Skip to main content

Forwarden Donskoi bär Sharks till andra rundan

av Shawn P. Roarke / NHL.com

LOS ANGELES – San Jose Sharks höger vinge Joonas Donskoi kom med i laget den här säsongen genom att inte acceptera nej som ett svar.

På fredag i Staples Center, gjorde han sig ett namn genom sitt matchavgörande mål i en 6-3 seger i match 5 vilket satte ett bestämt slut på Los Angeles Kings säsong.

Han gjorde det genom att vägra att ta nej som ett svar från Los Angeles back Drew Doughty.

Donskoi, en rookie från Raahe, Finland, spelade i sin femte Stanley Cup match, och gjorde mål efter 3:58 in på tredje perioden och stoppade blödningen som inträffade under andra perioden som var full av självförvållade skador av Sharks.

Man ledde med 3-0 i den 25:e 25 minuten. Bredden hade levererat. Donskoi, Chris Tierney och Matt Nieto hade gjort sina första mål i Western Conference första runds serie.

Men Sharks gav tillbaka allt, och Donskoi var på isen vid samtliga tre mål.

Att säga att han inte mådde bra under andra pausen skulle vara en underskattning.

"Vi försökte bara att glömma efter andra perioden och fortsätta," sade Donskoi.

Inget sas till Donskoi under pausen.

"Jag pratade inte uttryckligen med honom," säger Sharks coach Peter DeBoer. "När man spelar 82 matcher och sex månader tillsammans med en grupp, finns det ett förtroende. De hade en dålig period, deras kedja, och vi gav dem en chans att omgruppera sig och komma tillbaka och dom gjorde det."

Donskoi sa heller inget till sina lagkamrater.

"Vi förstår inte rikitigt ´Donkey´ ändå, säger backen Brent Burns.

Istället använde Donskoi pausen till att fundera på den roll han spelade under en grym och oturlig nio-minuter långt angrepp från Kings.

Burns sade att han inte var överraskad när Donskoi inledde vasst i tredje perioden.

"Jag tror att han pratar med sin klubbteknik," sade Burns.

Donskoi pratade i sitt första byte i perioden. Han åkte med pucken över blå linjen och möttes av Drew Doughty, Kings bästa back, och man kämpade mot varandra nästan fram till mållinjen. Donskoi vägrade att skrämmas av Doughty, skyddade pucken innan han skickade den till slottet. Till slut satte Burns klubban på den och föste den till vänster.

Vem väntade där?

Ja. Donskoi. Han slet sig från Doughty och åkte runt nätet. Han kom åt pucken och sköt ett handledsskott förbi Jonathan Quicks plockhandske efter 3:58.

Det var inte många Sharks som överraskades av att Donskoi kunde hålla bort Doughty tillräckligt länge för att något skulle hända. De försöker mäta sig mot den obevekliga 24-åringen hela tiden på träningarna.

"Jag tror inte att han är smyg stark; jag tror att han är stark,"säger Burns. "Jag tror inte att han smyger alls. Han är otroligt skicklig. Han är lite äldre, och är lite mer mogen. Hans självförtroende med pucken är bättre än många av de äldre spelarnas."

DeBoer var inte ens coach för Sharks när han såg honom spela för Finland i VM 2015. Men han uppmärksammade honom

Sen, som coach för San Jose såg han honom på rookie camp i augusti. Han lade märke till honom igen, mer än vad han hade planerat, faktiskt.

"Jag visste inte så mycket om honom som spelare," säger DeBoer. "Allt jag visste var att han hade ett bra år i finska ligan. En NHL coach säger automatiskt, ´OK, han kan hjälpa vårt lag i American Hockey League och så får vi se hur han klarar sig. Men han fortsatte att knacka på dörren och vägrade att ta nej som ett svar."

Det gav utdelning på fredag när Sharks äntligen besegrade ett Kings som torterat dem med en comeback från San Joses 3-0 serie ledning 2014 och en match 7 seger 2013.

Sharks lyckades överleva deras andra-period härdsmälta som påminde om den i tredjeperioden två kvällar tidigare och som nästan kostade dem match 4, för att man kunde förlita sig på flera spelare än förr.

"Djupet gav oss möjlighet att gå vidare,"säger DeBoer. "Jag tror att det fanns en anledning till att laget inte kunde komma över ett hinder som det här tidigare. Jag tror att vi med vår grupp nu, har en bredd som bidrar till att att vi kan spela."

Se mer