Skip to main content

Ett förlorat år för stolta Montreal Canadiens

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det finns ett vanligt svenskt uttryck som passar som hand i (hockey)handske på Montreal Canadiens, den klassiska hockeyorganisationen Canadiens de Montréal.

Upp som en sol och ner som en pannkaka.

När Montreal inledde säsongen rådde hockeyfeber, ja rent av yra, i den kanske mest hockeytokiga staden i Kanada. Nu har klubben svårt att fylla platserna i Bell Centre, och det i en arena som klubbens hävdar har sålt ut alla platser, till varenda match, sedan januari 2004. Totalt nära 500 matcher som dragit fullt hus, 21.288 åskådare.

Men tidningen National Post rapporterar att kanske uppemot 1.500 platser stått tomma den senaste tiden, och att biljetter reats ut på olika hockeyknutna sajter: biljetter i den blå läktarsektionen, som normalt säljs för 63 dollar har gått för nio dollar. Och i den lite dyrare vita sektionen, där biljetterna normalt mellan 99 och 116 dollar, har plåtarna sålts för - 15 dollar.

Samtidigt rapporterar sportbarer och restauranger om en kraftig nedgång i försäljningen och om starka farhågor för en ekonomiskt katastrofal vår. Montreal Canadiens är ju nära religion i Montreal och Quebec, och när de inte spelar så tittar inte folk på hockey och framförallt gör det det inte på barer och restauranger.

Montreal Canadiens är i kris.

Men vad var det egentligen som hände?

Ni kommer ihåg inledningen på säsongen: Montreal inledde med nio raka segrar, ett klubbrekord och ett remarkabelt sådant eftersom det stora, starka och stolta Montreal Canadiens spelat i 106 år och vunnit Stanley Cup 24 gånger. Laget ledde ligatabellen i stor stil. Den första NHL-månaden, oktober, sammanfattades i tio segrar på tolv matcher (10-2-0) och elegant inspelade 20 poäng. November var lite sämre, men fortfarande bra: åtta segrar och poäng i ytterligare två matcher av 13 (8-3-2). Det gav 18 poäng. Totalt 38 poäng i oktober och november på 25 matcher.

December blev en totalt katastrof för Habs: 14 matcher (3-11-0) gav sex poäng. Totalt 44 poäng (21-16-2) efter de tre första spelmånadernas 39 matcher.

Sedan är det bara att räkna bakåt. Just nu, inför kvällens hemmamatch mot Original Six-konkurrenten New York Rangers, ligger Canadiens på en total 22:a plats i ligatabellen, på 74 poäng efter 75 matcher (34-35-6). Det innebär att laget under 2016, på de senaste 36 matcherna, tagit bara 30 poäng.

Poängtappet och lagets insatser under säsongen blir ännu mer överskådligt om man bryter ner det i poäng per match:

1,52 poäng/match de första 25 matcherna.

0,43 poäng/match under december månad.

0,83 poäng/match under matcherna 2016.

Det var i slutet av november som Habs tappade målvakten Carey Price, förra årets Vezina Trophy-vinnare som ligans bästa målvakt. Det är en knäskada som håller Price borta från isen.

Carey Price är en nyckelspelare i Montreal. Statistiken ljuger inte: Price hann bara spela tolv matcher, men han vann tio av dem. Canadiens övriga målvakter under säsongen ståtar inte med ett lika fint facit: Mike Condon 45 matcher/18 segrar och Ben Scrivens 14 matcher/5 segrar.

Price, som är uttagen som en av tre kanadensiska målvakter i World Cup of Hockey i Toronto i september, blir troligtvis borta den här säsongen ut.

Canadiens kommer att missa slutspelet liksom alla andra kanadensiska lag, och i Montreal diskuterar man nu häftigt huvudtränaren Michel Therriens vara eller inte vara i klubben. Nyligen vägrade klubbens general manager Marc Bergevin kommentera en mediarapport som hävdade att det redan var klart att Therrien skulle vara Canadiens tränare även nästa säsong.

- Jag tänker inte diskutera det. Jag vill inte tala om vår tränare nu. Men ni ska inte tro på allt ni hör, sade Bergevin om den rapport som alltså hävdade att Therrien skulle få behålla jobbet.

Therrien är också huvudpersonen i andra rapporter som talar om en förtroendeklyfta mellan spelarna och tränaren. I slutet av februari rök Therrien ihop med backstjärnan och Montrealprofilen framför alla andra, P.K. Subban om ett misslyckat ingripande i en match. Bråket utspelades inför öppen ridå. Therrien valde att bänka Subban när Montreal jagade kvittering och efter matchen anklagade han sin stjärnback för "individualism" och "själviskhet".

Ett bråk som bara spädde på kritiken mot Therrien.

Men Canadiens har också varit hårt drabbat av skador. I veckan försvann ytterligare två spelare, Sven Andrighetto och Victor Bartley, och andra namn som försvunnit under säsongen förutom naturligtvis Carey Price som missat sammanlagt 59 matcher, är målstarke rookien Daniel Carr, borta i 26 matcher. Brendan Gallagher som gjorde 47 poäng förra säsongen, har missat 26 matcher. Totalt inför Rangersmatchen i kväll har Canadiensspelare missat 281 matcher. Tungt, naturligtvis.

Säsongen 2015-16 började så bra för Montreal Canadiens. Och slutar så illa. Upp som en sol, som sagt. Och ner som en pannkaka.

Se mer