Skip to main content

Gunnarsson gick ner i lön för nytt kontrakt

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det blir tre år till för Carl Gunnarsson i St. Louis Blues.

Carl Gunnarsson firade det nya kontraktet på fredagskvällen med att bara timmar efter kontraktsskrivandet bli utsedd till matchens tredje stjärna när Blues besegrade Anaheim Ducks med 5-2. Det efter bland annat en assist till Paul Stastnys 1-1-mål. Dagen efter följde Gunnarsson upp med nästan 18 minuters speltid och +2 i plus/minusstatistiken när Blues besegrade Dallas Stars (5-4 i sudden death) på lördagskvällen. På måndagskvällen bröts dock segerraden av Calgary Flames som vann hemma med 7-4.

Gunnarsson är nöjd med det nya kontraktet.

- Jamen, det känns som en bra affär för båda parter. Jag är glad att jag får vara en del av Blues organisation i tre år till, och det känns skönt att allt är klart innan säsongen är över, säger 29-åringen som urspungligen kommer från och är hockeyfostrad i Örebro.

- Det här känns helt perfekt, konstaterar "Gunner".

Men smakar det så kostar det. Gunnarsson fick gå ner i lön, från 3,15 miljoner dollar om året till 2,9 miljoner. Han kunde hållit ut och blivit en så kallad free agent den 1 juli och kanske landat ett bättre avtal någon annanstans.

Men Gunnarsson valde det säkra före det osäkra.

- Att blir free agent...jag har aldrig varit det och det lät väl lockande, men jag trivs bra här och när vi kom fram till en bra överenskommelse som vi båda var nöjda med, så var det inget att fundera på.

- Jag trivs bra här och jag gillar det som händer med laget, så det fanns ingen anledning att flytta, säger Gunnarsson.

Efter matchen mot Calgary, den andra på en fem matcher lång bortaturné som började i Dallas i lördags, väntar Edmonton Oilers på onsdag, Vancouver Canucks på lördag och San Jose Sharks på tisdag, innan laget spelar sin nästa match hemma i Scottrade Center, mot Vancouver nästa fredag. När Blues är borta "lånas" arenan av slutspelet i collegebasketen och den 26 mars, dagen efter Blues match mot Canucks, firar legendariska rockgruppen (och ett av denne reporters favoritband) The Who sitt 50-årsjubileum i Scottrade Center.

Efter matchen mot Calgary ligger St. Louis på en säker slutspelsplats från Central Division (Western Conference), på samma poäng (91) som Dallas Stars men med en match mer spelad.

- Det känns som om vi har något på gång med det här laget, säger Gunnarsson.

Trots att Carl Gunnarsson nu är inne på sin sjunde NHL-säsong, är han inte någon av de mer välkända NHL-svenskarna. Ingen spelare som vräker in mål eller gör spektakulära insatser i match efter match. Men en lojal och nyttig lagspelare som snittar drygt sjutton och en halv minut/match, en stabil och placeringssäker försvarsspelare i andra eller tredje backuppställningen som väl försvarar sin plats i det lag som blivit ett av de riktiga svensklagen i NHL. Förutom Gunnarsson spelar ju också (nu skadade) Alexander Steen i laget, liksom Patrik Berglund och Magnus Pääjärvi samt målvakten Anders Nilsson.

Med Carl Gunnarssons namn på det nyskrivna kontraktet har St. Louis Blues säkrat upp nästan hela försvarsuppställningen inför nästa säsong. Klubben har kontrakt med Jay Bouwmeester och de tre poängstarka backarna Kevin Shattenkirk (12/25), Alex Pietrangelo (5/23) och Colton Parayko (7/20). Dessutom med Robert Bortuzzo och nu också med Carl Gunnarsson. Joel Edmundsons kontrakt går ut efter säsongen.

Den här säsongen har Gunnarsson spelat 64 av de 70 matcherna Blues gjort hittills, och bokförts för 8 poäng (2/6). Totalt under NHL-karriären har Gunnarsson gjort 430 matcher och 106 poäng (19/87). Den poängmässigt bästa säsongen kom med 20 poäng (4/16) på 68 matcher för Maple Leafs 2010-11.

Det var också till säsongen 2010-11 som Gunnarsson kom till National Hockey League via tre starka säsonger med Linköping i elitserien (SHL). Först till Toronto Maple Leafs, som tingat honom i sjunde rundan, som 194:e spelare totalt, i draften 2007 och sedan via en trade där Roman Polak gick andra vägen, till St. Louis Blues inför förra säsongen.

Se mer