Skip to main content

Elliott stjäler isen för St. Louis Blues

av Amalie Benjamin / NHL.com

DALLAS – Räddningarna kom. Den ena efter den andra. Boom. Boom.

Passningen kom från Patrick Sharp, mot mitten av isen, till Cody Eakin som redan hade missat flera fina upplägg från Sharp i matchen. Men den här gången missade inte Eakin. Hans skott gick precis dit det skulle gå men Brian Elliot var där och räddade första försöket med den vänstra benskyddet och det andra med det högra.

– Du försöker göra dig stor, stjäla is och ta hand om sådant som lämnas kvar framför dig. Jag hade inte mycket utrymme och försökte bara göra mig stor, säger Elliott om räddningen.

Men i den här serien och det här slutspelet har Elliott gett Blues precis vad de behövt i rättan tid. Precis som räddningarna på Eakins försök.

– De kom med allt de hade mot oss och gjorde några fina kombinationer och det var en av dem. Han gjorde tre eller fyra riktigt viktiga räddningar vilket väckte oss andra och vi fick mod från det, säger backen Kevin Shattenkirk.

Med det behöll St. Louis sin tvåmålsledning och kunde till slut tillskrivas segern i lördagens match 5 i American Airlines Center med 4-1. Segern innebär att St. Louis har avgörandet i sina händer inför match 6 i Scottrade Center på måndag. De leder serien med 3-2 i bäst av sju.

Blues kommer att försöka att minska sina svåra stunder i den matchen, begränsa möjligheterna för Stars, begrava eventuella tankar om tidigare matchserien där motståndaren vänt eller besvikelser i viktiga lägen eller när de krävt mer.

Lagen kom till spel i match 5 med två vinster var och just målvaktsspelet har varit en stor skillnad i serien. Elliott har varit den bästa målvakten i serien och har stulit segrar för Blues vilket inte Kari Lehtonen eller Antti Niemi gjort för Stars.

Elliott gjorde 27 räddningar i lördagens möte och släppte bara in ett mål, det som Alex Goligoski gjorde efter 10:58 i den första perioden. Men ingen räddning var viktigare än de på Eakins försök.

– Han säger till oss innan matchen att han har några viktiga räddningar i sig. Precis som att vi har utespelare som gör viktiga saker där ute så gör han också det. Det är så han gör sig själv nöjd. Han gör dem för att följer pucken så bra och hans huvud är väldigt fokuserat just nu. Det är så härligt att se, säger Shattenkirk.

På 12 matcher i årets slutspel har Elliott släppt in 2,20 mål i snitt per match och jobbat ihop en räddningsprocent på 93,2. Den senaste siffran är den tredje högsta i slutspelet efter Braden Holtby(94,5) och Matt Murray(94,4)

Elliott har inte varit perfekt men han har gjort tillräckligt.

Det var speciellt viktigt i den första perioden när Stars kom ut hårt och skapade merparten av målchanserna. Även om de inte lyckades få till alla skottförsök lyckades Elliot kontrollera resten.

– Vi har litat på att han ska göra viktiga räddningar hela året. Han är så självsäker och lugn. Om vi tar hand om andrapuckarna är han en kille som täcker puckarna. Han är smidig, ser isen bra och är väldigt underskattad med pucken, säger forwarden Scottie Upshall.

Med segern i lördags har Blues satt sig själva i en bra sits till att nå Eastern Conference Finalen. I match 6 kommer de ha hemmapublikens stöd och sin egen arena. Men för fansen är det 15 år sedan de var i en liknande situation. Då förlorade Blues Conference Finalen mot Colorado med 4-1 i matcher.

De vet vad som väntar dem och att Dallas kommer att gå ut i kamp på måndag men de vet också hur nära de är. Blues vet vad som händer om de vinner match 6. Det är frestande nära.

– Vi har jobbat hårt hela serien för att skapa oss chanser att gå vidare. Förra gången tog det oss några fler matcher än vad vi ville. Vi har lärt oss mycket från de gångerna och jag tror att det, speciellt på hemmaplan, kommer bli viktigt för oss att stänga matchen så fort som möjligt, säger forwarden Tror Brouwer.

Se mer