Skip to main content

Frisk Sedin avgör Canucks trejd aktivitete

av Kevin Woodley / NHL.com

VANCOUVER - Med förstakedjans center Henrik Sedin och topp-fyra backen Dan Hamhuis tillbaka den här veckan är Vancouver Canucks skadefritt för första gången på mer än tolv veckor.

Det blir första gången laget varit helt sedan centern Brandon Sutter ådrog sig ett bråck den 10 november och missade 33 matcher. Men om de fortfarande är tillsammans efter NHLs trejd deadline 29 februari beror på hur laget spelar de närmsta veckorna.

”Det här är deras chans att spela bra, vinna och fortsätta att vara tillsammans som lag”, sade general manager Jim Benning på tisdag. Han insisterade att han inte undersökt trejd marknaden för spelare som Dan Hamhuis och forwarden Radim Vrbata vilka båda blir unrestricted free agents i sommar.

”Våra unrestricted free agents gillar att vara här, de vill stanna här, så det är upp till dem hur de spelar och hur det går för laget fram till trejd deadline.

Benning vill se hur en frisk lagupställning sköter sig innan han bestämmer något.

”Vancouver (20-19-11)är efter All-Star uppehållet trea i Pacific Division, två poäng efter Arizona Coyotes, men har spelat en match mer än Coyotes och tre mer än Anaheim Ducks som har lika många päng som Vancouver.

Canucks fick Sutter tillbaka innan All-Star uppehållet efter att han missat 33 matcher. Sedin väntas vara med igen mot Columbus Blue Jackets på torsdag efter fyra matcher som åskådare. Hamhuis som varit skadad sen han träffades av ett slagskott i ansiktet den 9 december mot New York Rangers är också sugen på come-back, men kan tvingas vänta till lördag när Canucks möter Calgary Flames.

”Att vi är med i jakten om en Play-off plats trots alla skador och det tuffa spelschemat, är bra”, säger Sedin som noterar att 19 av Vancouvers återstående 32 matcher är hemma.”Men vi måste vara försiktiga och inte tänka att vi har fullt lag igen och att vi har många hemma matcher för då kan det bli att man tar ett steg bakåt och inte är så fokuserad. Man får inte tro att det blir för lätt.”

Det är svårt att tänka sig att Canucks väg till play-off skulle vara enkel.

Vancouver har 13 segrar efter ordinarie speltid på 50 matcher, är 24:a i NHL med minus-17 i målskillnad och 22:a med 122 gjorda mål.

Många tycker att Benning borde trejda äldre spelare för yngre förmågor, men han klargjorde på tisdagen att en slutspelsplats är Canucks prioritet.

”Vi kommer att vara friska för första gången så vi vill se hur vi ligger till. Utifrån det bestämmer vi vad vi ska göra vid trejd deadline”, sa Benning. ”Att våra yngre spelare får erfarenhet av play-off är ovärderligt så vårt mål är play-off. Om vi kan ge våra unga spelare matcher skulle trumfa allt.”

Hur gärna än management vill att Vancouver ska gå till slutspel, fick spelarna på tisdag en påminnelse om att man inte är rädda för att göra sig av med veteraner i den fortgående jakten på föryngring.

Forward veteranen Brandon Prust placerades på waivers under tisdagen och kan bli skickad till American Hockey League. Samma med Chris Higgins som har 11 års NHL-rutin men som i januari fick ta farväl av sina kompisar i Canucks.

Benning säger att han försökte trejda Prust som gjort sju poäng i 35 matcher, men prioriteten är att skapa utrymme för unga spelare.

”Det visar vad de är villiga att göra för att bli bättre och det är något som vi vet, säger Henrik Sedin. ”Jag tror att det är deras budskap.”

Det var också att man förlängde backen Alex Biegas envägs kontrakt med två säsonger. 22-åringen som spelat 32 matcher i NHL, har nu ett kontrakt värt 1.5 miljoner dollar. Biegas nya kontrakt innebär att det finns en extra plats för Dan Hamhuis, Matt Bartkowski och Yannick Weber. Var och en kan bli unrestricted free agents i juli.

Vissa spelare använder dessa signaler som motivation. Inte minst Hamhuis.

”Fokus just nu är att hjälpa laget att vinna så att Jim Benning kan bli köpare och njuta av framgång under play-off” säger Hamhuis,som ska använda ett plastskydd för sin käke när han är tillbaka efter att ha ådragigt sig ”15-20” frakturer när han träffades av ett slagskott i ansiktet.

”Det skulle vara bra om vi kan placera oss bra inför play-off och att vi istället för att tänka på trejder och sälja spelare istället köper och bygger ett lag för play-off. Vi vill gärna att han ska få den chansen.

Se mer