Skip to main content

Fem nycklar till final 5

Blir det målvaktsbyte i Pittsburgh? Kan Wilson spela för Preds?

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Fleury eller Murray?

Efter två rakar förluster i Nashville och åtta insläppta mål är snacket igång: är det kanske dags för målvaktsbyte i Pittsburgh? Marc-Andre Fleury har hoppit in och vunnit flera matcher för Penguins i slutspelet, och kanske skulle ett målvaktsbyte ställa till det för motståndarna i den femte finalen?

Det är dock en fråga som Pittsburgh ogärna pratar om.

- Det är med målvakterna som med alla beslut gällande vår lineup så fattar vi beslut inför varje enskild match. Den enda kommentar jag har är att vi inte förlorade den fjärde matchen på grund av vårt målvaktsspel, säger coach Mike Sullivan.

- Det är inte så mycket vi kan göra. Vi kan bara se till att vara redo att spela och uppmuntra varandra när vi inte spelar, säger Marc-Andre Fleury.

Lagets kaptenen och fixstjärna avslöjar inte heller något i endera riktningen.

- Vi har förtroende för båda de här killarna, så det är bara för oss att gå ut och spela, säger Sidney Crosby.

Hemmaplan väger tungt

Det har inte varit något snack om saken. Hemmaplan är en rejäl fördel i Stanley Cup-finalerna, åtminstone om man ska se till utfallet av de fyra första matcherna.

- Så här långt har det varit viktigt, men varje gång man går ut där måste man spela på rätt sätt. Våra fans är fantastiska och ger oss alltid mycket energi, säger Sidney Crosby till NHL.com.

Pittsburgh åkte till Nashville med 9-4 i målskillnad och två raka segrar. Men i ett vilt festande och högljutt Nashville kammade de noll, åkte på två klara förluster och totalt 2-9 i gjorda mål. På fyra matcher har alltså hemmalaget gjort i snitt 4,5 mål och bortalaget 1,5.

Video: PIT-OTT M1: Malkin styr in Kunitz skott

- Vi måste använda energin i byggnaden till vår fördel. Vi vet att vi har fantastiska fans och vi är bekväma med att spela hemma. Det lär bli en bra kväll, säger Carl Hagelin.

- Vi hade turen att vinna de två första, men kände att vi spelade bättre de nästa två. Vi gillar såklart den här byggnaden och har haft framgång här. Jag hoppas vi får lite bättre is här så vi kan få lite tryck på vårt powerplay och skapa momentum, säger Chris Kunitz.

Crosby vs Subban

Det blev rejält tjurigt mellan Sidney Crosby och P.K. Subban redan i den tredje matchen. Subban påstår att Crosby ska ha klagat på hans andedräkt i samband med bråket, och Subban kontrade med att han minsann sköljt munnen innan matchen och förstod inte vad Crosby pratade om.

Inför den fjärde matchen rev Subban ner ordentliga applåder när han anlände till rinken. Med sig hade han en hel påse full med munvatten.

Men Crosby menar att det hela är en lögn, påhittad av Subban för att få uppmärksamhet.

- Han hittade på det. Jag sa inte så. Men det är en del av spelet, han gillar att få uppmärksamhet och hittar han på sånt här finns det inte något jag kan göra, sa Crosby till ESPN.

Redan i de första två matcherna i Pittsburgh var P.K. Subban mäkta impopulär och buades ut av fansen i Pittsburgh. När serien nu återvänder till stålstaden lär det inte bli mindre av den varan.

Kommer Colin Wilson tillbaka?

Nashvilles forward Colin Wilson har gått skadad under stora delar av slutspelet och har hittills inte kunnat spela i finalserien. Men han har tränat med laget de senaste dagarna och det finns viss chans att han hinner bli frisk nog för att kunna spela den femte finalen i Pittsburgh i morgon.

- Det vore grymt. "Willy" är en viktig spelare för vår grupp. Han är en power forward som kan vinna puckar verkligen spela fysiskt i offensiven. Det är så vi vill spela, att störa deras backar och ha pucken. Det är han bra på och skulle absolut vara till hjälp för oss, säger Austin Watson.

Wilson har gjort två mål och två assist på tolv slutspelsmatcher så här långt och är ingen spelare som förväntas producera poäng framåt. Men å andra sidan har Nashville styrka under hela slutspelet varit just att de har spridit målskyttet på många spelare och att de i alla kedjor har spelare som har tillräckligt med skills för att kliva in och avgöra matcher.

- Han är en kille som kan göra skillnad och bidra. Han jobbar hårt och kan spela fysiskt, men har också mycket skicklighet, säger Filip Forsberg om lagkamraten Wilson.

Wilson deltog som vanligt på Nashvilles träning i Bridgestone på onsdagen och tränade i en kedja med bland annat Harry Zolnierczyk och Frederick Gaudreau, som i så fall förväntas bli hans kedjekamrater om han återvänder.

Pittsburgh desperata?

Trots två raka förluster är det fortfarande Pittsburgh som har fördelen på sin sida. Vid en eventuell sjunde match kommer de att ha fördel av hemmaplan. Men det finns lite orosmoment i laget. Tunga skador på backsidan börjar ta ut sin rätt, det finns osäkerhet omkring vilken målvakt som ska stå och spelet har hackat en del. Nashville har som helhet varit det bättre laget i de flesta av matcherna och många experter har efterlyst mer desperation från Pittsburghs sida. Förlust i match fem och Nashville har chans att avgöra hemma i Bridgestone.

Men Pittsburgh känner sig inte på något sätt i underläge trots förlusterna.

- I Stanley Cup-finalen handlar varje match om desperation. Vi vet vad som står på spel nu, säger Jake Guentzel till NHL.com.

Video: PIT@NSH, Match 3: Guentzel lägger in returen

- Vi måste vara hungriga, det blir avgörande och jag förväntar mig inget annat från den här gruppen, säger Carl Hagelin.

Och tränaren Mike Sullivan vill helst inte prata om desperation över huvud taget.

- Jag tycker inte vi har ryggen mot väggen. Jag tycker desperation är ett konstigt ord, det signalerar hopplöshet. Det är inte det ordet vi vill använda för att beskriva vårt lag. Vi måste däremot spela angeläget och beslutsamt. Vårt fokus är bara på en match, säger Sullivan till NHL.com.

Se mer