Skip to main content

Fem nycklar till final 4

Kan Nashville knäcka Murrays fina revanschstatistik?

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Murray obesegrad efter förlust

I de första två matcherna var det Pekka Rinne som plötsligt såg mänsklig ut. Igår var det Pittsburghs Matt Murrays tur. Nashville smällde in fem mål i ett kokande Bridgestone Arena och fick äntligen lite utdelning, efter att Murray utklassat Rinne i målvaktskampen i de första två finalerna i Pittsburgh.

- Det är ett hungrigt lag som är aggressiva på pucken runt kassen. Vi måste bli lite bättre i de duellerna framöver, säger Matt Murray.

Något beslut om vem som står är inte kommunicerat, men det mesta talar för att Murray fortsätter. Inte minst med tanke på det faktum att han har ett helt fantastiskt facit att falla tillbaka på. Under sin korta karriär är han 7-0 i segrar i de matcher han spelat efter att ha förlorat den föregående.

Och faktum är att finalen så här långt följer mönstret från fjolårets resa mot San Jose. Pittsburgh vann de två första hemma och fick stryk i den tredje, för att studsa tillbaka med ny seger i den fjärde.

- Det finns väl en del likheter, men ingen matcher eller säsong är den andra lik så det gäller att inte tänka för mycket på såna saker, säger Matt Murray till NHL.com.

Video: PIT@NSH, Match 3: Murray räddar Järnkroks försök

- Statistiken säger mycket om hur han är mentalt, hur han hanterar sig själv och trycket utifrån. Men det handlar också om hur vi som lag spelar bättre efter en förlust. Men det börjar med honom, säger Carl Hagelin till NHL.com/sv.

Forsberg mållös men Nashvilles bredd levererar

Filip Forsberg utlovade mål inför den tredje finalen, men än så länge går han fortfarande och väntar på sitt första mål i Stanley Cup-finalerna. Det är dock inte något som egentligen oroar varken honom eller lagkamraterna.

- Man vill alltid göra mål, men när vi vinner med 5-1 så går jag inte och grubblar över det. Allt handlar om laget. Man kan inte förvänta sig att göra mål i varje match mot ett sånt här lag och jag försöker arbeta hårt hela tiden, säger Filip Forsberg till NHL.com.

- Han är en spelare som inte bara bidrar offensivt. Han spelar viktiga minuter i boxplay och han jobbar alltid hårt. Jag är inte det minsta orolig för honom, han är en sån spelare som plötsligt kan blixtra till och avgöra från en kväll till en annan. Han var avgörande för oss i konferensfinalen, säger lagkamraten Mattias Ekholm till NHL.com.

Video: SCF Ledig dag: Forsberg

Och om inte annat blev det väldigt tydligt på lördagen att Nashville inte är beroende av några fixstjärnor. Fem olika målskyttar och därmed har hela 19 spelare gjort mål för Predators i detta slutspel.

- Vi har killar som Freddy Gaudreau som kliver in och gör ett viktigt mål. När vi kan skifta lineupen som vi gjorde igår med Parenteau och Harry (Zolnierczyk) så kanske vi överraskar motståndarna lite. Vi har stort förtroende för alla killar i laguppställningen, säger Colton Sissons till NHL.com.

Sid och Geno utan skott

För första gången någonsin i en slutspelsmatch gick både Sidney Crosby och Evgeni Malkin från isen utan att ha skjutit ett enda skott på mål. Och det är naturligtvis en situation som Nashville trivs mycket väl med.

- Oavsett om det är Crosby eller Getzlaf eller Malkin så pratar vi om några om de bästa spelarna i ligan. Det handlar om att stänga ner dem. En del spelare på isen måste vi peka ut som riktigt farliga spelare och visa extra uppmärksamhet. De gör likadant, de försöker hålla Filip Forsberg tillbaka, säger Peter Laviolette.

Mattias Ekholm menar också att Nashville lärt sig lite läxor efter att ha blivit hårt straffade i de första två matcherna.

- Vi vet vilka deras toppspelare är och försöker alltid stänga ner dem. Ska jag var riktigt ärlig är det bara ett par minuter från första och andra matchen vi vill ha tillbaka, där vi gav dem för mycket i kontringarna. Jag tycker vi gjorde ett bra jobb igår med det och det vill vi fortsätta med, säger Mattias Ekholm till NHL.com

Sidney Crosby menar att det handlar om att lyfta spelet en nivå till mot Nashvilles duktiga backar.

- Man har spelat mot olika typer av backar i karriären och grejen med Nashville är att deras backar ofta kan åka sig ur besvärliga situationer och inte fastnar i egen zon. Vi hade chanser, men de blockade mycket skott. Vi måste få pucken på mål så låt oss börja där, säger han till NHL.com.

Hagelin tillbaka i laget för att stanna

Carl Hagelin har fått se de första två finalerna från läktaren, men i lördags var han tillbaka i laget igen och tillhörde Pittsburghs bästa forwards i en kedja med Patric Hörnqvist och Matt Cullen.

- Det kändes bra, skönt att vara tillbaks och skapa en del chanser offensivt. I slutändan tänker man inte på sin egen insats när man förlorar med 5-1 utan bara på att få spela nästa match och hjälpa laget vinna.

- Jag kände att jag kunde åka lite extra skridskor där på slutet och har fått tillbaka konditionen. Jag känner inte att jag behöver bevisa så mycket, när jag är ute på isen gör jag alltid mitt bästa. Jag vet att när jag spelar som jag kan så är jag i laget, säger Hagelin.

Video: Carl Hagelin bryter ner den tredje finalmatchen

Hagelin hade en viktig roll i finalerna mot San Jose i fjol. Och precis som då var de i ledning med 2-1 i matcher efter första finalen på bortaplan.

- Jag känner inte att vi möter ett bättre lag i år. Men jag känner däremot att vi har ett steg till att ta. Förra året hade inte vi det i finalen, vi klickade lite bättre redan i början av serien då. Men tar vi det steget har vi god chans, säger Hagelin till NHL.com/sv.

Publiken skrämmer inte Pittsburgh

Det var en fantastisk stämning i Bridgestone Arena igår. Och att det bar fram Nashville råder det ingen tvekan om.

- De var högljudda, det är ingen hemlighet. Det var precis vad vi förväntade oss. Predators fick absolut extra energi av det och det måste vi vara beredda på i nästa match, säger Pittsburghmålvakten Matt Murray.

Publiken höll igång under avblåsningar och powerbreaks och körde också ett flertal elaka och fyndiga ramsor som hånade Pittsburghs spelare och hyllade hemmahjältarna.

- Jag älskade det de gjorde vid Pittsburghs lineup igår. Men jag har aldrig hört det tidigare, så jag blev överraskad. Men det är fantastiskt. Det påminner lite om en europeisk fotbollsmatch här inne, där alla i publiken är synkade, säger Peter Laviolette på söndagens presskonferens.

- Ljudnivån var värst på uppvärmningen, sen tänker man inte på det så mycket, säger Carl Hagelin till NHL.com/sv.

Han pekar också på att det inte heller är något som skrämmer Pittsburgh.

- Det var kul och väldigt högljutt där ute. Vi som lag hanterade det väl i början och använde energin som kom från fansen till att skapa chanser och spela bra hockey, fortsätter Hagelin.

Se mer