Skip to main content

Gretzky ska spela uppvisningsmatch i Australien

NHL.com @NHL

Wayne Gretzky ska åter inta isen. Den 25 juni spelar han en uppvisningsmatch, fyra-mot-fyra, i Sydney i Australien. Detta enligt CBC.

55-årigen kommer att delta i Wayne Gretzky Ice Hockey Classic som är en serie på fem uppvisningsmatcher där nuvarande och pensionerade NHL-spelare deltar för att höja anseendet för sporten i Australien och för att samla in pengar till australiensisk välgörenhet.

”Jag har sagt det många gånger: Allt jag har i mitt liv har jag fått tack vare hockeyn.” sa Gretzky till CBC under lördagen. ”Och helt ärligt, jag trodde aldrig att jag skulle åka till Australien, än mindre för ett ishockey-evenemang. Jag är lyckligt lottad.”

Enligt evenemangets hemsida deltar även bland andra John Scott (forward, Montreal Canadiens), Adam Cracknell (forward, Edmonton Oilers), Ben Scrivens (målvakt, Montreal Canadiens) och Scott Darling (målvakt, Chicago Blackhawks).

Australien har varit medlem i Internationella Ishockeyförbundet sedan 1938 och enligt IIHF’s hemsida har landet, med 23 miljoner invånare, 4200 registrerade ishockeyspelare.

Pengarna som samlas in kommer att gå till organisationerna Stop Concussions Foundation och Brain Injury Australia. Turnén, som började i fredags, stannar bland annat i Melbourne, Perth, Brisbane och Adelaide.

Gretzky tradades från Edmonton Oilers till Los Angeles Kings inför säsongen 1988-89. Traden var viktig för hockeyns tillväxt i Kalifornien och andra icke-traditionella marknader och han sa att han hoppas att hans medverkan här ska höja sportens anseende Down Under på ett liknande sätt.

”1988 hade vi en publik på 6000 personer i Los Angeles. Det tar tid.” sa Gretzky. ”Vädret är et problem. Det råder inga tvivel om att det är väldigt varmt här nere [i Australien]. Men när barn och ungdomar väl provar på hockey älskar dom det. Så det är det vi försöker göra. Vi försöker få folk att bli medvetna om sporten, mer än något annat.”

Se mer