Skip to main content

Erfarne McPhee ska bygga hockeylaget i Vegas

av Janne Bengtsson / NHL.com

George McPhee blir den förste general managern för det nya NHL-laget i Las Vegas.

Det meddelade lagets ägare och starke man Bill Foley sent på onsdagskvällen, svensk tid.

Det nya laget, som ännu inte har fått något namn, ska spela i NHL från och med säsongen 2017-18.

- Ingen annan människa har så stor erfarenhet och kunskap om hockeyn på den här nivån som George McPhee. Han har tillbringat 30 år i hetluften, motiverade Bill Foley valet av McPhee till lagets förste general manager.

Enligt Foley hade klubben diskuterat och intervjuat sju namn innan man enades om McPhee.

Det är en erfaren hockeyperson som ska vara huvudansvarig för det lag som ställs på benen med hemmais i T-Mobile Arena, precis vid sidan av Las Vegas berömda huvudgata The Strip.

George McPhee är ett närmast idealt val för en ny klubb. McPhee, 58, från hockeystaden Guelph i kanadensiska Ontario, har en lång karriär som ledare i ligan bakom sig. Sedan 1992 har han oavbrutet haft ledande positioner i ligan, först som chef för hockeyverksamheten (Director of Hockey Operations) i Vancouver Canucks 1992-1997 och därefter som general manager i Washington Capitals under 17 framgångsrika säsonger mellan 1997 och 2014. Efter ett inaktivt år tjänstgjorde McPhee förra säsongen som rådgivare åt New Jersey Devils general manager Garth Snow.

George McPhee kan visa upp ett mycket fint hockey-CV. Under McPhees tid i spetsen för Washington Capitals nådde laget slutspelet om Stanley Cup tio gånger, och även finalen en gång, 1998. Det var McPhee som såg storheten hos och också draftade spelare som Nicklas Bäckström, Braden Holtby och Alexander Ovechkin.

Före karriären som ledare gjorde McPhee under en sju år lång NHL-karriär som spelare, 144 grundseriematcher och 29 slutspelsmatcher för New York Rangers och New Jersey Devils. En tuff spelare. Förutom 57 poäng (29 mål/28 assister) på de sammanlagt 173 matcherna hann McPhee också samla på sig 340 utvisningsminuter.

McPhee ska nu leda och planera klubbens agerande i den så kallade expansionsdraften när laget från spelstaden i Nevadaöknen får plocka spelare från var och en av de 30 klubbarna. Expansionsdraften kommer att genomföras i samband med den vanliga draften, i Chicago nästa sommar.

Las Vegas får välja en spelare från var och en av de 30 klubbarna, som i sin tur kan undanta och därmed skydda en målvakt, tre försvarsspelare och sju anfallare från att hamna i det nya laget.

Laget i Las Vegas är, som NHL.com/sv tidigare berättat, den första utökningen av ligan sedan Minnesota Wild och Columbus Blue Jackets kom till NHL år 2000. Då hade också Atlanta Thrashers (senare Winnipeg Jets) och Nashville Predators anslutit året före.

Att laget från Las Vegas blir ensam "herre på expansions-täppan" är en fördel för klubben, tror Bill Foley.

- Då tömde man marknaden på spelare till fyra nya lag på två år. Vi är ensamma och det första nya laget sedan lönetaket infördes.

Valet av McPhee får goda recensioner från andra håll i NHL. Doug MacLean, som var Columbus general manager när laget kom in i NHL, tycker att McPhee är det perfekta valet.

- Han tog över ett skakigt Washington och vände det till en framgång. Den erfarenheten kommer han att ha stor nytta av, det är ett klart plus, säger MacLean till Toronto Star. Och jämfört med hur de andra expansionslagen (se ovan) fick starta i NHL, kommer han att få en smakstart.

Förutom att klubben från Las Vegas nu har en general manager, håller laget också på att sätta upp en scouting-organisation som ska titta på spelare i Sverige och de skandinaviska länderna, Ryssland och övriga Europa men naturligtvis också i Kanada och USA.

- Vi kommer att ha ett helt gäng av scouter. Vi ska ju inte drafta fem spelare. Vi ska bygga ett lag, konstaterar Bill Foley som personligen kommer att vara engagerad i lagbygget.

Nu återstår också att döpa laget. Det är känt att Bill Foley vill att laget ska heta Las Vegas Black Knights (Las Vegas Svarta Riddare). Detta efter Foleys företag men också efter Foleys militära bakgrund på militärhögskolan West Point där eleverna går under namnet "Black Knights". Foley vill också att lagets färger ska vara West Point-iska: svart, grått och guld. Meningen är att allt ska vara klart innan NHL-säsongen 2016-17 tar sin början:

- Det kommer att hända massor av saker här de närmaste 30-45 dagarna, lovar Bill Foley.

Las Vegas-laget har redan säkrat storpublik i matcherna. T-Mobile Arena tar 20.000 åskådare och klubben siktade på att sälja 10.000 årskort. Hittills har 16.000 fans meddelat att de vill följa laget och köpt säsongsbiljetter.

Las Vegas kommer att få ett första smakprov av NHL-hockeyn när Los Angeles Kings avslutar sitt träningsmatchande med två matcher i T-Mobile Arena. Först mot Dallas Stars den 7 oktober och därefter mot Colorado Avalanche den 8 oktober.

Se mer