Skip to main content

Gretzky kommer spela för Oilers i veteranmatch

av Patrick Williams / NHL.com

WINNIPEG – Winnipeg Jets kommer att möta Edmonton Oilers i 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic nästa säsong. Mötet kommer att ske på Investors Group Field i Winnipeg den 23 oktober.

NHL och Jets avslöjade eventet igår i MTS Center. Utomhusarrangemanget kommer förutom den ordinarie matchen också innehålla en veteranmatch den 22 oktober.

Wayne Gretzky kommer att vara kapten för Oilers som också kommer innehålla spelare som Mark Messier, Jari Kurri och Paul Coffey. Hos värdlaget Jets kommer Dale Hawerchuck bära kaptensbindeln. Hawerchuck spelade i Jets under åren 1981-1990. Teemu Selänne kommer också att spela för Jets.

– Jag spelar egentligen inte i speciellt många veteranmatcher. Ibland är jag med i speciella event och detta kommer bli ett sådant. Ett unikt och speciellt tillfälle, säger Gretzky.

Jets ägare och ordförande Mark Chipman berättade under offentliggörandet att Jets kommer att bära retrotröjor.

Det är fjärde gången som Tim Hortons NHL Heritage Classic spelas. Tidigare har matchen spelats i Vancouver(2014), Calgary(2011) och i Edmonton(2003). Winnipeg har aldrig spelat i en utomhusmatch och kommer bli det 22:a NHL-laget att göra det. Edmonton har inte spelat utomhus sedan matchen 2003.

Edmonton och Winnipeg delar en lång hockeyhistoria som går tillbaka ända till World Hockey Associations dagar under 1970-talet innan lagen gick med i NHL 1979. Winnipeg vann tre WHA-mästerskap under ligans sju år. Lagen möttes i ligans sista match någonsin den 20 maj 1979. Jets vann med 7-3 och vann därmed WHA mästerskapet.

Därifrån flyttade rivaliteten mellan klubbarna till NHL där Oilers vann sex Stanley Cup serier mot Jets mellan 1983-90.

– Det var härligt, för det var en sådan utmaning, vi såg fram emot det. Vi var rivaler och vi älskade att tävla. De hade en mycket bra lag och vi såg alltid fram emot att spela mot dem, det gör vi nu också, säger Hawerchuck.

Oilers.

Oilers Kevin Lowe upplevde den andra sidan av rivaliteten som en stjärnback för den dynasti som Edmonton hade under 1980 talet då laget vann fem Stanley Cup mästerskap.

– Folk visste nog inte hur nära Jets var. Jag kan tala från erfarenhet för att jag spelade serierna. Ändå pratar många om slaget om Alberta men viljan att tävla från Jets, de blåmärken vi fick i de serierna och hur nära de var oss, har folk aldrig förstått, säger Lowe.

Edmontons tränare Todd McLellan ser fram emot visa sina spelare den historiska rivaliteten.

– Jag är inte säker på hur mycket de yngre spelarna verkligen vet hockeyhistoria, hur mycket de följer det. Det blir nyttigt för de yngre att träffa, se och höra historier från veteranerna, säger McLellan. – Det är viktigt. Facklan måste gå från en generation till en annan.

En av dessa unga spelare är Connor McDavid.

– Att få vara del av en sådan här match, speciellt i Winnipeg, kommer bli speciellt, säger McDavid.

Jets försvarare Tyler Myers planerar att unna sig lite historiekunskaper av rivaliteten.

– Jag vet inte vad jag ska förvänta mig. Jag har aldrig upplevt något liknande så när det är dags kommer vi nog att suga in alla intryck som går. Det är alltid coolt för en spelare i min generation att höra historier från förr, säger Myers.

Med historien i tanken så var valet av Edmonton som motståndare inte så svårt säger Chipman som är väldigt glad över att få arrangera matchen.

Eventet är den senaste stora hockeyhändelsen i staden sedan Winnipeg återvände till NHL 2011. Förra året gick laget till slutspel för första gången sedan 1996 då första upplagan av Jets flyttade till Phoenix.

– Mark Chipman har alltid haft en passion för hockeyn men framförallt för Winnipeg. Han hade en vision som många tyckte var avlägset, att ta tillbaka hockeyn till Winnipeg, säger Daly.

Hawerchuck berättar om sina dagar i Winnipeg när han och hans lagkamrater åkte på uterinkarna i staden.

– En sak som jag älskar med detta är att det är en hyllnings till Winnipeg och provinsen Manitoba. Hockey är en stor del av vår nation och den här staden och provinsen är en stor del av det, säger Hawerchuck.

Se mer