Skip to main content

Eric Staal blir mer bekväm i Rangers

av Dan Rosen / NHL.com

NHL.com´s "fem frågor med…" pågår under hela säsongen. Vi pratar med nyckelfigurer och ställer frågor till dem för att öka insikten i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

Detta är den senaste upplagan, med Eric Staal.


NEW YORK – New York Rangers tränare Alain Vigneault försöker föreställa sig den problematik som kommer uppstå för motståndarlagens tränare den dagen Rick Nash är frisk och kan spela i samma kedja som Eric Staal.

Där är tillsammans 365cm och 192 kilo av erfarenhet, skicklighet och fysik mellan Staal och Nash. Tillsammans har de gjort 713 mål, 1507 poäng och 1820 matcher.

Det är verkligen ett intressant och frestande alternativ för Vigneault.

– Det är en tanke jag leker med just nu. Jag skulle kunna använda Nash med Eric. Det skulle kunna bli en utmaning för motståndarna att veta hur de skulle matcha mot dem två. När vi har alla i samma rum och friska, då reder vi ut det, säger Vigneault.

Nash kommer att missa sin tjugonde match när Rangers möter Buffalo på tisdagen. Han tränar och hoppas kunna spela snart.

Staal kommer att spela sin femte match för Rangers sen trejden från Carolina. Han senaste, mot Islanders i söndags, var hans bästa sedan ankomsten till Manhattan.

Han gjorde sina två första poäng med Rangers, vann 20 av 22 tekningar och sköt fyra skott på mål. Vigneault berömde hans kedja med Oscar Lindberg och Viktor Stålberg som den enda Rangers kedja med godkänt betyg den matchen.

Det var en sådan match som påminde om varför Rangers sökte efter Staal innan deadline och varför han är den saknade pusselbiten i ett lagbygge för Stanley Cup.

– Jag tror att han bara kommer bli bättre ju längre tiden går. Vi behöver honom i bägge ändarna av rinken, både att täcka puck och ta tillbaka pucken snabbt, säger Vigneault.

Stall pratade med NHL.com om hur tiden har varit för honom sedan hans liv vändes ut och in då han lämnade en organisation han varit hos sedan Hurricanes draftade honom som nummer två 2013.

Här är fem frågor till … Eric Staal

Jag vet inte ens om du kan svara på denna ännu, men känner du dig som en Ranger?

– Jag börjar göra det, utan tvekan. Jag känner mig bekväm. Det kändes konstigt att dra på sig tröjan första gången men känner mig definitivt mer van för varje tillfälle. Jag känner mig mer bekväm och mer delaktig i gruppen varje dag och det känns bra. Grabbarna har varit extremt välkomnande och vill att jag ska passa in och känna mig som en i gänget. Jag känner mig som en Ranger, absolut.

Hur vet du att du blir mer bekväm? Vad är nycklarna eller tecknen för det?

– Ett, jag känner igen hur saker och ting är i omklädningsrummet, vid samlingar och förberedelser. Det är nummer ett. Jag har gått några matcher med det. Nummer två är på isen, jag börjar lära mig hur de andra spelar och hur spelsystemet ser ut. För mig börjar jag hitta rätt i vår egen ände vilket är viktigast för mig. Du börjar där för att du vil inte ge bort något när du är ute på isen. Du vill försäkra dig om att du har förtroende för att vara på isen i alla situationer. Jag tycker jag blir bättre där. Sen får man ta offensiven och skapande av chanser senare. Det har blivit bättre varje match, vilket är bra. Förhoppningsvis fortsätter jag bli bättre.

Du gick från ett lag som år efter år tittade uppåt och försökte nå bättre placeringar och där du var kapten. Nu är du här, utan en bokstav på bröstet och i ett lag som ligger i toppen. Är det mer avslappnande?

– Du behöver självförtroende i varje match och från dag 1 har jag känt det här. Vi spelade dåligt i min första match men vann ändå med 2-1 och jag kunde ända känna självförtroende. Det känns bra med gruppen vi har, vi kommer att bli ett lag som kommer tävla mot alla varje kväll och vet vi kan vinna. Inte för att vi inte hade det i Carolina då och då, men det är en yngre grupp och det är annorlunda. Där är grabbar som upplever saker för första gången och inte har samma självförtroende. Det är viktigt inom idrott och det känner man finns här. Sen är det att se till att du är förberedd att köra. Det har varit kul att vara på den sidan.

När du kom till New York sa Alain Vigneault omedelbart att han såg dig som center. Hur känner du kring det?

– Jag sa till honom att jag är bättre där men att det inte spelar någon roll. Som jag sa till honom, detta lag har bra så bra spelare så oavsett var jag spelar så kan jag bidra. När Nash kommer tillbaka så kommer det förändra i kedjorna något men jag kan spela var som. Jag tror att lag som går hela vägen har en bra balans på hela laget och där alla bidrar. Oavsett var jag hamnar kommer jag att kunna bidra. Men nu har det varit bra att komma in i spelet bakifrån och att jag fått spela center har hjälpt i den aspekten. Men om han sätter mig på en kant så är det helt okej.

Vad var din familjs reaktion på allt det här, att du blev trejdad efter mer än ett decennium på samma ställe. Kan man förbereda sig för det. Jag kan förstå att dina tre barn inte kan det.

– Du förbereder dig. Jag menar, vi var medvetna hela året om att detta kunde hända men du är inte helt förberedd förrän det verkligen händer. Jag har hört det förut, men att faktiskt uppleva det, det är väldigt sant. Du tror att du är förberedd men när det händer är där så många känslor som kommer. Det var tufft, men och andra sidan spännande att jag fick chansen att komma till ett bra lag och jag försöker dra fördel av det.

Se mer