Skip to main content

Drouin kom tillbaka i stor stil efter dyrt misstag i match 3

av Corey Long / NHL.com

TAMPA – Om Tampa Bay Lightning’s forward Jonathan Drouin hängde med huvudet inför match 4 av finalen i Eastern Conference gjorde han det inte länge i alla fall.

Drouin gjorde ett powerplay-mål i 4-3-segern, en seger som betydde att matchserien (bäst av sju) utjämnades till 2-2. Den femte matchen spelas i Consol Energy Center i Pittsburgh under natten mot måndag, svensk tid (02:00, Viasat Hockey/Viaplay)

“Det var viktigt. Jag var inte nöjd med mitt spel i den tredje matchen” sa Drouin. ”Och att göra mål var en skön känsla.”

Den bestående bilden av Drouin från match 3 under natten mot torsdag var att han, i den andra perioden, tappade pucken i offensiv zon, något som skulle leda till ett Pittsburgh-mål tio sekunder senare.

Under natten mot lördag gjorde han Tampa Bays 3-0-mål efter 14:38 av den andra perioden. Han noterades också för två tacklingar och gjorde livet surt för Pittsburghspelarna med sitt ihärdiga försvarsarbete.

Tidigare har Drouin, tredjevalet i NHL-draften 2013, haft svårt att lägga misstag av den här typen bakom si och han medgav att han kände pressen att sona sitt brott direkt, vilket ofta har lett till fler problem. Han har lärt sig att gå vidare och inte låta det negativa påverka honom.

“Jag tror inte at någon var nöjd med hur han spelade i match 3 (förlust 4-2) men om man fokuserar på det kommer det aldrig att försvinna ur ens minne.” sa Drouin ”Vi ville lämna den matchen bakom oss direkt.”

Drouins mentala styrka har inte gått obemärkt förbi hans lagkamrater sedan återkomsten den 7 april. Han har stått för en offensiv gnista när lagkaptenen Steven Stamkos inte kan spela. 21-åringen har gjort fyra mål och åtta assistpoäng under årets Stanley Cup-slutspel.

“Han hjälper oss att vinna matcher. Det är riktigt häftigt.” sa forwarden Brian Boyle. ”Vi älskar det. Han jobbar hårt. Vi har sagt det hela tiden: Han har varit ett fullblodsproffs ända sedan han kom tillbaka och han tar mycket ansvar. Han kräver mycket av sig själv och han gör skillnad här i slutspelet. Det är något speciellt, framförallt för en ung grabb som honom. Han har gått igenom mycket den här säsongen och det har varit roligt att se honom mogna som han har gjort för det är svårt.”

Drouin har fått tränare Jon Coopers förtroende Cooper var också snabb att försvara Drouin efter match 3 och fortsatte att hylla honom efter hans insats i match 4.

”Alla gör misstag.” sa Cooper. ”Men Jonathan har gjort många fler positiva saker än negativa. Det finns inte en chans att han – eller någon annan, för den delen – får sitta på bänken för att man gör ett misstag eller två i en match. Han är väldigt stark mentalt och det har han visat under hela året och även nu i slutspelet.”

Se mer