Skip to main content

Experterna förutspår andra halvan av säsongen och vidare

av Jeff D'Alessio / NHL.com
Alla vet ju att minst en av Sedinarna kommer att vara med i snacket om MVP och att, om Red Wings fortsätter som de börjat, kommer vägen till Stanley Cup att gå via Detroit.

Men vad mer kommer att hända under andra hälften av årets NHL-serie?

Sporting News bad åtta experter att kika i sina kristallkulor och berätta vad de ser.

Spådom: "Evgeni Malkin vinner Hart Trophy – en jordskredsvinst."

Vem har sagt det: Flyers-analytikern och Philadelphias supporterfavorit Chris Therien som har spelat fler NHL-matcher än någon annan back.
 
Penguins har en stark tradition att förknippas med hockeyns mest prestigefyllda utmärkelse som har vunnits av Sidney Crosby (2007), Jaromir Jagr (1999) och Mario Lemieux (1988, 1993, 1996).

Och om Theriens spådom slår in blir det även tredje gången på fem år som en ryss tar hem priset (Washingtons Alex Ovechkin har vunnit Hart-utmärkelsen två år i rad, 2008 och -09).

Hart tillhör de få utmärkelser som Malkin inte har i sin samling. Han har vunnit priserna Calder, Art Ross och Conn Smythe men aldrig varit närmare än klart distanserad tvåa i omröstningen om Hart – 654 poäng 2008 och 477 -09.

Men ändå är det många i ligan som anser att Malkin aldrig har gjort en mer imponerande säsongsinledning än under denna säsongen, han leder poängligan och håller kvar det underbemannade Penguins i playoffsnacket för Eastern Conference.
 
Spådom: "Nashville Predators kommer att gå till playoff från Western Conference, framförallt på grund av det fantastiska målvaktsspelet av Pekka Rinne som inte bara borde ta hem Vezina Trophy utan även Hart Trophy som mest värdefulla spelare i NHL."

Vem har sagt det: Hall of Fame-centern Bernie Federko, som raderade och skrev om Blues rekordböcker och nu är uppskattad kommentator i St. Louis.
 
Federko slutade inte där utan fortsatte om den 29-åriga finnen "Ingen är viktigare för sitt lag än Rinne. Om han spelar med det självförtroendet i playoff kan Predators säkert ställa till med ett och annat."

Rinne fick många att vända på huvudet förra säsongen när Vezina Trophy-finalisten hjälpte Nashville att avfärda Anaheim och gå till andra rundan i playoff för första gången i historien.

Federko förväntar sig mer av samma slag under denna säsongen från Rinne, NHL:s Third Star under januari när han hade 11-1-0 och höll sin ledande plats i ligan vad gäller räddningar, motade skott och antal matcher.

NBC-analytikern Keith Jones förväntar sig också stora saker framöver av Rinne och förutspår att han kommer att "sluta med flest vunna matcher i NHL och få med sig Predators till Stanley Cup-final."
 
Spådom: "Zdeno Chara kommer att nomineras till Norris Trophy för fjärde gången på fem år – och han kommer att ta hem den. Han slog sitt eget rekord vad gäller hårdaste skott under All-Star weekend, 175 km/h, och kommer att ta för sig i omröstningen eftersom så många av de som röstar hade ögonen på honom. Men om han vinner sin andra Norris i karriären blir han det största misstaget i Ottawa Senators historia när de släppte honom som fri agent 2006."

Vem har sagt det: Bill Clement som var stjärna i Flyers Broad Street Bullies under 1970-talet.
 
34-åriga Chara får svårt att komma ikapp Bobby Orr som vann titeln åtta gånger men en andra Norris Trophy placerar den slovakiska spelaren i det allra finaste sällskapet. Alltsedan NHL började belöna ligans bästa back 1954 har den dominerats av namn som återfinns i Hall of Fame: Nicklas Lidström (sju), Doug Harvey (sju) och Ray Bourque (fem) är bland de 10 spelare som vunnit Norris-utmärkelsen flera gånger.

Bruins 205 cm långa kapten började All-Star-avbrottet som ledande bland alla NHL-backar vad gäller plus-minus och är en viktig anledning till att Boston leder ligan både i antal gjorda mål och insläppta mål.

Clement var inte den enda insidern som kontaktades av SN som hade stora förväntningar på Chara.

"Chara och Bruins kommer att bli första laget att upprepa Stanley Cup-seger sedan Detroit under 1997 och -98", förutspår Lightning-analytikern och förra NHL-målvakten Bobby Taylor.

Coyotes analytiker Tyson Nash håller med om Taylors spådom om upprepad Cup-vinst. "För starka", sade Nash om Bruins.

Spådom: "Det blir lika mellan Daniel och Henrik Sedin om Art Ross Trophy och i poängligan men Henrik kommer att göra fler mål och vinna den officiellt. Men Daniel kommer att få ta emot priset i Vegas och ingen kommer att skiljas ut."

Vem har sagt det: Charles Kaiton, radioröst för Carolina Hurricanes och under lång tid ordförande för NHL Broadcasters Association.
 
Henrik var Ross-vinnare 2010 och Daniel året efter så 2012 är det Henriks tur.
Det blir inte första gången lagkamrater tar hem priset tre år i rad – antingen Mario Lemieux eller Jaromir Jagr från Pittsburgh tog hem det från 1995 till 2001 – men det blir första gången som syskon gör det.

En annan milstolpe att hålla koll på: Vancouver-brödernas strävan att båda göra 100 poäng under samma säsong. Henrik gjorde 112 under 2010 och Daniel samlade ihop 104 under 2011 men de har aldrig båda klarat hundrapoängsmärket. Men med en stark andra säsongshalva är det möjligt – båda ligger återigen på topp-10 under säsongen.
 
Spådom: "Kimmo Timonen kommer att leda Flyers till Stanley Cup i vår när han tar över ledarrollen under Chris Prongers frånvaro."

Vem har sagt det: Brian Propp, fem gånger All-Star-vänsterforward och fem spelade Stanley Cup-finaler.
 
Flyers skuggar Rangers i Eastern Conferences Atlantic Division. Deras senaste Stanley Cup-final var för bara två år sedan när de förlorade mot Chicago med 4-2 och Philadelphia har inte vunnit sedan 1975 – bara två månader efter att Timonen föddes.

Med Pronger borta förmodligen under resten av säsongen (i sviter efter hjärnskakning) har ljuset börjat falla på Timonen, den 36-åriga stålmannen i Philadelphias hårda försvarslinje. Den fyrfaldiga All-Star-backen har varit bland de mest värdefulla spelarna för alla deltagande lag, har aldrig missat någon match trots problem med ländryggen och är bra på gång mot sin tionde raka säsong med 35 poäng.

Ingen har förtjänat mer respekt från sina kollegor – när All Star-spelarna frågades av NHL.com för någon månad sedan om den mest underskattade spelaren var det Timonen som fick de flesta rösterna.
Se mer