Skip to main content

Finallagen mötte media inför första matchen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Media fick en sista chans att träffa spelarna i en avslappnad miljö och prata med dem, ställa sina viktiga frågor innan dörrarna till omklädningsrummen stängdes före den första finalmatchen.

Chicagos lagkapten Jonathan Toews fick till exempel frågan vilken sorts mugg (cup) som är hans favorit, förutom Stanley Cup. (Han svarade glas.)

Här är ett urval av kommentarerna från scenen.

Tyler Johnson, Tampa Bay Lightning:

– Det är sant att vi inte har så mycket erfarenhet, men det har vi fått höra hela året. Erfarenhet är bra att ha, men varje match börjar på 0-0, och allt kan hända.

– Deras lag är ganska coolt. För mig är Jonathan Toews en favorit, jag gillar hans spelstil, han är en grym ledare, så han kommer att bli en tuff motståndare.

– Vi har bara spelat två gånger mot dem, och det var längesedan, så jag har faktiskt nästan glömt bort det.

Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning:

– Vi har haft några lediga dagar, vilket var skönt, men nu är vi redo att spela igen.

– Chicago gör allting bra, så det kommer att bli tuffa matcher. De flyttar pucken snabbt och smart, och deras anfall är riktigt bra.

– Det är inte så att jag har behövt prata med våra yngre spelare om hur det är i slutspelet. Förra säsongen spelade vi bra i grundserien, men den här säsongen har vi också klarat oss igenom ett par sjundematcher, och det är de yngre spelarna som har spelat riktigt bra.

Jon Cooper, tränare, Tampa Bay Lightning:

– Det är hit vi har velat komma hela tiden.

– Jag har faktiskt bästa platsen i hela arenan och ibland tror jag inte mina ögon när jag ser vilka grejer spelarna kan göra i full fart.

Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning:

– Ja, vi har ett ungt lag, men nu har vi fått lite mer erfarenhet när vi kämpat oss igenom slutspelet, lyckats studsa tillbaka efter dåliga matcher, och vunnit två direkt avgörande matcher.

– Jag har drömt om det här ganska länge, ända sedan jag började förstå vad NHL handlar om. Det är coolt att jag nu får en chans att förverkliga min dröm.

– [Toews] är en riktig ledare och jag har stor respekt för honom, men den här serien handlar inte om oss två. Vi kommer att möta ett av ligans bästa lag som har imponerat stort under de fem senaste åren.

– [Tränaren Jon Cooper] är lugn. Han har allas respekt, men han kommer inte att skrika på oss, utan han vill prata med en istället. Han är en ”student of the game”.

Joel Quenneville, tränare, Chicago Blackhawks:

– Man kan inte lyfta en enstaka spelare ur mängden, vi har en grupp spelare som har gjort det här tillsammans.

Brad Richards, Chicago Blackhawks:

– Det skulle kännas konstigt oavsett om vi skulle möta Tampa Bay eller New York [där jag spelade förra säsongen]. Jag växte upp i Tampa, och det är kul att se Tampa tillbaka i finalen. Cirkeln sluts för mig, på något vis.

Patrick Kane, Chicago Blackhawks:

– Det blir en rolig serie att titta på, men också att spela i.

– Jag minns min första dag i Chicago och all trafik. Jag visste inte om jag skulle klara att bo där, och än mindre att spela hockey. Chicago är en riktig hockeystad, folk älskar hockey där.

– Vi kommer att spela ett smart försvarsspel och försöka utnyttja våra chanser. Tampa Bay är ett snabbt lag, så vi ska försöka hålla dem i sin zon så mycket som möjligt. Vi ska ha tålamod, och jag tycker att vi visade i serien mot Minnesota att vi har det.

– Tiden går fort. Jag minns när jag var på draft combine, och nu har jag plötsligt spelat åtta säsonger i NHL, och kommer att spela min tredje final.

– Jag tycker det är bra för hockeyn att vi nu har två anfallsglada lag i finalen.

Jonathan Toews, Chicago Blackhawks:

– Varje lag har spelare som kan lira. Vi vill alltid skapa något och vi fortsätter att spela även om vi ligger under i en serie.

– Man kan prata om att statistiken har pekat emot oss, men vi har lyckats hitta sätt att vinna matcher ändå.

– Det snackas mycket om Duncan Keiths kondition och istid, men det är något som vi förväntar oss av honom. Han är målmedveten, han har en hunger som gör honom svår att stoppa.

Se mer