Skip to main content

Framtidslöftena börjar känna av verkligheten

av Adam Kimelman / NHL.com

BUFFALO – Sarnia backen Jakob Chychrun och Windsor centern Logan Brown har varit bästa vänner i många år och har gått liknande vägar och blivit topp namn i 2016 NHL Draft.

Båda har medborgarskap i USA och Kanada, är söner till före detta NHL-spelare (Jeff Chychrun och Jeff Brown) och finns i topp-10 på NHL Central Scoutings slutliga ranking av Nordmerikanska utespelare (Chycrun är Nr.4; Brown är Nr.7) för 2016. Och dom är rumskamrater i Buffalo i väntan på första rundan av draften på fredag (7 p.m. ET; NBCSN, SN, TVA Sports). Rundorna 2-7 är på lördag (10 a.m ET; NHLN, SN, TVA Sports 2).

"Jake Chychrun och jag är rumskamrater den här helgen och igår kväll när vi satt och snackade sa han plötsligt ’Logie, vi kommer att bli draftade till NHL i morgon kväll,"sade Brown på torsdag i samband med ett evenemang i Buffalo Erie Basin Marina, "Det är galet. Det är något som vi drömt om. Det har varit en dröm, men nu är den äntligen här. Nu ska det äntligen hända."

Flera av påläggskalvarna har varit i Buffalo sen tidigt den här veckan och har varit upptagna med olika aktiviteter som gjort att man inte behövt tänka på draften hela tiden. Zurich center Auston Matthews, som förväntas gå till Toronto Maple Leafs med första valet, var en av sex framtidslöften som tränade baseball på Coca-Cola Field som är hemma arena för Buffalo Bisons, Triple-A farmarlag till Toronto Blue Jays, innan Bisons match på onsdag. Han var där tillsammans med Tapparas högervinge Patrik Laine, Kärpäts högervinge Jesse Puljujärvi, London lagkamraterna forwarden Matthew Tkachuck och backen Olli Juolevi, och Cape Bretons vänstervinge Pierre-Luc Dubois.

På torsdag var Matthews, Laine, Puljujärvi, Tkachuk och Dubois gäster på en hockeyskola på HarborCenter, gjorde en båttur ombord the Maid of the Mist runt Niagara Falls och besökte barn på ett sjukhus.

"Det var riktigt kul idag,"sade Matthews."Vi åkte skridskor med små barn på morgonen, var på the Maid of the Mist och att besöka barnen på sjukhuset, var verkligen kul. Man glömmer draften och allt det andra som sker."

Dubois, NHL Central Scoutings topp-rankade Nordamerikanska utespelare, menade att de icke relaterade hockey aktiviteterna hjälpte honom att hålla draft tankarna på sparlåga.

"Det hjälpte mycket", sade han. Jag har inte pratat om draften de två eller tre senaste dagarna och jag kan inte minnas när det senast hände."

Att spela i NHL har varit en dröm sen barndomen hos dessa framtidslöften, och draften har dykt upp ibland sen man började förbereda sig inför säsongen 2015-16. Nu, 24 timmar från att få veta var i NHL man hamnar, har verkligheten börjat sjunka in.

"Det är lite överväldigande,"sade Boston University backen Charles McAvoy, rankad Nr. 6 bland Nordamerikanska utespelare."Uppståndelsen...man är riktigt redo. Det har varit en lång väntan. Beredd på att få se vad som ska hända i morgon."

Chychrun sade att "det här är något som jag har jobbat så hårt för i hela mitt liv. Jag är rumskompis med min bästa vän Logan Brown. Det är ett ögonblick som vi har pratat om så länge vi kan minnas, sen vi var små. Det är galet. Det verkar som att det sjunker in för varje timme, att den stora dagen är här i morgon."

Mississaugas vänstervinge Alexander Nylander, Nr. 3 på Central Scoutings lista på utespelare, fick för två år sen en förhandsvisning av vad en draft kan vara.Han var i Philadelphia när hans bror, William Nylander, valdes av Maple Leafs med deras femte val i draften 2014.

"Jag var också ganska nervös",sade Nylander. "Och jag var inte den som skulle draftas. Vi var nervösa men det var roligt och spännande. Verkligen ett fint ögonblick för honom att bli draftad."

Han tror inte att han kommer att vara lika nervös den här gången när han väljs i Buffalo.

"Jag har varit med om det tillsammans med honom så det blir nog inte så nervpåfrestande,"sade Nylander."Men lite nerver blir det nog."

William som debuterade i NHL för Toronto den här säsongen, säger att han kommer att vara lite spänd innan hans broders namn sägs.

"Man är alltid lite nervös,"sade Nylandert. "Men till slut vet man att det kommer att bli bra. Man är lite ivrig att komma igång.Så var det med mig också."

Men hur angelägna prospekten än är för att komma igång, vet man också att det bara är en dag i deras hockeyliv.

"Det är bara början på en väldigt lång karriär,"sade Dubois. "Min dröm är att spela i NHL och ha en lång karriär och vinna Stanley Cup. Draften är kul men det är inget. Man måste fortsätta att se framåt och jobba hårt, för man har inte lyckats än."

Se mer