Skip to main content

Drafthelgen blev viktig för Buffalo Sabres

av Joe Yerdon / NHL.com

BUFFALO – Avslutningen av NHL-draften i Buffalo satte punkt för en nyckelhelg för värdlaget Buffalo Sabres och deras återuppbyggnad. Den avslutade också en helg som lämnade starka intryck hos deras nya talanger.

Sabres inledde draften i fredags med att välja Alexander Nylander från Mississauga (Ontario Hockey League) som nummer åtta i den första rundan. När draften summerades hade de valt ytterligare nio spelare i runda två till sju.

Till den andra rundan bytte Sabres plats med Florida Panthers som en del i bytesaffären som skickade backen, Mark Pysyk, till Florida och som tog Dimitri Kulikov till Buffalo. Sabres fick då möjligheten att välja Färjestad-centern Rasmus Asplund och återförena honom och Alexander Nylander. För er som kommer ihåg spelade de ihop under JVM tidigare i år.

– Vi spelade i JVM tillsammans och hade riktigt bra kemi då. Att få möjligheten att fortsätta få spela ihop under några år kommer bli häftigt. Jag är riktigt glad att Alexander är i organisationen också. Jag är väldigt glad just nu, säger Asplund.

I den tredje rundan valde Buffalo högerforwarden Cliff Pu från London i OHL som nummer 69 totalt och Boston College-backen Casey Fitzgerald som nummer 86. Fitzgerald är förövrigt son till den tidigare NHL-spelaren Tom Fitzgerald.

– Jag hade en intervju med Sabres för några veckor sedan och det känns fantastiskt att det blev arrangörsstadens lag. Staden älskar hockey och att de fortsätter att hålla hockeyevent i Buffalo säger mycket om staden. Det känns underbart och jag kan inte be om mer, säger Fitzgerald.

Buffalo gick vidare i draften med att välja vänsterforwarden Brett Murray i den fjärde rundan som spelare 99, de valde två backar, svenske Philip Nyberg och tjeckiske Vojtech Budik från Prince Albert i WHL, som nummer 129 och 130 i den femte rundan. I den sjätte valde de sedan Brett Hagel från Red Deer som nummer 159 totalt.

I den sjunde rundan uppfyllde de Austin Osmanskis barndomsdröm – att få bli draftad av sin hemstad. Osmanski, som precis som Nylander spelat i Mississauga, är född 30 minuter från Buffalo.

– Det här var inget jag kunde drömma om. Om du för några år sedan hade frågat om jag skulle stå här med den här tröjan idag tror jag inte ens att jag hade kunnat ge dig ett svar, säger Osmanski.

Totalt draftade Sabres tio spelare under helgen och det bestående intrycket hos dem och hos alla andra som deltog i helgen i Buffalo var positivt.

– Jag klev ut från Hyatt igår och för tolv år sedan klev jag ut på samma ställe och tittade ner längs gatan. Det är en markant skillnad på var som händer i staden nu. Vibrationen, folket, kärleken till hockeyn, ja allt som händer i vår stad är just nu riktigt häftigt, säger tränaren Dan Bylsma.

Se mer