Skip to main content

Dylan Larkin på väg ta efter Steve Yzerman

NHL.com @NHL

Connor McDavid, Jack Eichel, Max Domi… det knöts ett stort intresse till nykomlingarna i NHL inför den här säsongen.

Vem kommer ihåg jättehypen kring 19-årige Dylan Larkin? Förhoppningsvis ingen, eftersom det inte förekom någon. Det var inte ens i närheten av någon hype. I själva verket var det ganska tyst.

Detroit Red Wings supertalang gick lite under uppmärksamhetsradarn inför säsongen. Visserligen draftad i första rundan förra året men "bara" som 15:e spelare totalt. I förhandssnacket fick han stå tillbaka för mer uppmärksammade namn.

Nu gör Dylan Larkin succé.

Han är definitivt ett namn för Calder Trophy.

Inför måndagens matcher i NHL är Dylan Larkin delad etta i måltabellen för rookies på 8 mål, samma som Arizona Coyotes Max Domi.

Larkin är trea i poängligan för rookies på 15 poäng (8 mål/7 assister), efter Chicago Blackhawks Artemi Panarin på 21 (7/14) och Max Domi på 16 (8/8). I plus/minustabellen är Larkin ensam etta, plus 12.

Dylan Larkin smög in i Red Wings laguppställning och skulle få sina nio inledande matcher för att bevisa att han höll, eller om han fortfarande var farmarligematerial. Han höll, och nu har Larkin spelat 21 matcher för Red Wings, tillsammans med Henrik Zetterberg eller Pavel Datsyuk.

Coachen Jeff Blashill ser ett löfte utöver det vanliga i Dylan Larkin:

- Han har ett inre driv som är något extra, en motor och en skicklighet som gör honom speciell. Han betyder något i matcherna och påverkar hur de slutar. Han måste fortsätta att bli bättre, säger Blashill till Detroit Free Press och syftar bland annat på Larkins defensiva arbete.

- Dylan har lärt sig mycket av de spelare som finns i vårt omklädningsrum. Det är en del av vår kultur att vi tar hand om varandra. Han har fått bra mentorer i Luke Glendening och Riley Sheahan, bra killar som kan lära honom hur man lever rätt, sover rätt, äter rätt och allt som hör till, säger Blashill.

I NHL, där statistik ibland är mer en konstform än simpelt vanliga siffror, tabeller och årtal, har Dylan Larkin redan skapat sig en egen nisch: när han tog en plats i laget och om han får stanna hela säsongen, blir han till exempel den förste tonåringen i Red Wings som klarar det efter Steve Yzerman och Lane Lambert som gjorde det säsongen 1983-84.

Vidare: när Larkin i lördags och mot St. Louis Blues gjorde mål för fjärde matchen i rad, så var det första gången en tonåring gjort det sedan, återigen, Steve Yzerman säsongen 1984-85.

Det var dessutom första gången sedan den den 22-28 mars i år som en spelare i Red Wings gjort mål i fyra raka matcher. Då var det Justin Abdelkader som gjorde det, och tidigare under säsongen hade också Tomas Tatar, Pavel Datsjuk och Gustav Nyquist gjort det.

Dylan Larkin håller redan på att skaffa sig fullgoda jämförelsepunkter i Detroits laguppställning och -historia.

Dylan Larkin är en av de nya publikfavoriterna i Joe Louis Arena, och en av anledningarna till det förutom hans uppenbara färdigheter i konsten att spela ishockey, är också att han är en grabb från trakten, om än med en kanadensisk pappa. Larkin är född i Waterford, Michigan, ungefär sex svenska mil från Detroit, en bilresa på trekvart.

- Att jag kommer så nära ifrån är bra, för då kan mina föräldrar lätt komma och se när vi spelar hemma, tycker Dylan Larkin om att komma från den omedelbara bygden runt Detroit.

Dylan Larkin tog sina första hockeymatch-skär i småklubbar i Waterford, och utvecklade dem i Belle Tire Bantam Minor AAA i en ungdomsliga i trakten. Det fortsatte på olika nivåer i USA:s juniorprogram USNTDP (USA Hockey National Team Development Program) där Larkin gjorde 160 poäng (93 mål/67 assister) på 165 matcher, därav 56 (31/25) på 60 matcher i J18-programmet.

En framgång som Larkin själv sammanfattade så här:

- Jag kom dit som ett barn och åkte därifrån som en ung man. Fysiskt, psykiskt, överallt. De ger dig resurser och det är upp till dig själv att ta vara på det du får. Jag känner att jag använde dem på bästa sätt.

Karriären fortsatte till University of Michigan, där Larkin gjorde 47 poäng (15 /32) på 35 matcher och där Red Wings fick upp ögonen för honom. Dylan Larkin har nu också spelat både junior-VM och stora VM för USA.

Larkin var överlycklig när det blev Detroit Red Wings i draften.

- Det är här jag vill vara. Jag kom hit med ett öppet sinne, men i djupet av mitt hjärta var det Detroit som gällde, sade Larkin då.

Och Detroits scout Tyler Wright motiverade för Michigan Live varför klubben valt Larkin:

- Jag visste direkt att det var Larkin vi skulle ha. Jag har sett mycket i USA:s utvecklingsprogram, men jag har aldrig sett den här grabben göra en dålig match. Han kanske inte är den bästa spelaren i varje match, men det är alltid han som driver på i laget, och det är ett väldigt bra lag.

- Det vi ser här en en framtida lagkapten i Detroit Red Wings.

Se mer