Skip to main content

Fem orsaker till att Flyers säkrade slutspel

av Adam Kimelman / NHL.com

Philadelphia Flyers återkomst till Stanley Cup Playoffs startade med en axelfint i Raleigh, N.C., 14 november.

Det var första NHL matchen för säsongen för rookie backen Shayne Gostisbehere, som kallats upp från Lehigh Valley i American Hockey League tidigare på dan. Med lite mer än tre minuter kvar av tredje perioden och Flyers låg under med 2-1, gjorde Gostisbehere en fint som fick Hurricanes forward Chris Terry ur position, vilket öppnade en upp för en skottchans.

Gostisbehere skickade pucken till nät där Wayne Simmonds kunde styra den förbi målvakten Cam Ward för en kvittering. Jakob Voracek gav Flyers seger med 3-2 med sitt mål på övertid..

”Coacherna sa till mig, ´det är din tid att göra vad du gör,´”sade Gostisbehere. ”Jag tog min chans där och jag är glad att det gick så bra.”

Gostisbehere gjorde mycket av det kommande fem månaderna och Flyers säkrade en slutspelsplats med en 3-1 seger mot Pittsburgh Penguins på lördag och är tillbaka i playoff efter en ett-årig frånvaro.

Här är femorsaker till att Flyers säkrat

1.Gostisbehere

Philadelphia är 35-19-11 sen Gostisbehere kallades upp och deras 81 poäng är det fjärde mesta i Eastern Conference.

Gostisbehere leder rookie backar i de viktigaste statistiskakategorierna och hans 15 matcher långa poängsvit var NHL rekord för rookie backar och det näst längsta i ligan den här säsongen.

Han har varit motorn som drivit på Flyers offensiv. I 63 matcher med Gostisbehere i laguppställningen, har Flyers snittat 2.70 mål per match och haft utdelning i 19.5 procent i power play; i 18 matcher utan honom har man snittat 2.00 mål per match och haft 12.5 procentig utdelning med en man mer på isen.

”Han är otrolig,” säger målvakten Michal Neuvirth. ”Han är en speciell spelare och han jobbar hårt varje dag. Det är kul att se honom.”

2. Bättre målvaktsspel

General manager Ron Hextall fick en bättre andremålvakt när han signade Michal Neuvirth 1 juli som ersättare till Ray Emery.

Flyers har släppt in 2.57 mål i snitt per match med Mason och Michal Neuvirth, en förbättring av de 2.72 mål per match med Mason och Ray Emery förra säsongen.

Speciellt Mason har varit stark i Flyers spurt för att ta en slutspelsplats. Sen 5 mars är han 10-4-3 med ett snitt på 2.14 insläppta puckar och .924 i räddningsprocent. Han har startat 12 raka matcher sen Neuvirth ådrog sig en underkropps skada 16 mars och är 6-4-2 med 2.21 GAA och .926 i räddningsprocent.

”Han är vår MVP just nu,” säger Gostisbehere. ”Han är ryggraden i vårt lag. Som han spelar är utom motstycke.”

3. Schenn driver upp

Brayden Schenn älskade att vara lagkamrat med sin äldre bror backen Luke Scenn, men det var Lukes avgång som gjorde att Bradens säsong blev bättre.

Sen Luke trejdades till Los Angeles Kings 6 januari, har Brayden varit Flyers topp offensiva spelare och bland de 20 främsta i ligan med 17 mål och 38 poäng i 43 matcher.

Han har noterat karriär bästa i NHL i alla offensiva kategorier den här säsongen.

”Jag försöker bara att vara jämnare,”säger Schenn. ”För mig, tror jag, är en stor del av mitt spel att jag rör på fötterna. När jag gör det lyckas jag mer, det gör att jag är mer engagerad, mer fysisk...Det kommer med erfarenheten. Försöker bara att vara en jämnare spelare. Det är ingen lätt liga att spela i, om man inte är på varje kväll, så man försöker att göra så mycket som möjligt.”

4. Hakstol anpassar sig

Hextalls beslut att anställa Dave Hakstol som coach ansågs vara en vild chansning eftersom Hakstol saknade NHL erfarenhet som spelare eller coach; han tillbringade de 11 föregående säsongerna som coach för University of North Dakota.

Som man kunde tänka sig var det tungt för Flyers tidigt på säsongen när spelarna skulle vänja sig med Hakstols nya system och coachen lärde sig att bli hemma i NHL. Men i likhet med Hakstols North Dakota lag, blev Flyers bättre med tiden. Hakstols lag hade .699 poäng procent under andra halvan av säsongen på college(176-69-24) enligt North Dakotas sports information avdelning. Flyers är 21-12-7 sen man spelade sin 41:a match 13 januari; de 49 poängen (.613 poäng procent) under den tiden är delad tredje bästa i Eastern Conference.

Hakstol övertygade Voracek att flytta till vänster som forward, och det gjorde han med framgång; han hjälpte Schenn och Sean Couturier att ta stora kliv framåt offensivt; och han har varit villig att ge Gostisbehere mer möjligheter, inklusive att spela honom i numerärt underläge och mot de vassaste offensiva spelarna.

5. Voracek vaknar

Voracek hade ett mål på 30 matcher innan han blev vänstervinge 15 december mot Hurricanes. Han hade inte spelat på den positionen tidigare, men Voracek blev varm i kläderna nästan omedelbart.

Han hade ett mål och två assist i 4-3 segern mot Carolina. I 29 matcher som vänstervinge mellan 15 december och 25 februar,i när han ådrog sig en underkroppskada, har Voracek nio mål och 31 poäng; han var delad sexa i poäng under den tiden.

Han kom tillbaka 19 mars och hade det kämpig med två assist på sina sju första matcher, men har ett mål och tre assist i fem matcher i april.

Se mer