Skip to main content

Experterna väljer Lundqvist

av Jeff D'Alessio / NHL.com
Arton europeiska målvakter har mer än 10 segrar den här säsongen.
 
Sjutton har hållit nollan minst en gång.
 
Sju har gjort över 1 000 räddningar.
 
Men ber man experterna välja ut en målvakt till sitt lag till en avgörande match, en match som måste vinnas,  är det samma namn som dyker upp gång på gång.

Henrik Lundqvist, säger Jim Craig, målvakten i det amerikanska laget bakom "Miracle on Ice" i OS 1980, när självaste Sovjetunionen fick spö.

– Han har skickligheten och karaktären.
 
Henrik Lundqvist är mitt val. Han ger sitt lag alltid en chans att vinna, säger Rick Kehoe.
 
– Lundqvist är världens bästa målvakt, tycker jag, säger fd NHL-målvakten Darren Eliot som nu är studioanalytiker under Red Wings matcher.

– Han var med och vann guld i OS 2006 så han har visat att han kan vinna en match där allt står på spel. Jag väljer honom i alla lägen, alltid.
 
Sporting News frågade tolv före detta spelare och analytiker – sex av dessa var målvakter – vilken målvakt de föredrar bland de sex finnar, fyra svenskar, fyra ryssar, tre tjecker och andra europeiska stjärnmålvakter som har varit förstamålvakt i mer än tio matcher under säsongen.
 
Tio valde Lundqvist direkt, de två andra förstavalen föll på St. Louis Jaroslav Halak och Edmontons Nikolai Khabibulin.
 
Nashvilles Pekka Rinne och Calgarys Miikka Kiprusoff nämndes som goda andraalternativ.
 
Mer om varför experterna valde som de gjorde:
 
HENRIK LUNDQVIST

Tidigare Penguins-stjärnan Phil Bourque valde Lundqvist – ett "ganska enkelt" val – på grund av hans erfarenhet från sju säsonger i NHL. Inte för lite, inte för mycket:

– De flesta andra europeiska målvakterna är antingen för unga och oerfarna eller lite äldre och på väg tillbaka till Europa.
 
Darren Pang håller med.

– Gäller det bara en match har motståndarna ingen tid att anpassa sig. Han kan alltid luta sig mot sitt OS-guld.
 
Tidigare NHL-centern Todd White som var Lundqvists lagkamrat förra säsongen, säger att det är Lundqvists vinnarskalle som gör honom till den bästa.

– Han är mentalt mycket stark och hatar att släppa in mål – till och med på träningen.
 
Väljer man ut vilken del som helst av Lundqvists målvaktsspel så kommer många att säga att den är bättre idag, när han snart ska fylla 30, än någonsin tidigare. Kevin Weekes, Bobby Taylor och Jacques Cloutier, alla med erfarenhet från NHL-rinkar - lägger också sina röster på Lundqvist. Nu är “Henke” inte bara favorit till sin första Vezina Trophy. Han är även med i Hart Trophy-diskussionen om vem som är ligans mest värdefulla spelare.
 
– Jag vet att han varit jättebra, säger Weekes, men jag är mer imponerad av hur han mognat. Han är starkare mentalt och bättre beredd att hantera trycket av att spela i de senare skedena av ett slutspel.
 
– Kung Henrik är inte bara bäst i ett liv-eller-död-läge, säger Taylor. Han är bäst hela tiden, i match efter match.

JAROSLAV HALAK

Den enda slovakiska förstamålvakten i NHL fick en röst från Bobby Holik.
 
– Av två skäl, sade Holik.

– Ett – han har varit i tillspetsade situationer tidigare och spelade bra 2010 när Montreal gick långt i slutspelet. Två – han spelar riktigt, riktigt bra nu."
 
Halak och hans lagkompis Brian Elliott är på väg mot ett nytt Blues-rekord för flest hållna nollor, fler än de 13 som Glenn Hall och Jacques Plante lyckades med 1968-69.
 
NIKOLAI KHABIBULIN

John Garrett valde Khabibulin och säger att han är "killen att lita på när det gäller liv eller död”. Garrett syftade på Rysslands två OS-medaljer och 2004 års Stanley Cup.
 
Weekes, som valde sin tidigare lagkamrat på andra plats, lägger till: "Sett allt, vunnit allt och kan fortfarande allt."
 
MIIKKA KIPRUSOFF

Om han inte får välja Lundqvist, väljer Mike Greenlay den 35-årige finnen med nerver av stål. Calgary Flames målvakt håller också klubbrekordet för antal segrar.
 
– Inget verkar rubba honom, säger Greenlay, som nuförtiden är en del av Minnesota Wilds TV-team.
 
PEKKA RINNE

Holik rankade Lundqvist och Rinne precis efter Halak.

– Båda måste visa i slutspelet vad de kan.
 
Pang föredrar Lundqvist i en match med allt på spel men lutar mot 29-åriga Rinne i en serie med bäst av sju matcher.

– Han är så mångsidig, han kan använda antingen sin fantastiska plockhandske eller sin storlek, säger Pang som nu är analytiker för Blues.

– Han är en kämpe som gör allt för att vinna.

Se mer