Skip to main content

Efter skadan. Nu gör McDavid comeback

NHL.com @NHL

EDMONTON-- Edmonton Oilers center Connor McDavid är tillbaka i Edmontons laguppställning när laget möter Columbus natten till onsdag. McDavid har missat de senaste 37 matcherna på grund av en nyckelbensfraktur.

McDavid, 19, ådrog sig skadan den tredje november mot Philadelphia Flyers efter att ha brakat in i kortsargen.

Innan skadan gjorde 2015-års förstaval 5 mål och 12 assist på 13 matcher och blev utnämnd till månadens rookie i oktober månad.

– Jag är ivrig över att få spela igen. Ivrig är troligtvis ett bättre ord än nervös, det känns som min första match igen. Jag ser väldigt mycket fram emot det, sa McDavid efter måndagens träning.

McDavid kommer att gå rakt in som center i Edmontons andra lina mellan Jordan Eberle och Benoit Pouliot. Eberle missade de 13 första matcherna av säsongen på grund av en axelskada. Hans första match var den sjätte november mot Pittsburgh Penguins, vilket också var Connor McDavids första match utanför laget.

– Jag tror inte att Eberle och jag ens spelat ett byte ihop innan, så det kommer bli lite annorlunda för oss och vi det kommer ta lite tid innan vi hittar varandra där ute. Men jag är väldigt glad över att få spela med en sån som Jordan. Med Pouliot har jag lite erfarenhet att spela med, så det ser jag också fram emot, säger McDavid.

Eberle har 11 mål och 22 poäng på 37 matcher för Edmonton(19-26-5) så här långt och var Edmontons bäste poängplockare förra säsongen med 24 mål och 63 poäng på 81 matcher.

– Jag tror det kommer bli väldigt bra, alla vet hur bra han är runt målet. Han har snabba handleder och ett lurigt skott som många gånger lurar målvakterna. Så kan vi få pucken till honom i en bra position vet vi att han kan sätta dit puckarna, säger McDavid.

Jordan Eberle drog på sig en axelskada under försäsongen under en match mot Arizona Coyotes efter en närkamp mot Kyle Chipchura.

– Det är lustigt att jag kom tillbaka matchen efter att Connor skadade sig, säger Eberle och fortsätter.

– Jag har inte spelat en enda match med honom, inte ens på försäsongen. Jag har inte varit på isen med honom så det var bra att vi fick köra på träningen. Vi hade en bra, intensiv träning idag och förhoppningsvis hittar vi en kemi imorgon.

McDavid har tränat med Oilers sedan nyårsdagen och tränade under All-star uppehållet med AHL-klubben Bakersfield.

- En sak som kan gynna McDavid är att hela ligan tog ett uppehåll. Många kan komma tillbaka lite ringrostiga och det kan göra att han kommer in i matchsituationer lite lättare. Med tanke på hur han såg ut på isen idag och hur han har tränat för det här är jag inte alls lika orolig över honom som med många andra, säger Edmontons tränare, Todd McLellan.

Risken att Connor McDavids skada skulle gå upp är enligt honom själv inte särskilt stor eftersom Edmontons läkarteam hållit honom borta från isen tills hans opererade nyckelben läkt till 100 procent, även om Edmontons general manager i slutet av november sa att trots att McDavid var bra med i läkningsprocessen så skulle han inte spela förrän efter All-Star-uppehållet.

– Läkarna tillät inte mig spela förrän jag var 100 procent. Jag vet att jag gjort allt för att komma tillbaka helt hel och jag har litat fullt ut på läkarna och när de har sagt att det är okej att spela, först då är det okej att spela, säger Connor McDavid.

Under tiden i Bakersfield började talangen också delta i närkampsövningar och fortsatte med det under måndagens träning. Han säger att närkamperna hjälpt honom att förbereda sig mentalt för att ta emot tacklingar under kommande matcher.

– Det är såklart väldigt viktigt. Jag frågade Jordan om det eftersom att han kom tillbaka från något liknande. Jag frågade honom hur han kände inför sin första match. Han svarade att efter första tacklingen så får du mer tro på att du är hel. Efter träningarna i Bakersfield och dagens träning här idag så känner jag mig mer bekväm, säger McDavid.

Med 32 matcher kvar av grundserien är Edmonton tio poäng efter Arizona som just nu innehar den tredje och sista slutspelsplatsen i den divisionen. Edmonton hoppas att McDavids comeback kan ge lite extra i jakten på en slutspelsplats. I så fall skulle det bli första gången sedan 2006.

– Jag vet att alla ivriga här och känner att vi är med i slutspelsracet. Alla känner sig fräscha efter uppehållet och är redo att köra, säger Connor McDavid.

Se mer