Skip to main content

Donskoi fortsätter imponera under Cup Final

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Det fanns inte mycket att gå på när ett nytt ansikte dök upp i kaptenens träning. Bara det faktum att han var där, förstås, och ett nummer bak på hans hjälm.

Ingen kände igen honom. Ingen visste vem han kunde vara.

Så de äldre San Jose Sharks gjorde vad alla med självaktning gör 2016 när de ställs inför en liknande gåta: Dom Googlade det.

Dom fann honom, Joonas Donskoi.

Han var en tidigare draft pick för Florida Panthers, som gick i fjärde rundan i NHL Draft 2010. Han var en produkt av Kärpät i finska Liiga. Han var ung. Han hade några straffmål på sin resume´, några fina som Logan Couture minns att han upptäckte. Han hade signats av Sharks i maj det året, lite merän ett år innan han blev ett namn som ingen i San Jose snart skulle glömma.

Men då var han bara en ung spelare, en som förmodligen skulle börja i American Hockey League, en vars kontrakt skulle meddelas via en press release med ingen information mer än att han hade hjälpt sitt lag till ett mästerskap och utnämnts till MVP i slutspelet.

Nu vet dom. Nu vet alla. Det var Donskoi som i match 3 mot Pittsburgh Penguins i SAP Center på lördag, gav Sharks deras första ledning i Stanley Cup Final när han gjorde match-vinnande målet efter 12:18 och gav San Jose segern med 3-2.

San Jose, som verkade att hamna i underläge med 3-0, är nu 2-1 o bäst-av-7 serien med match 4 här på måndag (8 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports).

”Han var begåvad med pucken,”säger Couture. ”Han kom in och han fick inget från början. Jobbade för allt. Han sitter på cykeln så fort matchen är slut varje dag på träning. Han en en kille som blev draftad och inte signad, så han har något som han vill bevisa. Beröm till vem det nu var från Sharks som hittade honom och som signade honom.”

Det här var det djup som Sharks general manager Doug Wilson hade samlat, hans bitar som ledde till Stanley Cup slutspel: Martin Jones, Joel Ward, Paul Martin, och ja, Donskoi.

Han gjorde 11 mål i grundserien och sex till i slutspelet, inget större än hans mål på lördag. Han blev mobbad, hyllades av leende, lättade lagkompisar runt honom som slog på hans hjälm.

Förspelet var att Melker Karlsson inte hade sin klubba, med Chris Tierney som fångade upp pucken bakom mållinjen, med Donskoi som tog den därifrån. Det var då Donskoi satte pucken i nät från vänstra cirkeln, ett skott som tog via Justin Schultz ben på sin väg förbi Penguins målvakt Matt Murray.

”Det gick väldigt snabbt,”sade Murray. ”Jag är inte säker på om den styrdes, men jag vet att pucken rullade när han vände på klubban,” säger Murray. Jag trodde inte att han skulle sikta upp i krysset, jag tror att han bara försökte få den in i nät. Pucken antingen rullade eller träffade något och den gick via mitt huvud och in i mål. En ganska bra placering av ett skott, antar jag.”

Bra tajming också; efter fem mål i de tre första rundorna i slutspelet, var det här Donskois första i Cup Final.

”Jag tycker att jag haft många chanser under finalen,”säger Donskoi. ”Det här var en bra tid att sätta den i mål.”

Ja, det kan man säga.

Rookien har varit en kraft i slutspelet, med sitt mål i match 3 som var hans andra i 21 matcher i slutspelet; Donskoi harockså en bra match mot Los Angeles Kings i match 5 i Western Conference första runda. Hans sex mål ger delad etta bland rookies, en ifrån Coutures klubb rekord av en första-års spelare i ett slutspel, satt 2011.

Allt detta från en ödmjuk, anonym början. Inte för att det dröjde länge innan hans lagkamrater såg vad han kunde. Som Couture sade, det tog ”bara några pass i captain´s is”

Sen kunde man se, även om organisationen tänkte att han mest troligt skulle hjälpa” längre fram i tiden,”säger coach Peter DeBoer. Saker förändrades.

”Han var vår bästa spelare i träningslägret för unga spelare,”säger DeBoer.”Han fortsatte i vår huvud camp och han var den bästa spelaren där. Han hoppade över häckar. Han är en bra spelare för oss. Vi skulle inte vara här utan honom.”

Kanske inte.

Donskoi stannade i Finland kanske längre än vad de flesta andra skulle ha gjort. ”Jag väntade på rätt tid att komma över.” ”När det ögonblicket kom, var det Sharks – det första laget som visade intresse för honom, laget som hade en kombination av talang och ledarskap – som fick honom.

”Jag trodde (Sharks) skulle ha rum för en ung kille som mig, så det skulle vara en bra balans,”sade Donskoi. ”Bra organisation. Jag är så glad att jag valde Sharks.”

Det är dom också.

Se mer