Skip to main content

Gretzky etta när NHL.com/sv rankar centrar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Sommar- och semesterserien här på NHL.com/sv fortsätter. Förra veckan rankade vi NHL:s bästa spelare på samtliga fem positioner, centrar, vänster- och högerforwards, backar och målvakter. Högst rankade blev, i ordning, Sidney Crosby från Pittsburgh Penguins, Alex Ovechkin (Washington Capitals), Patrick Kane (Chicago Blackhawks), Drew Doughty (Los Angeles Kings) och Washingtons målvakt Braden Holtby.

Nu fortsätter vi med en ranking av alla tiders bästa NHL-spelare på alla de fem positionerna: centrar, vänsterforwards, högerforwards, backar och målvakter.

Att ranka dagens bästa på varje position är svårt. Att ranka alla tiders bästa är snudd på omöjligt. Hur jämför man en spelare från 40-talet med en från idag? Och hur kan jag jämföra spelare jag själv sett live många gånger, med spelare jag bara sett på svart-vita filmbilder? Jag gör ett försök, och ser varje spelare i sin tid, och hans betydelse just då och för sitt lag.

Idag: de bästa centrarna i NHL genom tiderna.

1) Wayne Gretzky. Född 1961. Från Brantford, Ontario, Kanada. NHL-karriär 1979-1999. Klubbar: Edmonton Oilers, Los Angeles Kings, St. Louis Blues och New York Rangers.

Det absolut lättaste valet. Statistiken ljuger (oftast) inte, och många av de rekord Wayne Gretzky satte kommer aldrig att slås. Han gjorde totalt 2.857 poäng under sin karriär. Oslagbart. Han gjorde 894 mål. Oslagbart. 1.963 assister. Oslagbart. Han gjorde 382 poäng (122/260) i slutspelet. Oslagbart. Han vann Art Ross Trophy som ligans poängkung tio gånger. Oslagbart. Hart Trophy som ligans MVP nio gånger. Oslagbart.

Gretzky har de två första platserna i statistiken för flest mål under en säsong, 92 mål (1981-82) och 87 mål (1983-84). I assist-statistiken håller Gretzky de sju första platserna plus de nästa fyra delade med andra spelare. Bästa resultatet från säsongen 1985-86: 163 assister. Oslagbart. De fyra första platserna i statistiken för mest poäng under en säsong hålls också av Gretzky. Toppnoteringen där är 215 poäng (52/163) från 1985-86.

Och så vidare. Gretzky som vann Stanley Cup fem gånger är, ja, oslagbar.

2) Mario Lemieux. Född 1965. Från Montreal, Quebec, Kanada. NHL-karriär 1984-1994, 1995-1997, 2000-2004, 2005-2006. Klubb: Pittsburgh Penguins.

Den ende som kommer i närheten av Gretzky. Med sina modiga 105 kilo och 194 centimeter var Lemieux en stridsvagn på isen, men samtidigt en oerhört tekniskt begåvad spelare. Medan Gretzky alltid hade "poliser" omkring sig, klarade sig Lemieux på egen hand. I sina bästa stunder var Lemieux uppe på Gretzky-nivåer poängmässigt: 199 poäng (85/114) säsongen 1988-89 och 161 (69/92) säsongen 1995-96.

Lemieux's karriär tog ett abrupt slut när han drabbades av cancer och tvingades lägga av 1997. Efter tre säsongers bortavaro kom han tillbaka år 2000, men då var han med undantag för säsongen 2002-03 med 91 poäng (28/63) på bara 67 matcher, en skugga av sitt forna jag. Mario Lemieux vann Stanley Cup 1991 och 1992, Art Ross Trophy sex gånger och Hart Trophy tre gånger.

3) Jean Béliveau. 1931-2014. Från Trois-Rivieres, Quebec, Kanada. NHL-karriär 1952-1971. Klubb: Montreal Canadiens.

Jean Béliveau var en av Habs legendariska spelare. Under hans ledning vann klubben Stanley Cup tio gånger. Béliveau kunde allt på en hockeyrink: han var en stark skridskoåkare, en målskytt och en passningsläggare. Samt en gentleman. Någon har kallat Béliveau för den mest komplette hockeyspelaren någonsin, och när han avled 2014, 83 år gammal, blev hans begravning en statsangelägenhet. Kanadas dåvarande premiärminister Stephen Harper konstaterade att "Béliveau är en del av vårt lands historia". Och gamle stormålvakten Ken Dryden formulerade Béliveaus hockeygärning så här: "Till skillnad mot många andra stora stjärnor så förminskade han inte dem i hans närhet. Han gjorde dem bättre."

4) Mark Messier. Född 1961. Från Edmonton, Alberta, Kanada. NHL-karriär 1989-2004. Klubbar: Edmonton Oilers, New York Rangers, Vancouver Canucks.

I början en sidekick till Gretzky i Oilers, men efter hand en stjärna i sig själv. Som någon sagt en Gordie Howe, light-versionen. Messier var en hårt jobbande och spelskicklig ledare i alla lag han spelade i, och det är ingen slump att NHL:s pris till bäste ledare på och utanför isen bär Messiers namn - 2016 gick det för övrigt till Nashville Predators Shea Weber. Messier vann Stanley Cup fem gånger med Oilers, och gjorde sig sedan odödlig på Broadway när han 1994 ledde New York Rangers till klubbens senaste Stanley Cup-triumf.

5) Steve Yzerman. Född 1965. Från Cranbrook, British Columbia, Kanada. NHL-karriär 1983-2004, 2005-2006. Klubb: Detroit Red Wings.

Började karriären som en offensiv forward, men spelade merparten av sin karriär som en effektiv tvåvägs-center. Rekordnoteringen 155 poäng (65/90) är från säsongen 1988-89 och Yzerman fortsatte att producera under i stort sett hela karriären. Lagkapten i Red Wings under 19 (!) säsonger, där han med sitt exempel hellre än med långa tal, ledde klubben till tre Stanley Cup-titlar. Sedan 2010 är Yzerman framgångsrik general manager för Tampa Bay Lightning.

6) Igor Larionov. Född 1960. Från Voskresensk, Sovjetunionen. NHL-karriär: 1989-2004. Klubbar: Vancouver Canucks, San Jose Sharks, Detroit Red Wings, New Jersey Devils.

Larionov var den kloka gubben i Sovjets superfemma, utan tvekan den bästa formationen i ishockeyn någonsin. Han vann allt som gick att vinna, inklusive tre Stanley Cup-titlar med Detroit. Wayne Gretzky konstaterade att "under 80-talet var han tveklöst den bäste centern i världen". Kreativ, fyndig, precis - Larionov förädlade hockeyn till ibland mycket skön konst.

7) Bryan Trottier. Född 1956. Från Val Marie, Saskatchewan, Kanada. NHL-karriär 1975-1992, 1993-94. Klubbar: New York Islanders, Pittsburgh Penguins.

Förstecenter i det Islanders som dominerade början av 80-talet med fyra raka Stanley Cup-titlar 1980-83. Under de säsongerna gjorde den fysiskt spelande Trottier 425 poäng, därav 157 mål i grundserien och 107 poäng (37/70) i playoff-serierna fram mot cupsegrarna. Kom sedan tillbaka och vann ytterligare två cuper med Pittsburgh, 1991 och 1992.

8) Peter Forsberg. Född 1973. Från Örnsköldsvik. NHL-karriär 1994-2004, 2005-2008, 2010-2011. Klubbar: Quebec Nordiques, Colorado Avalanche, Philadelphia Flyers, Nashville Predators.

Under sin bästa tid, i slutet på 1990-talet och ett par år in på 2000-talet, var Peter Forsberg världens bästa ishockeyspelare. Han kunde allt, och han utförde det också. Forsberg är den mest meriterade i trippelguldklubben - han har två av allt: Stanley Cup 1996 och 2001, OS-guld 1994 och 2006 och VM-guld 1992 och 1998. Forsberg spelade hårt, tog och gav och skador förstörde de sista åren av en lysande karriär.

9) Sidney Crosby. Född: 1987. Från Cole Harbour, Nova Scotia, Kanada. NHL-karriär: 2005-. Klubb: Pittsburgh Penguins.

Crosby är ligans bäste center just nu, och har varit det under ett par års tid. Dubbel Stanley Cup-mästare, dubbel OS-guldmedaljör. Världsmästare. Det räcker så.

10) Phil Esposito. Född 1942. Från Sault Ste. Marie, Ontario, Kanada. NHL-karriär 1963-1981. Klubbar: Chicago Blackhawks, Boston Bruins, New York Rangers.

Hockeykommentatorn Stan Fischler kallade en gång Phil Esposito för "den bäst betalde sopgubben i hela USA". Det för att ingen som Esposito kunde göra mål ur ingenting: han fick en skräpchans, och det blev mål ändå. Esposito var expert på att ta plats framför målet, och förvalta alla lägen, hur dåliga de än var. Under sju säsonger i Boston Bruins, 1968-75, nådde Esposito långt över 100 poäng sex gånger och 99 poäng den sjunde. Han vann Stanley Cup två gånger, målligan sex gånger och poängligan fem.

Se mer