Skip to main content

Förstakedjorna i Pens, Bolts gör upp i öster

av Janne Bengtsson / NHL.com

Pittsburgh Penguins mot Tampa Bay Lightning.

Välkommen till kampen mellan superkedjorna, också känd som finalen i Eastern Conference. Pittsburgh på plats efter att ha lagt ner grundseriejätten Washington Capitals och Tampa efter en enklare seger mot uppstickaren New York Islanders.

Det är också kampen mellan superkedjorna, men kanske inte fullt ut så som det var tänkt: visserligen har Penguins första kedja med Conor Sheary, Sidney Crosby och Patric Hörnqvist levererat, men inte alls i samma utsträckning som andra formationen med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel.

Här är matematiken i slutspelet så här långt:

23 poäng (10/13) för Crosby & Co.

30 poäng (11/19) för Kessel, Bonino och Hagelin.

29 poäng (15/14) för Bolts första line med Ondrej Palat, Tyler Johnson och Nikita Kucherov.

Jättarnas kamp, liksom.

Carl Hagelin, 27-åringen från Södertälje, gjorde ett mål och spelade i förlängningen fram Nick Bonino till segermålet, detta sedan Phil Kessel gjort två mål i matchen som på tisdagskvällen skickade Penguins vidare till final i Eastern Conference, och Capitals på semester.

- Vi är inte roliga att möta, det är en ständig offensiv, säger Carl Hagelin till Sportbladet om trions spel. Det är kul att spela så här stora matcher och ju mer som står på spel, desto roligare är det. Det är för att få spela de här matcherna man håller på.

När säsongen började existerade den framgångsrika trion inte ens i fantasin. I en omdiskuterad värvning hade 28-årige Phil Kessel hämtats in från Toronto Maple Leafs som gärna såg honom flytta. Lika gamle Nick Bonino värvades sent under sommaren från Vancouver Canucks. Och 27-årige Carl Hagelin värvades först i mitten av januari från Anaheim Ducks.

Kessel var tänkt som en förstaline-forward, men tränarna Mike Johnston (sparkad i mitten av december) och hans ersättare Mike Sullivan, var inte nöjd med Kessels prestation och flyttade runt honom i anfallsformationerna. När så Evgeni Malkin blev skadad i mitten av mars, och Carl Hagelin hämtats in från Anaheim, sattes kedjan ihop.

Det blev succé direkt.

- Vi pushar varandra. Det är en bra blandning i vår kedja. Nick Bonino är en extremt smart spelare, som plockar upp puckar i mitten och vinner kamperna bakåt. Phil har ett fantastiskt skott och är en väldigt bra skridskoåkare, men han är också en bra passningsspelare. Och jag är där ute och försöker snappa upp puckarna och utnyttja min snabbhet, beskriver Carl Hagelin kedjan för NHL.com.

Trion var bra i första playoff-serien mot New York Rangers, men klev fram på riktigt allvar i matchserien mot Washington: 18 poäng (7/11) fördelat på Kessel sex (2/4), Bonino fem (2/3) och Hagelin sju (3/4). I den avslutande matchen mot Caps satte trion sju poäng (4/3).

Nu ställs Pittsburghs "första andra-kedja" mot tufft motstånd i form av Tampa Bay Lightning, som återförenat fjolårets kedjesuccé The Triplets (Trillingarna) med Ondrej Palat, Tyler Johnson och Nikita Kucherov.

Palat ersattes länge med Alex Killorn, också en framgångsrik trio som gjorde 15 poäng (7/8) på de två första playoff-matcherna mot Detroit Red Wings. Men efter 0-2 i den tredje har Orginal-trillingarna hittat varandra igen och spelat ihop. Med gott resultat: den 25-årige amerikanen Johnson, den 27-årige tjecken Palat och den 22-årige ryssen Kucherov har gjort 18 poäng (10/8) på de sju matcher de spelat tillsammans. Med Kucherov som poängledande med sju (6/1).

Pittsburgh och Tampa har mötts i slutspelet förut. 2011 ledde Penguins med 3-1 i matcher, men Tampa vann de återstående tre över ett skadeskjutet Pens som saknade både Sidney Crosby och Evgeni Malkin.

Nu kommer Penguins med fullt manskap, och Tampa saknar skadade poängmaskinen Steven Stamkos. Kanske är det dock tid för det gamla strävsamma och så farliga backparet Victor Hedman och Anton Strålman att återförenas. Strålman är nu i full träning och mycket snart redo att spela.

NHL.com/sv tippar: Tampa Bay har haft en lättare väg till finalen i öst, mot Detroit Red Wings och New York Islanders. Pittsburgh en betydligt svårare mot New York Rangers och Washington Capitals. Med två kedjor som kan posera som förstalines och med en extra hemmamatch, går Pittsburgh Penguins till Stanley Cup-final, 4-3 i matcher.

Se mer