Skip to main content

Första matcherna berättar ingen bra story

av Risto Pakarinen / NHL.com

Varje resa börjar med ett steg, sägs det, och igår togs de första i årets slutspel. Nu vet vi bara inte i vilken riktning steget togs, om en blivande Stanley Cup-finalist vann eller förlorade, eller om de ens spelade.

Vi människor gillar historier, och vi älskar våra hjältar. Tyvärr vet man bara vilka de är efteråt. När man tittar tillbaka på ett lags resa mot Stanley Cup är det lätt att se vändningspunkterna, och vilka som blev hjältar.

Vi tror ofta att vi vet det i förväg, och det är därför det spekuleras så mycket om målvaktsval, skadeläget och hemmafördel. Men vi vet inte.

Montreal slog Ottawa igår i första slutspelsmatchen hemma, men P.K. Subban åkte på en matchstraff och fick lämna isen. Han slapp avstängningen, trots att Mark Stone, som han slog med klubban sägs ha skadat handleden. Vad betyder det? Är Subban skurken? Är det Stones skada som gör att Senators svetsas samman och lyfter till nya höjder?

Är Andrew Hammonds saga all nu när Canadiens lyckades göra fyra mål på honom - fler än han släppte in på 22 av sina 24 matcher i grundserien - eller är det väckarklockan som en målvakt som aldrig spelat i NHL-slutspel behöver?

Alla kan gissa vilken version av historien som berättas i Montreals och vilken som berättas i Ottawas omklädningsrum.

Capitals lyckades inte göra powerplaymål i matchen mot Islanders, trots att deras powerplay var vassast i hela ligan i grundserien. Kan Bäckström och Ovetjkin inte lista ut motståndarnas försvar lika bra i slutspelet, är det där det spricker för dem? Eller är Braden Holtby redan trött efter att ha spelat flest minuter av alla målvakter?

Capitals hade inga hjältar medan Brock Nelson ledde sitt lag till segern med två mål. Duncan Keith avgjorde segern till Chicago på dubbel övertid och var inte ens lagets största stjärna. Var det kanske i första matchen vi såg Scott Darling växa till sin roll som Stanley Cup-vinnande målvakt, eller var förlusten det som krävdes för att Pekka Rinne skulle hitta en ny växel?

Teuvo Teräväinen spelade karriärens första slutspelsmatch, och fick en assist när han passade till Niklas Hjalmarssons mål som startade Chicagos comeback från 0-3 till seger. Var det där allt började? Det hoppas Chicago och Teräväinens nära hemma i Finland, men just nu håller Teuvo på att skriva nästa kapitel i sin historia.

Calgarys hela säsong har varit en saga, från första till sista matchen. Laget som ingen trodde på har överraskat gång på gång, de gjorde 99 mål i sista perioden i grundserien, flest i hela ligan, och vände flera matcher i slutet. Kris Russel avgjorde första slutspelsmatchen mot Vancouver med mindre än 30 sekunder kvar på klockan, och sagan fortsätter.

Eller, var det precis där den tog slut?

Se mer