Skip to main content

Nick Bjugstad: "Det är dags nu"

Florida Panthers starka kärna ska leda laget till playoff igen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Florida Panthers.

25-årsjubilerande Florida Panthers fick inte alls till den start man hade hoppats på den förra säsongen och höll inledningsvis till på den undre halvan av ligan.

Lagets lyfte dock sitt spel och spurtade ordentligt och var till sist bara en poäng från New Jersey Devils som knep den sista wildcard-platsen i Eastern Division.

Panthers spelade 25-8-2 efter All-Star-uppehållet och laget hoppas kunna hitta tillbaka till sitt vägvinnande spel från början den kommande säsongen.

- Förra säsongen lämnade en bitter eftersmak hos grabbarna i laget, säger Panthers head coach Bob Boughner. Vi ställde till det för oss genom vår svaga start. Jag har snackat med de flesta av spelarna under sommaren och alla verkar hungriga och sugna på att fortsätta på det sättet vi avslutade förra säsongen.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Grundserien 2017-18: 44-30-8 (96 poäng). Fyra i Atlantic Division.

Slutspelet 2018: Missade slutspel.

Tränare: Bob Boughner (andra säsongen), assisterande coach: Paul McFarland (andra året)

Nyförvärv: Mike Hoffman (Ottawa Senators), Bogdan Kiselevich (KHL, CSKA Moskva), Michael Hutchinson (Winnipeg Jets)

Förluster: Radim Vrbata (slutat), Harri Säteri (Detroit Red Wings), Connor Brickley (Nashville Predators)

Inför sommaren hade Panthers organisation, med general manager Dale Tallon och coach Boughner i spetsen, identifierat tre prioriterade behov till den kommande säsongen: En topp-sexforward, en stabil back och en målvakt.

De två första punkterna på listan kunde bockas av tämligen snabbt efter säsongen då Florida bytte till sig forwarden Mike Hoffman från Ottawa Senators och hämtade den rutinerade backen Bogdan Kiselevich från KHL.

Hoffman gjorde förra säsongen 56 poäng (22+34) på 82 matcher och har gjort 22 mål eller de senaste fyra säsongerna.

- Vi kände att vi saknade en forward som kunde gå in och leverera i en av våra två första kedjor förra året, säger coach Boughner. Med Hoffman får vi in en spelare som passar in perfekt. Det gör också att vi kan komponera tredje- och fjärdekedjan bättre.

Video: MTL-OTT: Hoffman skickar in handledare bakom Price

Med Hoffman i truppen har Panthers nu Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Evgeni Dadonov, Vincent Trocheck och Nick Bjugstad att laborera med för de två första linorna. Det ser onekligen spännande ut.

Kiselevich spelade i CSKA Moskva den gångna säsongen och är en utpräglad defensiv back. Han noterades för 16 poäng (0+16) på 44 matcher i KHL förra säsongen och han spelade i såväl VM och OS för Ryssland.

- Bogdan är en stabil och trygg back med hög arbetskapacitet. Han kommer att bredda vår backuppsättning med sin defensiva styrka, säger GM Tallon. Han har visat att han håller på den högsta internationella nivån och i KHL och han kommer att vara betydelsefull för våra yngre backar.

 

[Relaterat material: Panthers har vad som krävs för slutspel]

 

Backsidan i Florida leds av Aaron Ekblad, Keith Yandle och Mike Matheson. Kanske kan Kiselevich den här säsongen hjälpa laget täppa igen defensiven som förra året släppte igenom 34,6 skott per match i genomsnitt, tredje flest i ligan.

Video: FLA-VGK: Ekblad slår in löss puck på övertid

I juli gjorde Panthers också klart med backup-målvakten Michael Hutchinson som på fem säsongen gjort 102 NHL-matcher (43-39-0 på 87 starter) med Winnipeg Jets. Förra säsongen blev det bara tre matcher med Jets (2-1-0), istället gjorde han 26 framträdanden i AHL med Manitoba Moose där han spelade 17-5-4 med en räddningsprocent på 0,935 och i genomsnitt 2,08 insläppta mål per match.

Meningen är att Hutchinson ska finnas att tillgå bakom James Reimer och solklara förstamålvakten Roberto Luongo som de senaste säsongerna dock tampats med en hel del skadeproblem.

Vad gäller framtidsnamn i laget hoppas Florida mycket på finländaren Henrik Borgström. 21-åringen som valdes i den första rundan (nr 23) i NHL-draften 2016 gjorde sina fyra första NHL-matcher förra säsongen och fick också fira sitt första mål i ligan. I år väntas han vara med i kampen om centerpositionen i tredjeformationen.

- Vi känner att vi har fått stabilitet i truppen och har en bra kärna, säger Dave Tallon. Det gör att vi kan låta våra yngre spelare utvecklats på rätt sätt och i den takt de behöver. Coacherna och spelarna har fått ett år att hitta varandra och vi ser fram emot att sätta igång säsongen och vara med från början.

Lyckas Panthers med det och om Roberto Luongo kan hålla sig skadefri är Panthers definitivt ett lag som kan utmana Tampa Bay Lightning, Boston Bruins och Toronto Maple Leafs i kampen om playoffplatserna i Atlantic Division.

- Det har laget har vuxit och utvecklats tillsammans. Vi känner att det är dags nu, säger Nick Bjugstad. Vi har många talangfulla spelare som skrivit på långtidskontrakt vilket visar att organisationen verkligen vill vinna. Vi har en positiv känsla i hela laget och det kommer förhoppningsvis visa sig i vår prestation på isen.

- Det är inte varje år man har chansen att spela till sig en slutspelsplats. Det är lika bra vi ser till att ta oss dit redan i år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.