Skip to main content

En väl utvilad Lundqvist gör sin bästa säsong

av Dave Lozo / NHL.com
Mindre har gett mer den här säsongen för Henrik Lundqvist – mycket mer.

Rangers-målvakten leder alla NHL:s förstamålvakter i GAA (1,80), räddningsprocent (93,9) och antal nollor. Lundqvist har inte spelat färre än 68 matcher sedan hans andra NHL-säsong (2006-07). Nu är han på väg att spela ungefär 60 matcher.

Lundqvist är en av två målvakter som startat mer än 30 matcher utan att visa tecken på ineffektivitet, Montreals Carey Price är den andra. Mycket tack vare “Henkes” spel var det Rangers som ledde Eastern Conference med 73 poäng när de gav sig iväg för att möta Philadelphia Flyers på lördagen för att sedan möta Washington Capitals dagen efter.

Det är klart att hans lagkamrater gärna pratar om vilken effekt en piggare Lundqvist har haft för laget men det blir ännu tydligare när hans kanske största konkurrent sedan han kom till NHL säger samma sak.

– Han spelar bra", säger New Jersery Devils målvakt och blivande Hall-of-Fame-spelaren Martin Brodeur.

– Han har också ett riktigt bra lag framför honom. Förut har han också spelat riktigt bra men ibland är man inte bättre än laget som spelar framför en. Nu spelar han bakom ett lag som är riktigt i stöt och han själv spelar också väldigt bra. En riktigt bra kombination.

Det råder ingen tvekan om att Rangers har spelat bra framför Lundqvist – de har släppt nionde minst skott på mål (28,9), de ligger fyra i spel i numerärt underläge (87,6) – men hur annorlunda är det här laget från det som tog sig till slutspel med nöd och näppe förra året?

De enda två väsentliga förändringar som GM Glen Sather gjorde till laget under sommaren Rangers var att lock Brad Richards och Mike Rupp till New York som fria agenter. När träningslägret började hade Rangers planen att använda samma sex backar som spelade större delen av förra säsongen framför Lundqvist.

Den tanken gick i stöpet nästan direkt.

Marc Staal, Rangers defensiva ankare med flest minuter under de två senaste säsongerna, fick stå över fram till Winter Classic på grund av hjärnskakning. Steve Eminger, oftast i tredje backparet under förra säsongen, flyttades till andra backparet på grund av Staals frånvaro men åkte själv på en tvåmånaders axelskada i december.

Michael Sauer har också varit borta sedan början av december på grund av hjärnskakning. Han var en klippa i andra backparet förra säsongen och har fortsatt att stå fast där under säsongen. Och Jeff Woywitka, som kallades in tidigt på säsongen på grund av alla skador, har varit borta en månad med fotproblem.

De här fyra förlusterna skulle säkert slå sönder många lag och Rangers var tvungna att hämta in Anton Strålman, kalla in rookien Stu Bickel och ge mer ansvar till Michael Del Zotto som spelade så illa förra säsongen att han skickades till AHL vid tradedeadlinen när Rangers kämpade för sin slutspelsplats.

I stället visar Lundqvist upp Vezina Trophy-takter och Rangers är idag laget som ska slås i Eastern Conference.

– Han är så här varje år, säger Rangers kapten Ryan Callahan.

– Han är en av de största anledningarna till att det går så bra för oss i år. Han är lagets ryggrad. För mig är han ligans bästa målvakt. Det är jätteskönt att ha honom där bak i varje match.

Ett av skälen till att Lundqvist har varit mer skärpt trots mindre speltid är att backupen Martin Biron har visat upp nästan lika goda takter i sina matcher. Av sina 14 matcher har Biron vunnit tio, och har ett 2.03 GAA och en räddningsprocent på 91.9.

Förra säsongen tog Birons säsong slut redan i februari med ett brutet nyckelben. Och när Rangers var i behov av varenda poäng under sluttampen hade Tortorella inget annat val än att spela Lundqvist i samtliga avslutande 26 matcher av seriespelet.

Lundqvist sade att han var fysiskt okej efter Rangers förlust mot Capitals i första rundan – hans snitt på 2,25 GAA och räddningsprocent på 91,7 under matcherna var belägg för det – men han var mer bekymrad över hur han skulle ha mått om Rangers inte hade gått så bra under sluttampen.

Även om Lundqvist, precis som alla andra förstamålvakter, inte vill sitta på bänken, tycker han att det är bra att Biron får spela lite mer.

– Jag tycker att vi har det bästa målvaktsparet i NHL, om jag ska vara ärlig, säger Del Zotto.

– “Hank” tar hand om det tunga jobbet men det hjälper mycket att Marty kommer in under året och avlastar Hank. Men Hank är helt otrolig varje gång han står mellan stolparna. Som backar vet vi att om vi gör ett misstag så finns han där och täcker upp för oss och det känns bra."

Tortorella har sagt att Lundqvist är den största vinnarskallar i laget. Efter All-Star-avbrottet hade Tortorella planerat att låta Lundqvist vila påföljande måndag efter en hektisk helg i Ottawa. Men Lundqvist dök upp på Rangers träningsanläggning ändå, beredd att träna igång trots att han inte skulle spela i matchen på tisdagen.

Sådana där saker märker, och respekterar, Lundqvists lagkamrater.

– Jag har aldrig sett honom – ta i trä – spela dåligt, säger Del Zotto.

– Det är grejen med honom. Han är så pålitlig. Du skulle bara se hur han tränar varje dag. Han tar aldrig ledigt. Han hatar om någon gör mål på honom på träningen. Han är så fokuserad hela tiden.
Se mer