Skip to main content

Ehrhoff, Zidlicky bland lediga free agent backar

av Rob Vollman / NHL.com

Nu när dom flesta lagen bestämt sig för sina topp-fyra backar den här säsongen, är det hög tid att stötta upp blå linje djupet med rutinerade och lönande free agents.

Tillbaka efter en skada eller en misslyckad säsong, finns det många förbisedda veteran backar som kan ge värdefullt djup till ett bra pris och förtjänar en till chans att vara med i en vinnande NHL organisation.

Även om fokus ligger på prominenta free agents som Kris Russell och Kyle Quincey, håll ett öga på följande fyra veteraner, som var och en har visat förmåga att bidra, antingen genom att döda utvisningar, sekundär poäng produktion eller hjälpt till att utveckla yngre lagkamrater.

Christian Ehrhoff: Ehrhoff, 34, kämpade på efter att ha skrivit ett 1-årskontrakt värt 1,5 miljoner dollar med Los Angeles Kings den 23 augusti 2015. Han fick en allt mindre roll och trejdades till Chicago Blackhawks för backen Rob Scuderi den 26 februari.

Den snabba tysken kan få upp farten när han representerar Team Europe i World Cup of Hockey 2016, han förtjänar en till chans i NHL.

I sina bästa år var Ehrhoff i topp 10 i Norris Trophy omröstningen 2009-10 och 2010-11 med Vancouver Canucks. I rätt situation kan han stötta upp power play och matcha de 33 poängen han gjorde i 79 matcher med Buffalo Sabres 2013-14.

Han tar också ansvar defensivt, och hans lags skott försök har förbättrats från 48.3 procent till 50.9 procent när han har varit på isen över de sex säsonger sådan data har förts.

Barrett Jackman: Vid 35-års ålder har Jackman sina bästa år bakom sig, men han kan fortfarande bidra med tuffhet och erfarenhet till ett lags blå linje och stötta upp i numerärt underläge. Jackman vann Calder Trophy 2002-03 och tillbringade de kommande 11 säsongerna som St. Louis Blues topp back. Han var aldrig en offensivt sinnad spelare, men Jackman gjorde karriär-bästa i NHL med 27 poäng för Blues 2006-07 och fem poäng i 73 matcher med Nashville Predators förra säsongen.

Jackman fick en mer sekundär roll i Nashville och hade som uppgift att utveckla Predators yngre spelare. Han spelade med Seth Jones innan Jones trejdades till Columbus Blue Jackets för Ryan Johansen den 6 januari, och därefter bildade Jackman par med Anthony Bitetto eller Ryan Ellis.

När det gäller skott försök, var Predators 902-722 när Jackman var på isen, vilket ökade Nashvilles skott försök från 51.5 procent till 55.5 procent.

Trots den succe´n minskade Jackmans snitt till 12:58 med fullt lag och 0:50 i numerärt underläge och hans kontrakt köptes ut den 30 juni med en säsong kvar på 2 miljoner dollar.

James Wisniewski: Efter att ha missat allt utom dom 47 första sekunderna av förra säsongen med en knäskada, är det lätt för Wisniewski, 32, att bli förbisedd i free agency. Han skulle kunna vara en idealisk veteran i botten halvan i en ung kår backar, speciellt för lag som är på jakt efter en högerskytt.

Wisniewskis primära insats skulle vara sekundär produktion. Hans karriär-bästa i NHL är 51 poäng 2010-11 med New York Islanders och Montreal Canadiens (10 mål, 41 assist) och sen matchade han det med Columbus (sju mål, 44 assist) 2013-14. Han följde upp med 34 poäng (åtta mål, 26 assist) i 69 matcher med Blue Jackets och Anaheim Ducks 2014-15.

Utöver sin offensiva läggning kan Wisniewski också vara effekiv på att döda utvisningar där han snittat 1:52 per match över de tre senaste säsongerna.

Under samma tidsperiod ökade hans lags andel av skottförsök från 48.4 procent till 51.8 procent när Wisniewski var på isen. Hans Relative SAT plus-3.4 procent rankas i topp-20 bland backar som spelat minst 100 matcher under den tiden.

Marek Zidlicky: För lag som leter efter en högerskjutande veteran som kan vara på isen med en man mer, är Marek Zidlicky ett alternativ till Wisniewski.

Mer av ett gediget offensivt vapen, spelade den 39-årige tjeckiske backen med Islanders förra säsongen, mestadels tillsammans med Thomas Hickey eller Brian Strait. In och ut i Islanders laguppställning, och med sitt snitt på isen minskat till 13:39 med fullt lag, gjorde Zidlicky 16 poäng i 53 matcher, det lägsta i hans 12-åriga NHL-karriär.

Från 2012-13 till och med 2014-15, gjorde Zidlicky totalt 95 poäng (23 mål, 72 assist) i 213 matcher, vilket tangerade Ryan McDonagh i New York Rangers för 27:e bästa bland backar under den tiden. Därför är det tänkbart att Zidlicky skulle kunna göra 30 poäng i rätt situation den här säsongen.

Se mer