Skip to main content

Gostisbehere kom till NHL för att stanna

av Janne Bengtsson / NHL.com

Han dök upp nästan från ingenstans en bit in på säsongen, men bara efter någon månads spel hade 22-årige Shayne Gostisbehere skapat sig en plats i Philadelphia Flyers och i ligan.

Och det med ett namn som väldigt många hockeybedömare och -skribenter ännu inte vet hur man uttalar: "Gostisbear, Gostisbeher, Gostisberry...". Enligt honom själv uttalas det Gostis-bjuhar. Fast det går bra också med Gostis-bear. Svårt att få fram och greppa, det också. Så entré för ett mycket enklare namn. Lättare att fatta, liksom.

The Ghost. Spöket.

Spöket, som utan att lämna några större avtryck gjorde två matcher för Flyers redan säsongen 2014-15, kallades upp till Philadelphia i mitten av november från Lehigh Valley Phantoms i AHL. Succén lät inte vänta på sig: på de nio första matcherna hade den lille backen - Gostisbehere väger in på för en NHL-back blygsamma 73 kilo och är 180 centimeter lång - gjort fyra mål och lagt till två målpass. Tre av målen i power play och två av dem matchavgörande mål på övertid. Hans speltid varierade mellan 17 och 20 minuter.

För två veckor sedan bröts Spökets 15 matcher långa poängsvit, den längsta sviten för en försvarsspelare i NHL sedan Chris Chelios stod för samma notering för Chicago Blackhawks på hösten säsongen 1994-95. Shayne Gostisbehere svit är den tredje längsta för en NHL-rookie, efter bara Paul Stastny (Colorado Avalanche) som gjorde poäng i 20 raka matcher 2007, och Teemu Selänne som gjorde poäng i 17 raka matcher för Winnipeg Jets i mars och april 1993.

Gostibeheres 15 poängmatcher är den näst längsta poängsviten i NHL den här säsongen, efter Patrick Kanes (Chicago Blackhawks) 26-matchers svit.

- Ja, vad kan jag säga..? Jag lever min dröm. Det är så cool att få göra det här tillsammans med mina lagkamrater och se hur glada de blir. Det känns helt fantastiskt, sade Gostisbehere till NHL.com efter matchen mot Toronto Maple Leafs (5-4) den 20 februari då "Spöket" gjorde mål efter 29 sekunders övertidspel, fixade fram extrapoängen till Flyers och fastställde sin svit till 18 poäng (5/13) på de 15 matcherna.

Han bröt sedan sviten och gick poänglös från den 16:e matchen, mot Carolina Hurricanes (1-3) den 23 februari.

Nu, inför Flyers hemmamatch mot Tampa Bay Lightning i kväll, ligger Shayne Gostisbehere på 35 poäng (12/23) efter 46 spelade matcher, och bara fyra anfallare i Flyers har registrerat fler skott mot mål än Spökets 108.

När poängsviten bröts den 23 februari hade Shayne Gostisbehere redan lämnat avtryck och den nya och utvecklade statistikmätningen i NHL ger en bild av hans kvaliteter: han gör mål på 12.6 procent av sina skott, mycket bra för en försvarsspelare. Han skapar ungefär lika många målchanser som Dallas Stars högproducerande back John Klingberg, med 3,6/period, inte fullt i klass med jättarna i den statistiken, Ottawa Senators Erik Karlsson och Montreal Canadiens P.K. Subban, som båda ligger över fem.

Han är överlägsen i Flyers när det gäller att skapa chanser genom att föra pucken uppåt i banan. Och alla statistiska rapporter och rapporter från scouter, hockeyskribenter och -bedömare pekar åt samma håll: det kommer att bli ännu bättre.

Släkten Gostisbehere har franska rötter, vilket namnet antyder åtminstone lite, och Shayne har dubbelt medborgarskap, både i Frankrike och USA. Shaynes pappa Regis kom från Frankrike till USA och Florida som professionell jai-alaispelare. Regis, vars brorson och därmed Shaynes kusin Ugo Gostisbehere är professionell fotbollsspelare i Les Girondins i Bordeaux i Frankrike, mötte Christine som arbetade på jai-alaianläggning och tillsammans fick paret Shayne. Christine har kanadensiska rötter och det var Shaynes morfar i Montreal, Denis Brodeur (inte släkt med Martin), som intresserade den unge Shayne för ishockeyn.

Och på den vägen är det. Shayne spelade i ungdomslag i Florida och universitetshockey för Union College i Schenectady, New York, när Philadelphia Flyers tingade honom i tredje rundan (78:e spelare totalt) i draften på sommaren 2012. Sex månader senare var han med och vann guld med USA:s juniorlag i JVM över nyåret 2012-13.

Även om NHL-hockeyns etablering i södra USA och solskensstaterna Florida och Kalifornien har inneburit att fler ungdomar i de staterna intresserat sig för ishocksysporten och rekryteringen därmed ökat, så är Shayne Gostisbehere något så ovanligt i NHL som en spelare som är både född och uppväxt i Florida. Gostisbehere föddes 1993, ungefär ett halvår innan Florida Panthers spelade sin första match som NHL-lag, i Margate, en liten stad på 55.000 invånare strax norr om Miami och nästan längst ned på den halvö som ju Florida är.

- Jag vill inte säga att jag är en pionjär, jag är bara en grabb som älskar hockey. När jag växte upp ville jag spela i NHL och min mamma och pappa sade alltid att ingen dröm är så stor att den inte går att förverkliga, sade Gostisbehere i en intervju i Sun Sentinel.

- Så att vara den första spelaren som är både född och uppväxt i Florida är en stor ära och om jag kallas pionjär så är det bra så länge jag med det kan göra något för småbarnen som vill spela. För hockey är en fantastisk sport, och jag vill se fler barn härifrån (Florida) spela.

När Gostisbehere kallades upp till Flyers förra säsongen så var det sagt att det skulle bli tidsbestämt. Den här gången har Spöket etablerat sig.

Assisterande lagkaptenen Wayne Simmons förklarar varför:

- Han är osannolikt skicklig. Ingen slår hans skicklighet med pucken, hur han ser isen, hur han skjuter... det här är hans första år som proffs och det tar alltid tid att komma in i det. Men han har det verkligen i sig.

Se mer