Skip to main content

Producera mera

Bödker, Eriksson och Söderberg bland spelarna som måste kliva fram

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

NHL:s träningsläger är i full gång och flera av lagen har redan börjat spela träningsmatcher. I morgon drar Vancouver och Los Angeles igång matcherna i Kina och på flera håll är så kallade "dual squad"-matcher planerade i veckan. Som alltid inför en ny NHL-säsong är de flesta etablerade NHL-spelare ändå tämligen trygga med sin plats i laget, men det finns också några som har en hel massa att bevisa. NHL.com/sv kikar på fem spelare som redan under slutet av september måste bevisa att de vill ha ledande roller i NHL.

Carl Söderberg, center, Colorado Avalanche

Till Söderbergs försvar ska det direkt sägas att väldigt få spelare i Colorado har särskilt mycket att vara stolta över från fjolårssäsongen. Men Söderbergs dipp är ändå anmärkningsvärd, och den sätter honom i ett pressat läge i ett Colorado som bygger för framtiden.

Efter två mycket solida säsonger i en ganska defensivt präglad roll som tredjecenter i Boston Bruins gjorde Söderberg ingen besviken under sin första säsong i Avalanche. Det nyskrivna kontraktet framstod som en bra deal när Söderberg stod för 12 mål och 39 assist och karriärbästa 51 poäng på 82 matcher. Men det var inte alls samma Söderberg som stod på isen ifjol.

Video: COL@BOS: Carl Söderberg drar till direkt

Det förtroende han åtnjutit under Patrick Roys ledning var som bortblåst med nya Jared Bednar bakom bänken, och många matcher fick Söderberg spendera mer eller mindre helt och hållet på bänken. Totalt blev det bara sex mål och åtta assist på 80 matcher, och det duger inte för en spelare som tjänar 4,75 miljoner dollar per säsong.

Söderberg spelade sedan VM för Tre Kronor, men det syntes att han var en spelare helt utan självförtroende efter den tunga säsongen. Nu måste den 31-årige svensken studsa tillbaka och visa direkt under campen att han tänker ta tillbaka en stadig plats i någon av Avalanches toppkedjor, annars är han kandidat för utköp med tre säsonger kvar på kontraktet.

Mikkel Bödker, forward, San Jose Sharks

Den snabbe dansken gjorde 51 poäng med Arizona och Colorado så sent som förrförra säsongen, och belönades för detta med ett fyraårskontrakt värt 16 miljoner dollar förra sommaren. Men den första säsongen i San Jose Sharks blev ingen höjdare, och med bara 10 mål och 26 poäng totalt hade han till och med tre av lagets backar framför sig i lagets interna poängliga. Är normalt sett ett bra vapen i powerplay, men i den rollen fick han inte tillräckligt mycket förtroende under förra säsongen. Med Patrick Marleau borta kanske det öppnas mer speltid för Bödker, men i så fall måste han visa för klubbledningen redan tidigt på säsongen att han är redo att axla en större roll. Hos Sharks finns nämligen betydligt billigare forwards som Timo Meier, Kevin Labanc och Marcus Sörensen som knackar på dörren.

Video: WPG-SJS: Bödker väljer hörn i boxplay

Tomas Plekanec, center, Montreal

Före detta toppcentern Tomas Plekanec tog ett rejält steg tillbaka i Montreal ifjol. Hans produktion nästan halverades, då han gick från 54 poäng 2015-16 till betydligt mer beskedliga 10 mål och 18 assist för totalt 28 poäng på 78 matcher.

Montreal har inte mycket till djup på centersidan och även om en spelare som Philip Danault gjorde det väldigt bra förra året så behöver inte Plekanec vara överdrivet orolig för sin plats i laget under den här säsongen. Men det är också sista år på kontraktet för tjecken, som fyller 35 år i oktober och han kommer tjäna fem miljoner dollar i år. Det lär han inte bli erbjuden igen när han blir free agent till sommaren, men om han vill fortsätta spela hockey i Montreal och NHL kommer det krävas en uppryckning.

Loui Eriksson, forward, Vancouver Canucks

Börjar åldern redan ta ut sin rätt hos Loui Eriksson? Det vore i så fall väldigt ödesdigert för Vancouver Canucks, som har honom kontrakterad fram till 2022 på ett kontrakt värt i snitt sex miljoner dollar per säsong. Men faktum är att den 32-årige forwarden gick från 30 mål och 63 poäng hos Boston till endast elva mål och 24 poäng hos Vancouver. Samarbetet med tvillingarna Sedin fungerade inte alls, och Vancouver tillhörde ett av hela ligans sämsta offensiva lag.

Video: CBJ-VAN: Eriksson sätter pucken i powerplay

Elaka skador var dock en del av förklaringen. Eriksson kom egentligen inte upp i full kapacitet på hela säsongen, och Canucks förhoppningar är nu att han kommer till campen frisk och taggad för att visa att han fortfarande hör hemma i en toppkedja i NHL. 

Dylan Larkin, forward, Detroit Red Wings

I ett Detroit som blickar mot framtiden fanns alla förutsättningar för Dylan Larkin att slå igenom på allvar ifjol efter en mycket lovande rookiesäsong. Men istället för tydliga kliv framåt fastnade han i något av en andraårsslump och backade rejält i produktionen. 17 mål är absolut ingen katastrof för en ung spelare i sin andra säsong i NHL, men visst hade ledningen i Detroit väntat sig mer än 32 poäng från den talangfulle forwarden, som dessutom var -28 i plus/minusstatistiken. 

Larkin är inne på sista säsongen av sitt rookiekontrakt och om han vill komma nära de summor som jämnåriga spelare som David Pastrnak och William Nylander fått eller väntas få så gäller det att ta en ledande roll och producera mål och assist i ett bottentippat Red Wings redan från början.

Video: Larkins överlistar Ward med ett backhandskott

Se mer