"sade han. "Varje match var förmodligen jämnare än vad siffrorna visar. Grant var skillnaden."

Se mer