Skip to main content

Ekblad glad att vara Panther genom 2024-25

av Alain Poupart / NHL.com

SUNRISE, Florida – Florida Panthers fick mer djup i laget efter första dagens free agency, men deras största drag var att ge backen Aaron Ekblad ett långtids kontrakt.

Förlängningen av kontraktet, som är värt 60 miljoner dollar, enligt ESPN, betyder att 2015 Calder Trophy vinnaren och Nr, 1 valet i 2014 NHL Draft har kontrakt till och med säsongen 2024-25.

Tidigare på fredagen kom Panthers överens med målvakten James Reimer och forwardarna Colton Sceviour och Jonathan Marchessault.

"Vi är väldigt glada att signa Aaron till ett fler-årigt kontrakt,"sade Panthers general manager Tom Rowe. "Han är en ovanligt skicklig, intelligent och mogen ung spelare som kan göra skillnad i vårt lag på och vid sidan av isen. Aaron är en väsentlig del av grunden för vår framtid och en hörnstens-spelare som fortsätter att utvecklas till en sann ledare och en av ligans bästa backar."

Ekblad, 20, ledde Panthers backar den senaste säsongen med 36 poäng och ett karriär-högsta i NHL med 15 mål i 78 matcher. Han gjorde karriärens åttonde matchavgörande mål 9 april mot Carolina Hurricanes och satte rekord för Panthers för matchvinnande mål av en back. Ed Jovanovskis tidigare rekord var sju mål.

Under säsongen 2014-15 blev den 195cm långa och 98 kilo tunga spelaren från Windsor, Ontario, den andra spelaren i klubbens historia att vinna Calder Trophy som ligans mest framstående rookie. Ekblad satte klubbrekord i mål (12), assist (27) och poäng (39) av en första-års back.

Ekblad blev den yngsta backen som vunnit Calder Trophy sen Bobby Orr, som råkar vara hans agent, och var två poäng från Orrs NHL rekord för flest poäng av en rookie back som börjat sin karriär som 18-åring.

"Jag njuter verkligen av min sommar och att något sånt här händer är verkligen spännande för mig,"sade Ekblad. "Det är stort av Florida Panthers och ägarna som visat det här åtagandet för vad jag vill göra och hur jag vill vara en del av det här laget. Jag har alltid uttalat mitt intresse av att vara här väldigt länge och jag är väldigt glad att vara här och ha fått den här förlängningen."

"Jag vill aldrig lämna South Florida. Fort Lauderdale är ett bra ställe att bo i. Det är fantastiskt att spela i Sunrise. Jag älskar organisationen. Jag älskar ägarna. Jag uppskattar fansen. Jag vill inte åka härifrån. Jag hoppas att känslorna förblir ömsesidiga i åtta år och mycket längre."

Att Ekblad skulle få en förlängning var väntat. Reimers kontrakt, åtta dagar efter att Panthers förvärvat målvakten Reto Berra från Colorado Avalanche, kom som en överraskning.

Även för Reimer.

"Ja, jag var inte riktigt säker,"sade Reimer. "Jag såg att dom hade trejdat för Reto, så jag var inte riktigt säker på var deras intresse skulle ligga. Men när vi började prata, verkade det som att det kunde vara möjligt att ta en plats."

Rowe förklarar anledningarna till att man erbjöd Reimer kontrakt och de hade att göra med startern Roberto Luongos kort-tids och lång-tids utsikter.Han bekräftade att Luongo opererat höften efter att Panthers blivit utslagna av New York Islanders i sex matcher i Eastern Conference förstarunda och sade att han räknade med att laget skulle inleda grundserien 2016-17 med Reimer och Berra som målvakter.

"Allt kommer att bestämmas beroende på hur Lou känner sig efter uppehållet med sin rehabilitering,"sade Rowe. "Just nu ser det riktigt bra ut. Vi tar en dag i taget. Vi vill inte att han ska jäkta tillbaka. Vi vill att han ska komma tillbaka efter sitt schema och vara säkra på att vi gör allting på rätt sätt."

"Jag tror inte att jag kan säga tillräckligt om (Luongo),sade Reimer." Han är en fantastisk målvakt. Han är en elit målvakt och jag tror att hans personlighet är känd i ligan. Han är en toppen kille. Jag är glad. Jag kan lära mig ett ton av honom och se hur han spelar matcherna och hur han handskas med vissa situationer. Jag är en sån kille som alltid vill lära mig och fortsätta att växa. Att ha chansen att spela med honom, är enormt."

Reimer hade med-och motgång under sex säsonger med Toronto Maple Leafs, men spelade en värdefull roll som reserv för San Jose Sharks efter att han kommit dit efter en trejd 27 februari. Han gjorde det möjligt för coach Peter DeBoer att ge startern Martin Jones lite värdefull vila genom att vara 6-2-0 med 1.62 GAA och .938 i räddningsprocent i åtta starter. Tre av hans segrar var hållna nollor.

Panthers ökade också forward djupet när man signade Sceviour och Marchessault. Sceviour hade 11 mål och 23 poäng i 71 matcher för Dallas Stars förra säsongen; Marchessault hade sju mål och 18 poäng i 45 matcher med Tampa Bay Lightning.

Se mer