Skip to main content

Mästarlag och floppar - Global Series-effekten

Pulsen på NHL: Så har det gått för NHL-lagen som har spelat matcher i Europa

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: så har det gått för lagen som har spelat matcher i Europa tidigt på säsongen.

NHL Global Series är över för den här gången. Tampa Bay Lightning lämnade Globen och Stockholm två segrar rikare efter att ha besegrat Buffalo Sabres med 3-2 respektive 5-3 den gångna helgen. 

För Victor Hedman och hans Lightning var det två lika tunga som välbehövliga vinster. Fjolårets grundseriedominant hade uppträtt ojämnt under säsongens första månad och inte alls framstått som samma lagmaskin som spelade in 128 poäng på 82 matcher under 2018/19.

- Det var viktigt. Och för mig har det här varit en av höjdpunkterna i min karriär; att få komma hem och spela i Sverige med det NHL-lag jag tillhört i mer än tio år, det slår det mesta. Sverige betyder oerhört mycket för mig, så det här är definitivt något jag hoppas jag får uppleva igen, sade Victor Hedman till NHL.com/sv när han summerade veckan i Stockholm.

Video: TBL-BUF: Hedman pangar in pucken från blå

Kan Global Series-poängen ha varit vändpunkten för Lightning? 

Inte alls omöjligt. Sett till vilket spelarmaterial Jon Cooper besitter ska det här laget tillhöra den absoluta toppen av NHL och vara med och slåss om Stanley Cup. Men vad säger egentligen historiken om lagen som har deltagit i Global Series och, dessförinnan, föregångaren NHL Premiere? 

Sedan 2008, då ligan på allvar inledde satsningen på matcher i Europa, har 26 grundseriematcher med 22 olika NHL-lag spelats på europeisk is. Bland dessa finns både stora vinnare och stora förlorare.

Om vi börjar med att titta på de stora vinnarna så finns det ett helt gäng Stanley Cup-mästare bland lagen som uppträtt i Europa tidigt på säsongen. När NHL Premiere spelades mellan 2008 och 2011 var faktiskt samtliga Stanley Cup-vinnare mellan 2009 och 2012 representerade på isarna i Stockholm, Prag, Helsingfors och Berlin.

När Pittsburgh Penguins inledde säsongen 2008/09 Stockholm kom de från en svidande förlust i Stanley Cup-finalen mot Detroit Red Wings. Det blev inte bättre i Globen. Där förlorade de två raka matcher mot Ottawa Senators. Men trots det lyckades de alltså ta sig hela vägen till en ny final mot Red Wings sommaren 2009 - och vinna sin tredje Stanley Cup-titel i klubbens historia.

Video: TBL-BUF: Hedman, Dahlin, Johansson få ovationer

Året därpå var det Chicago Blackhawks tur. Hösten 2009 begav de sig till Helsingfors för ett dubbelmöte med Florida Panthers. Efter att ha förlorat den första matchen efter straffar vann de returmötet med 4-0. Det blev starten på en minnesvärd säsong som slutade med att man besegrade Philadelphia Flyers i Stanley Cup-finalen och tog sin första titel sedan 1961.

Hösten 2010 spelade Boston Bruins ett dubbelmöte med Arizona Coyotes i Prag. Efter förlust med 2-5 i säsongspremiären vann de den andra matchen mot ökenlaget med 4-0. Den säsongen tog de sig hela vägen till Stanley Cup-final och vann den sju matcher långa nagelbitaren mot Vancouver Canucks efter att ha hämtat sig från ett 0-2-underläge i matcher. Bruins tog därmed sin första titel sedan 1972.

När säsongen 2011/12 startade spelade Los Angeles Kings mot New York Rangers i Stockholm och mot Buffalo Sabres i Berlin. De slog Rangers efter förlängning och föll sedan mot Sabres med 2-4. Säsongen blev en riktig berg- och dalbana för Kings. Länge och väl såg det inte ut som om de skulle klara av att ta sig till slutspel. Men efter att Darryl Sutter ersatt Terry Murray som coach strax innan jul 2011 vände det. I slutspelet förlorade Kings bara två ynka matcher på väg till finalen mot New Jersey Devils. Väl där blev det vinst med 4-2 i matcher.

Efter 2012 blev det ett uppehåll med Europamatcher. 2017 återupptogs initiativet i form av det vi i dag känner som Global Series. De första lagen som gjorde upp där var Ottawa Senators och Colorado Avalanche. Ottawa hade tagit sig till en sjunde och avgörande konferensfinal i slutspelet året dessförinnan medan Colorado hade en av de tyngsta säsongerna i mannaminne bakom sig. De spelade in mediokra 48 poäng 2016/17.

 

[Läs också: Global Series tog farväl av Stockholms hockeyfans]

 

Efter matcherna i Stockholm, som Ottawa i båda fallen vann med 4-3, tog klubbarna vitt skilda riktningar. Colorado började sin resa mot att bli det man är i dag, ett av de mest spännande lagen i ligan. Ottawa har å sin sida inte stått att känna igen efter besöket i Sverige för två år sedan. Någonstans blev det startskottet på en brant utförsbacke som lett dem till den rebuild klubben befinner sig i just nu.

Fjolårets Global Series-lag hade inte heller någon större lycka. Varken Edmonton Oilers eller New Jersey Devils, som möttes i Globen, var i närheten av att ta sig till slutspel förra säsongen. Florida Panthers och Winnipeg Jets, som möttes i Helsingfors i november i fjol, hade inte heller några större framgångar. Panthers missade slutspel och Jets levde inte upp till förväntningarna, utan åkte ut mot blivande mästarna St. Louis Blues redan i första omgången av slutspelet.

Nu återstår det att se var Sverigebesöket tar vägen för Tampa Bay Lightning och Buffalo Sabres. Lightning har som sagt var lyfts fram som en Stanley Cup-utmanare tack vare den talang laguppställningen besitter. Sabres nämns å sin sida som ett av de mest spännande unga lagen i ligan tack vare Rasmus Dahlin, Jack Eichel och övriga talanger som finns i truppen. 

Det känns inte alls orimligt att det kan bli en ny drabbning dessa båda lag emellan i vårens slutspel.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.