Skip to main content

Gretzky om Jagr, Ovechkin med mera

NHL.com @NHL

Wayne Gretzky njuter numera av livet som hockeysupporter. Han följer sporten på nära håll och försöker se så mycket han kan från sin soffa i södra Kalifornien. NHL.com fick nyligen en pratstund med ”The Great One” och han gav sina åsikter om några av de mest aktuella ämnena just nu.

Här är fem frågor till … Wayne Gretzky:


Låt oss börja med Jaromir Jagr. Beskriv vad du tänker kring Jagr och hur han spelar idag.

– Det är helt fantastiskt, eller hur? Här har vi en spelare som verkligen lirar fast att han är 43år, han fyller inte bara ut en plats i laguppställningen som många andra vid 40-års ålder gör eller har gjort. Jag menar, han är en av de bästa spelarna i ett av de bästa unga hockeylagen. Han är katalysatorn för Florida och uppenbarligen ledaren på och utanför isen. Det är verkligen speciellt.

– Jag menar spelet har ändrats mycket. Det går fortare, spelarna är större och utrustningen är annorlunda. Att kunna anpassa sig på det sättet som Jagr har gjort är fantastiskt. Vad jag verkligen tycker är fascinerande är att han åkte och spelade i Ryssland i tre år innan han återvände. Det är som att han hittade ungdomens källa i Ryssland, vi alla kanske skulle åka dit.

– Det finns fyra killar jag känner, och kanske också Jean Beliveau är i den gruppen eftersom han slutade när han var 42 och vann Stanley Cup, men Gordie Howe, Mark Messier, Chris Chelios och Jaromir är killar som spelat i en högre ålder utan att bara tagit en plats i laguppställningen. De har alla bidragit på en hög nivå. Precis som Jaromir gör nu. Jag hoppas att han spelar tre eller fyra år till. Det hade varit bra för honom och för hockeyn. Han visar unga spelare vad hårt arbete och hängivenhet kan göra, då kan du också spela länge.

– Men jag kommer stjäla hans skridskor om han närmar sig mina rekord, säger Gretzky.

I det området sitter nog Gretzky säkert. Men en spelare som komma i närheten av hans målrekord är Alex Ovechkin. Tror Wayne att Ovechkin kan komma ifatt honom målmässigt, till 894st? Han har just nu 505mål på 809 matcher.

– Detta kan låta lite roligt och jag menar inte att vara egoistisk. Men de 500 första är de lättaste. När du blir lite äldre och din kropp blir lite sliten så kommer resorna och det psykiska spelet i fatt dig lite. Men och andra sidan har han det speciella som behövs för att kunna nå upp till 895 mål, nämligen att vilja göra mål. Folk måste förstå, oavsett hur bra du är, att man måste in i de jobbiga områdena på banan för att göra mål, det gör Ovechkin. Jag insåg att det var dags att sluta för under mitt sista år gjorde jag 9 mål. Jag hade 53 assist, men att göra mål blir svårare ju äldre du blir för du vet hur mycket som krävs för att göra mål och du släpper lite på garden när du blir äldre.

– Kan han behållas sitt tempo så är det ingen tvekan att han har förmågan, talangen och viljestyrkan att lyckas och om han lyckas kommer jag vara den förste att gratulera honom. Om det är någon som kan slå rekordet så är det han.

Rekord är till för att slås. När Gordie Howe nådde 802st trodde många att ingen skulle slå det. För mig, på 894st, någon kommer slå det någon gång. Man vet inte vem som kommer slå det eller när det kommer hända men det är det som sport handlar om. Ingen trodde att Babe Ruths rekord skulle slås och då kom Hank Aaron. Ingen trodde heller att Lou Gehrigs rekord skulle slås. Det stimulerar fansen och Alexs spel gör att folk vill titta.

En annan spelare som många betalar för att se är rookien Connor McDavid. Ser Wayne några likheter med någon annan spelare?

– Det är tufft att jämföra spelare. Jag säger alltid att spelarna själva, på ett sätt, sätter sina fotspår på isen och går sina egna vägar. Det kommer Connor att göra. Han är perfekt för denna eran och ser isen på ett extremt bra sätt. Han har näsa för att snabbt ta tillbaka pucken om han tappar den. Han är explosiv och kommer till en annan växel än vad många andra spelare gör. Om det viktigaste av allt. Han älskar att spela och att vinna.

– Vi får inte se så många sådana spelare nu för tiden. Crosby kom, Ovechkin kom, du har Bobby Orr, Mario Lemieux, Mark Messier och Connor kan absolut nämnas bland dem. Han passar som Mario och gör mål som Brett Hull, killen har allt. Att som 18-åring var så smart och stark defensivt som han redan är, det är unikt. Han är utan tvekan den bästa unga spelaren inom sporten idag och jag tror att han kan gå hur långt som helst. Han är på väg mot 800-målsstrecket. Ingen tvekan, säger Wayne Gretzky

Vår reporter frågar också om Los Angeles Kings. Ett lag som Wayne bor nära och har spelat i. Vad tror egentligen Gretzky om Kings. Var förra året bara en tillfällighet och är där en skillnad i år jämfört med i fjol?

– Nu säger jag bara vad jag sett och tycker och kanske är jag helt fel ute. Förra året var Jonathan Quick skadad och jag tror att det var en jobbig del av säsongen för honom. Jag vet att vår sport växer och den får mer uppmärksamhet och med det kommer ansvaret att spela mer hockey.

Utöver det tror jag att Slava Voynov saknades. Laget saknade honom som spelare för han bidragande faktor till lagets framgångar. Jag tror att laget var psykiskt utmattade och även om det är omedvetet så tror jag att det blev en last under de sista 25-30 matcherna. Du vill aldrig förlora eller missa ett slutspel; jag menar du får betalt för att vinna mästerskap varje år, men att deras säsong slutade några veckor tidigare gjorde att de fick ett välbehövligt avbrott, vilket jag tycker syns.

– The gjorde några justeringar i laguppställningen och jag tycker att Milan Lucic är ett riktigt fynd som med sin storlek och spelstil passar bra in med deras koncept. Det finns också spetskompetens. Drew Doughty bidrar med det varje kväll och spelar 30 minuter per match med en stor dos av energi och passion. Om han hade varit på östkusten hade han troligtvis vunnit en Norris Trophy vid det här laget.

– Man måste ha en bra målvakt och Quick har varit kanon och så har de såklart Kopitar, en av ligans mest underskattade spelare, enligt mig. Jag tycker han liknar Mark Messier. Han gör viktiga mål, vinner tekningar och ger alltid allt. Han är också en av ligans allra bästa defensiva spelare. När de tre spelarna spelar på sin högsta nivå dras resten med. Jag tror att det är ett lag som ser fram emot ett bra slutspel.

Gillade du det nya All-star formatet?

– Ja, jag tyckte det var bra. Det visar varför våra matcher alltid slutade 10-9 eller 12-10. Jag brukade säga till Paul Coffey att backarna bara vill göra mål och att ingen ville spela defensivt. Nu var det 3 mot 3 och bara 1-0, det är sjukt! Men jag tyckte det var riktigt bra.

– Jag gjorde en intervju med Matt Barnaby agen före och jag sa till honom, ”Vänta du bara, alla kommer att ta John Scott under sina vingar”, de ville att han skulle vara bra. Det är en stor stolthet att spela i NHL och de andra ville att han skulle lyckas. Jag tycker det var en stor dag för honom och för hans familj. Hela evenemanget var bra.

– Jag tror att många kommer att gilla Los Angeles nästa år. Hockey är större än någonsin här eftersom Ducks och Kings spelar bra. Jag tror att showen nästa år kommer bli riktigt speciell, avslutar Wayne Gretzky.

Se mer