Skip to main content

Eventuella topp-3 draft valen måste jobba

av Adam Kimelman / NHL.com



BUFFALO –
Jesse Puljujärvi tvekade inte när han fick frågan om han kunde spela i NHL nästa säsong.

"Självklart är jag redo att göra det," sade Puljujärvi, (190 cm, 92 kilo) höger vinge i Kärpät i Finlands professionella Liiga, på fredag till NHL Scouting Combine. "Jag åker bra och jag är en bra spelare och jag är redo att spela."

Puljujärvi, trea på NHL Central Scoutings slutliga ranking av internationella spelare i 2016 NHL Draft, är inte det enda topp prospektet som längtar till NHL nästa säsong. Men Puljujärvi, som kan gå bland dom tre första i draften i First Niagara Center i Buffalo 24-25 juni, har ett spel som matchar hans självförtroende.

Han hade 28 poäng i 50 matcher med Kärpät och turnerings-bästa 17 poäng i sju matcher och hjälpte Finland vinna guld i 2016 IIHF World Junior Championships. Hans totala poäng var en mindre än Jaromir Jagrs turnerings rekord för en spelare under 18 år.

"Jesse har arbetsmoral,"sade Dan Marr, NHL Director of Central Scouting. "Han har den där attityden att han inte låter sig avvisas. Dessutom är han en ganska komplett spelare. Men han har också bra mål känsla. Det man gillar hos Jesse är att han spelar sitt spel varje kväll. Han har samma energi och beslutsamhet och samma skicklighet och kan gå in på isen och påverka matchen när som helst."

Marr sade att Auston Matthews och Patrik Laine, förmodligen de två första valen i draften, också har samma förmåga att påverka matcher i ligan.

"Båda kommer att göra intryck,"säger Marr....Auston Matthews är en ganska komplett spelare. Kan spela i alla situationer. Han har alla kvaliteter, teknik och allt som man inte kan ta på. Patrik Laine är mer en power forward och målgörare. Han kan hitta nätet från nästan var som helst. Han är mer av en Brett Hull typ som målgörare.

Matthews, en (185 cm, 95 kilo) center, spelade för Zurich i National League A, Schweiz högsta liga. Han blev tvåa i omröstningen om ligans värdefullaste spelare och ledde United States med sex mål i 10 matcher i 2016 IIHF World Championships.

Han förmodas väljas av Toronto Maple Leafs med No.1 valet, men säger att det finns detaljer som han måste förbättra för att vara säker på att han är i NHL nästa säsong.

"Positionering utan puck, vara säker på att man defensivt är i rätt position och rätt plats,säger han." "När man ställs inför Sidney Crosby, Jonathan Toews, Patrick Kane, de är den typen av spelare som gör att om man är en fot fel, så får man sota för det."

Matthews säger att VM var ett bra test för vad som väntar nästa säsong.

"Det var stort, bara att få möta Canada, Ryssland, Finland,"säger han. "Dom är välförsedda med många hög-kvalitativa NHL spelare. Man kan spela mot dom och verkligen ge sitt bästa och jag tycker att jag klarade mig ganska bra. Man får definitivt mycket självförtroende."

Laine, (193cm, 93 kilo) höger vinge, gjorde också väl ifrån sig på VM. Han delade ledningen i turneringen med sju mål i 10 matcher, hjälpte Finland ta silver och utsågs till turneringens bästa forward och mest värdefulla spelare. Det kom efter att han vann Jari Kurri Award som MVP i Liiga slutspelet för sin insats när han hjälpte Tappara bli mästare.

Laine säger att han med en sommars bra träning är säker på att han kan spela i NHL nästa säsong.

"Jag måste bli starkare i benen och resten av kroppen och bli mer explosiv och (snabbare) reaktioner,"säger han. "Om jag kan förbättra dom sakerna så tror jag att jag kan ta mig dit. Jag behöver bli mer explosiv om jag vill spela i NHL för rinkarna är mindre så jag tror att de är de viktigaste sakerna."

Explosivitet och första-stegs snabbhet är något som Pierre-Luc Dubois, (187 cm, 91 kilo), forward i Cape Breton i Quebec Major Junior League och Central Scoutings topp-rankade Nordamerikanska spelare, kommer att fokusera på i sommar.

"Jag är bra på att skydda pucken vid sargen,"säger han, "så om jag kan bli snabbare att ta mig ur hörnen, skulle det vara bra."

Dubois hade 42 mål och 99 poäng i 62 matcher 2015-16, och gick från vinge till center. Scouterna var också imponerade av hans defensiva medvetenhet.

"Han är så komplett,"säger Central Scoutings David Gregory. "Han har storleken och styrkan att bli en spelare som är svår att kontrollera och försvara, men han kan också använda det för att försvara. Och om man lägger till hans skridskåkning och skicklighet med pucken och känsla för spelet, är han en komplett spelare."

Matthew Tkachuk hade mer tid än de flesta andra prospekten att visa sin skicklighet.

Vänster- vingen i London i Ontario Hockey League, Central Scoutings No.2-rankade Nordamerikanska spelare, hade 30 mål och 107 poäng i 57 grundserie matcher, och i fyra matcher i Memorial Cup gjorde han fem mål, det sista i förlängningen i finalen.

Marr sade att Tkachuk, son till förre NHL spelaren Keith, är kandidat till att bli ett topp-fem val i draften. Men oavsett var han väljs, säger Tkachuk att han vet vad han måste göra för att få ett jobb i NHL 2016-17.

"Om det ska hända, måste jag ha den största sommaren någonsin och ägna hela sommaren åt att bli mer explosiv och försöka förbättra dom tre första stegen och bli snabbare och starkare för att NHL är en snabb Liga och jag måste vara snabb om jag vill spela där,"säger han.

Forwarden Alexander Nylander (183 cm, 78 kilo) i Mississauga i OHL, No.3 i Central Scoutings ranking av Nordamerikanska spelare, säger att hans mål är att förenas med sin bror, Toronto Maple Leafs forward William Nylander i NHL nästa säsong.

"Jag tror att jag ska göra allt den här sommaren för att komma så förberedd som möjligt för NHL nästa år,"säger han. "Jag måste förbättra allt. Jag måste försöka vara bättre på allt."

Tre spelare som valdes i första rundan i 2015 draft spelade mer än tio matcher i NHL den senaste säsongen: centrarna Connor McDavid, Edmonton Oilers, (No.1) och Jack Eichel, Buffalo Sabres, (No. 2) och backen Noah Hanifin, Carolina Hurricanes, (No.5).

Spelarna i 2016 draft kommer tt jobba hårt nu för att överträffa den siffran.

"Jag brukar normalt inte gå dit för jag vet inte om det är en liga för 18-åringar,"säger Marr. "Om dom är tillräckligt bra och tar en plats i laget efter träningslägret då är dom bra nog. Varje år verkar det vara fyra eller fem spelare som passar i den kategorin. Inte nödvändigtvis de första fyra eller fem draftade spelarna. Vi får se i september."

Se mer