Skip to main content

Pettersson laddad för NHL All Star

Calder Trophy-favoriten hoppas kunna njuta under NHL All Star-helgen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Tjugo år ung, och redan en firad stjärna. Elias Petterssons start på NHL-karriären har inte varit något annat än en succé. Den här helgen ska han visa sina skickligheter under 2019 Honda NHL All Star Game i San Jose.

- Jag ser fram emot att träffa alla. Alla är här av en anledning, de är riktigt bra spelare. Om jag måste välja några som jag vill träffa är det de andra svenskarna. Det är skönt att prata lite svenska, säger Pettersson till NHL.com/sv.

Under torsdagen drog All Star-festen i San Jose igång. Ligans och säsongens allra största stjärnor samlade på ett och samma ställe. Connor McDavid, Henrik Lundqvist, Patrick Kane, Mikko Rantanen - och Elias Pettersson.

- Så här långt har det varit väldigt kul. Det är kul att träffa toppspelarna i ligan och njuta av helgen, avslutar Pettersson.

Den 20-årige Ångesonen är bara rookie i ligan, men har redan satt djupa avtryck och är kanske det största samtalsämnet i hela NHL-världen den här säsongen. Vancouver Canucks-forwarden toppar poängligan för rookies i överlägsen stil. Hans 45 poäng (23+22) är hela 19 fler än tvåan Colin White.

Video: VAN-DET: Pettersson slår till med styrning

- Jag visste inte vad jag skulle förvänta mig. Jag spelar det spel jag vill spela, jag jobbar hårt och tror mycket på mig själv. Jag gillar att spela för Vancouver och gillar laget. Det hjälper mig att spela som jag vill, säger Pettersson.

I Vancouver pratar hockeyfansen mer än gärna om Elias Pettersson. Oavsett till vilken kaffekedja, restaurang eller butik du kommer till. Svenskens dundersuccé har fått staden och Canucks fans att drömma om slutspel igen, något klubben inte spelat sedan säsongen 2014-15.

- Alla i laget känner att vi kan ta en slutspelsplats. Det är vad vi siktar på. Vi har inte spelat vår bästa hockey de senaste matcherna så det blir skönt att få ett break. Alla vill spela slutspel.

ÖVERRASKAD AV INTRESSET
Senast Canucks slogs om Stanley Cup hette stjärnorna Daniel och Henrik Sedin som lade skridskorna på hyllan efter förra säsongen. Pettersson skulle bli den naturlige ersättaren, så löd förväntningarna. Inte så konstigt kanske. När slutspelshoppet försvann ifjol började fans och media snegla över Atlanten där Canucks femteval från draften 2017 skrev rubriker var och varannan kväll. Elias Pettersson dominerade i Växjö Lakers, vann SHL:s poängliga och en rad olika individuella priser.

- Det hjälpte mycket för självförtroendet, jag ville ha en säsong i SHL innan jag åkte över. För att bygga självförtroende och inte stressa fram något.

Video: EDM-VAN: Pettersson överlistar Koskinen

SHL-framgångarna följdes av VM-spel och telefonen gick varm efter intervjuförfrågningar för den då 19-årige forwarden. Det gick till och med så långt att han fick byta telefonnummer för att få vara ifred. Och kanske var det bra att han tog ett brejk från media ett tag. Det har nämligen knappast lugnat ner sig sedan flytten till hockeytokiga Kanada.

- Jag är lite överraskad. Jag fick mycket uppmärksamhet efter förra säsongen, men det har blivit mycket större sedan starten av den här säsongen. Men jag är bara glad att folk gillar vad de ser av mig. Jag vill fortsätta med det och spela mitt bästa.

Och han har kanske inte riktigt vant sig vid all uppståndelse än.

- Jag är mer bekväm på isen. Därute behöver jag inte tänka så mycket, men här måste jag fundera på språket. Det är okej, jag lär mig. Men så klart är jag mer bekväm på isen, fastslår han.

 

[Häng med i snacket på twitter under #NHLAllStar]

 

"HAR IMPONERAT"
Under All Star-helgen har Elias Pettersson en plats i Pacific Divisions lag. I det kommer bland andra Edmonton Oilers Connor McDavid och Calgary Flames Johnny Gaudreau spela. Men också San Jose Sharks Erik Karlsson och Joe Pavelski. Den sistnämnda ser fram emot att slippa möta Pettersson för en gång skull.

- Ja, det ska bli kul att träffa och umgås med honom. Han har haft en väldigt bra start. Han gör mycket bra ute på banan. Det ska bli kul att se hans talang, säger San Jose Sharks målkung den här säsongen.

- Han har imponerat så här långt.

Fredagen kommer Pettersson ägna åt att träffa alla spelare som han haft som förebilder eller någon gång mött när han växt upp. Svensken är nämligen en av flera spelare som är 22 år eller yngre i årets upplaga av NHL All Star.

Video: VAN-EDM: Pettersson stänker in pucken i powerplay

- Det visar att det inte spelar någon roll om du är ung, man kan fortfarande vara en toppspelare i den här ligan, säger Petterson.

Elias Pettersson har milt sagt visat det den här säsongen, och har blivit den stora favoriten att ta hem Calder Trophy, priset som årets bästa nykomling i ligan.

- Jag tänker inte på att göra massa poäng eller vinna massa individuella priser. Om jag tänker på det spelar jag inte bra. Jag försöker bara tänka på att spela bra hockey, då kommer resten, säger Pettersson.

Han kommer få lära sig leva med förväntningar, media och uppståndelse ett bra tag framöver. Inte minst efter den här helgen då han på allvar kommer slå sig in bland ligans största stjärnor.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.