Skip to main content

Fyra europeiska ungdomar att hålla koll på inför 2012 års NHL Draft

av Jeff D'Alessio / NHL.com
Alla känner till Alexander Ovetjkin, Jevgeni Malkin och Pavel Datsjuk. Nu kommer en ny våg av ryska spelare med lysande framtid.

Nail Jakupov är en av favoriterna till att bli förstavalet i sommarens draft, Andrei Vasilevski har scouterna haft koll på sedan JVM, och om Mikhail Grigorenko, säger Patrick Roy, hans coach i Quebec Remparts: ”Påminner om Malkin.”

Vi frågade några experter om de unga européer som NHL-cheferna värderar högst när ligans årliga draft närmar sig.
 
NAIL JAKUPOV

Position: Högerforward
Ålder: 18
Hemland: Ryssland
Nuvarande lag: Sarnia Sting (Ontario Hockey League)

– En blandning av (Ilya) Kovaltjuks och (Alexander) Ovetjkins målsinne och (Pavel) Bures snabbhet och smarthet, säger Dan Marr, som förbereder sig för sin första draft som NHL:s Director of Central Scouting.

Och om inte det är smickrande nog så lägger Saginaw Spirits tränare Greg Gilbert till att Jakupov är en del Taylor Hall och en del Steven Stamkos.

– Han är en spännande spelare som det är roligt att titta på, säger Plymouth Whalers tränare Joe Stefan. Att coacha mot honom är inte lika roligt.

Jakupov har en ordentlig ”bössa” att avlossa, säger Spirit GM Jim Paliafito. Han ”tvekar inte att ta sig igenom de svåra områdena för att skapa en chans”, säger Gilbert. Hans kombination av snabbhet och skicklighet gör att han när som helst kan ”sno åt sig pucken, ta sig förbi alla motståndare och sätta pucken i mål”, säger Stefan.

Frågan är inte om Jakupov kommer att gå som förstaval utan om han och Grigorenko kommer att vara etta och tvåa och första ryska spela att gå etta och tvåa sedan 2004 (Ovetjkin/Malkin).

– Han gillar att spela och göra mål. Han vill ha pucken och han vill vinna. Fansen kommer att uppskatta hans passion för ishockey och hans passion att lyckas, säger Marr.
 
RADEK FAKSA

Position: Center
Ålder: 18
Hemland: Tjeckien
Nuvarande lag: Kitchener Rangers (Ontario Hockey League)

– Han är som en mer fysisk Joe Nieuwendyk, en ansvarstagande Jonathan Toews eller en större version av Mike Richards, säger Kitchener Rangers scouting director Murray Hiebert.

Coacher kommer att älska hans mångsidighet, lovade Kitcheners tränare Steve Spott.

– Han är prototypen för en tvåvägscenter. Han är stor, tekar bra, är stark i hörnen och kan göra mål. Radeks hockeykänsla är ypperlig – vilket, tillsammans med hans storlek, gör att han kan spela mot vem som helst av motståndarna bästa spelare.

Supportrarna kommer att gilla hans tävlingsinstinkt, säger Hiebert, som själv har sett det i södra Ontario.

– Hans personlighet, kärlek till spelet och barnsliga förtjusning över allt runtomkring kommer att göra honom älskad av alla fans.
 
MARTIN FRK

Position: Högerforward
Ålder: 18
Hemland: Tjeckien
Nuvarande lag: Halifax Mooseheads (Quebec Major Junior Hockey League)

– Han påminner mig om den pensionerade tjeckiska publikfavoriten Bobby Holik, säger Mooseheads biträdande coach Jim Midgley.

NHL-scouterna har inte sett lika mycket av Frk som av de andra talangerna som förväntas väljas i första rundan. Han stod över de första 29 matcherna för Halifax på grund av sviter från en hjärnskakning och missade också JVM.
 
Men det kommer förmodligen inte att spela någon roll när det är dags för draften.

– En sak som fansen utan tvekan kommer att tycka om med Marty är hans skott – han har riktigt bra release i det, säger Midgley.

– Han är stark och svår att ta pucken från. Och så spelar han precis på gränsen.

ZEMGUS GIRGENSONS

Position: Center
Ålder: 17
Hemland: Lettland
Nuvarande lag: Dubuque Fighting Saints (United States Hockey League)

– Han påminner mig om Rod Brind'Amour – för att han brinner för spelet både på och utanför isen, säger Fighting Saints tränare Jim Montgomery.

Oberoende av när han väljs i draften planerar Girgenson att spela för University of Vermont nästa säsong. Montgomery säger att Girgensons kombination av ”talang och en otrolig vinnarskalle” kommer att göra det värt att vänta på honom för vilket lag som än draftar honom.

– NHL-fansen kommer att uppskatta den blandning av talang, intensitet, fysiskt spel och passion som Zemgus visar upp i varenda match. Han är extremt tävlingsinriktad och, med sitt tuffhet och skicklighet, ger han sig in i det hårda spelet på isen, säger Dubuques scouting director Bobby Kinsella.
Se mer