Skip to main content

Flera unga svenskar i Maple Leafs nya mix

av Janne Bengtsson / NHL.com

Svenskarna William Nylander och Andreas Johnson är två av de spelare som ska bygga framtidens Toronto Maple Leafs. De båda finns med när Maple Leafs talangcamp genomförs i Toronto och Collingwood, Ontario, den här veckan.

Torontos klubbpresident Brendan Shanahan tänker ta tid på sig att bygga ett storlag i Toronto, en klubb som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967 och som missat slutspel nio gånger på de senaste tio åren.

Och Shanahan väljer att satsa genomtänkt och ungt för framtiden, hellre än stort och snabbt för nuet.

Maple Leafs var på hugget under draften i midsommarhelgen, och plockade efter aktivt förarbete åt sig tre spelare i de två första rundorna: målmaskinen Mitchell Marner från London Knights gjorde 126 poäng (44 mål/82 ass) på 63 matcher i i Ontario Hockey League och var ett gjutet första val för Maple Leafs. Amerikanske anfallaren Jeremy Bracco från USA-18 och backen Travis Dermott från Erie Otters i OHL fanns också på önskelistan. Gemensamt för de tre: de är inga hockeyjättar, kroppsligt sett. Marner och Dermott är båda 1.80 långa, och medan backen Dermott väger in på hyfsade 90 kilo, så stannar vågen på, med NHL-mått mätt, blygsamma 74 kilo för Marner. Bracco är bara 1.73 lång och väger 78 kilo.

- Vi har inte på något sätt undvikit storlek och tyngd. Men skicklighet, tävlingsinstinkt och känslan för hockey låg högt upp på våra listor, förklarade Brendan Shanahan efter draften.

Brendan Shanahan, 46, har för att travestera August Strindberg, kommit till Maple Leafs "som ett yrväder en aprilafton med en klar agenda i innerfickan...". Den var ju den 11 april förra året som Maple Leafs offentliggjorde att Brendan Shanahan tagit över som klubbens president. Och den agenda han kom med krävde hårda nypor: Shanahan rensade friskt i klubbledningen. Tränaren Randy Carlyle fick gå, liksom general managern Dave Nonis samt ytterligare folk i klubbens operativa ledning.

Efter den mediokra säsongen 2014-15, där Maple Leafs under Carlyles assisterande coach Peter Horachek slutade som ligans poängmässigt 27:e lag, med bara Edmonton, Arizona och Buffalo bakom sig i poängtabellen, plockade Shanahan i juni fram det första trumfkortet ur hockeyhatt...hjämen. Tränaren Mike Babcock, med tio framgångsrika år i Detroit Red Wings, hoppade på det jobb som många anser vara ishockeyvärldens svåraste: det som tillhör den alltid extremt påpassade tränaren i Toronto Maple Leafs.

Shanahan är nu i färd med att hitta en general manager för klubben. Valet får ta tid:

- Jag är intresserad av en general manager som passar oss. Just nu handlar det mer om att ge Mike (Babcock) chansen att lära känna klubben, inifrån och ut, säger Shanahan.

Klubbpresidentens nästa åtgärd förvånade många. Under free agency-perioden valde Shanahan att skicka veteranen Phil Kessel från Toronto till Pittsburgh Penguins. Med Kessel försvann också svenske backen Tim Erixon och i utbyte fick Maple Leafs anfallaren Nick Spaling och backen Scott Harrington samt ett första- och ett tredjeval i draften 2016. Plus 18-årige Kasperi Kapanen, son till finländske NHL-ikonen Sami Kapanen. Maple Leafs signade sedan också upp Nazem Kadri för ytterligare ett år och fyllde på med anfallaren Shawn Matthias från Vancouver.

Valet att skicka Kessel från klubben förvånade många. Men Shanahan visste vad han gjorde. Kessel till Pittsburgh var ett mycket medvetet val.

- Det vi gjort hittills har inte fungerat. Nu anger vi en ny riktning för klubben och bygger på ett annat sätt. Om man gör det måste man ibland ge upp mycket duktiga spelare (läs: Kessel) för att få andra värdefulla tillgångar.

Kasperi Kapanen, inte heller han särskilt storväxt, kom till Wilkes Barre/Scranton Penguins från finska ligalaget KalPaoch gjorde 7 poäng (4/3) på elva matcher och anses vara ett stort framtidslöfte.

Den unge finländaren är nu en av dem som finns med på talangcampen i veckan, tillsammans med hela draftkullen från 2015 samt svenskarna Andreas Johnson från Frölunda, Jesper Lindgren från Modo och relativt okände Pierre Engvall från Oskarshamn och Mora nästa säsong. Deltagarna på campen kommer att granskas under lupp extra noga. Brendan Shanahan har ju klart och tydligt angivit klubbens färdriktning: att skapa ett blivande storlag via drafterna och unga talanger.

En som definitivt finns med på Shanahans "titta-extra-noga-på-lista" är William Nylander, "Lill-Nyllet". NHL-veteranen Michael Nylanders son är kanske redo att ta en ordinarie plats i NHL redan i år. 19-åringen gjorde bra i från sig förra säsongen med 20 poäng (8/12) på 21 SHL-matcher med Modo samt ytterligare 35 poäng (14/21) på 42 matcher med Toronto Marlies i AHL. Nylanders mått? 180 cm, 77 kilo.

Och även om "Lill-Nyllet" skulle misslyckas med att ta en plats i NHL den kommande säsongen, så är han en viktig kugge i Shanahans lagbygge för framtiden, det byggnadsarbete som på sikt ska kunna vinna Stanley Cup åt den mest hockeytokiga staden i hela Nordamerika.

Brendan Shanahan bygger nytt. Hela Toronto hoppas att han lyckas.

Se mer