Skip to main content

Eller superexalterad över att få spela i Caps

av Tom Gulitti / NHL.com

ARLINGTON, Va Lars Eller var 21 år och singel första gången han var involverad i en trejd. Det var den 17 juni 2010 då han byttes bort från St. Louis Blues till Montreal Canadiens. Mycket har hänt sedan dess och att byta lag den här gången var inte lika lätt för Eller som den 24 juni trejdades till Washington Capitals mot två draftval.

Bland annat innebar det att förklara för sin treåriga dotter, Sophia, att hon ska flytta till en ny stad och ett nytt hem.

– Vad säger man? Du ska flytta, få ett nytt hus. Hon verkade glad men vi får se när vi kommer hit. Det är en stor förändring men hon frågade efter ett rosa rum så det ska jag försöka att ge henne, säger den 27-årige danske centern.

Tillsammans med sin fru Julie har Eller besökt Washington med omnejd de senaste dagarna.

– Vi ville komma hit och se staden, hitta ett ställe att bo på, en förskola till Sophia och sådana saker som gör flytten smidigare. Vi vill få klart det här innan säsongen börjar, säger Eller.

Träningslägret ligger två månader bort och trejden börjar mer och mer sjunka in för Eller. Men att titta på hus och skolor samt att försöka lära sig staden gör den mer påtaglig.

– Det gör det verkligen. Sex år i Montreal har gjort det till mitt andra hem nästan och när du kommer till en ny organisation och stad är där mycket nya saker som behöver klaras upp och att få lite bekantskap med allt känns väldigt bra, säger Eller.

Eller hade förmånen att få några goda råd från Karl Alzner, som tillbringar sommaren i Washington för att rehabilitera sig efter en operation mot sports hernia, och några andra blivande lagkamrater som bor i norra Virginia för att ha närmre till Capitals träningsanläggning.

– Sedan jag trejdades har jag pratat med en halvfull spelare. Jag pratade med T.J. Oshie som jag känner sedan min tid i St. Louis. Vi tillbringade en hel del tid tillsammans där och känner varandra ganska väl. Jag har sms:at med ett par andra. Faktiskt så var det Alex Ovechkin som första sms:ade mig så det kändes bra. Vi har blivit välkomnade med öppna armare.

Eller har fortfarande inte träffat general manager Brian MacLellan och tränaren Barry Trots personligen men över telefon har han förstått att de ser honom som lagets tredjecenter. MacLellan gjorde trejden med Eller och kontrakterade den kontraktslösa Brett Connolly den 1 juli för att få mer bredd i tredje- och fjärdelinan.

Det var nämligen ett område MacLellan ville ta i tu med efter att Capitals förlorat mot Pittsburgh Penguins i den andra slutspelsomgången i maj. Capitals tappade Jason Chimera till New York Islanders men har merparten av truppen som slog franchiserekord med 56 segrar förra säsongen intakt.

Eller, som gjorde 13 mål och 13 assist på 79 matcher den gångna säsongen, är superexalterad inför vad som komma skall. Han missade slutspelet förra året efter att Canadiens lysande start spårade ur när målvakten Carey Price blev skadad.

– Det finns så många bra saker med det här. Som lag tror jag att vi kan slåss om mästerskapet. Det finns alla komponenter för att göra det och jag tror att det handlar om att få ihop det i rätt tid. Av erfarenhet vet jag att det är roligare att spela i ett lag med vinnarkultur än att spela i ett lag som inte har det, säger Eller.

Han uppskattar verkligen sin tid i Montreal där han lärde sig mycket men säger att han väldigt mycket ser fram emot att komma till Capitals och starta ett nytt kapitel i sin karriär.

Han har redan lagt tiden i Montreal bakom sig och säger att han inte lagt allt för stor vikt vid de kontroversiella trejder som de gjort sedan han lämnade. Montreal trejdade ju den omåttligt populära backen P.K. Subban till Nashville för Shea Weber och signade ryssen Alexander Radulov på en free transfer.

– Jag har släppt det där, säger den nyblivne Washington Capitals-spelaren.

Se mer