Skip to main content

Devan Dubnyks underbara år inte ens över än

av Risto Pakarinen / NHL.com

För ett år sedan verkade det som att Devan Dubnyk kanske skulle få leta efter ett nytt jobb utanför NHL. Kanske ta ett år och spela i KHL eller något, försöka hitta tillbaka till sitt spel, hitta rytmen, självförtroendet, och hoppas på att ett NHL-lag sedan skulle vara redo att chansa på honom.

Till slut lyckades han skriva på för ett år med Arizona Coyotes, ett kontrakt värt 800 000, lite över ligans minimilön.

I Arizona skulle han bli andremålvakt bakom Mike Smith, men det var bättre än säsongen före, då han först blev bortbytt från Oilers, som skickade honom till Nashville. Där spelade han två matcher, släppte in fem mål i båda och fick inte spela mer, och blev senare skickad till Montreal Canadiens, som gav honom en biljett till farmarligan direkt.

– För ett år sedan var jag med i C-laget i Montreal, sa han igår.

Det betydde att han hängde med laget under slutspelet och tränade, ifall något skulle hända lagets målvakter.

Igår fick han veta att han blivit finalist till Vezina-priset, som ges till ligans bästa målvakt. Han blev det inte som Coyotes målvakt dock, utan som Minnesota Wilds målvakt, dit han såldes i mitten av januari.

Där har allt blivit annorlunda. Med Dubnyk i mål tog Wild in åtta poäng till slutspelsstrecket, kvalade enkelt till slutspelet och har nu en 3-2-ledning i matchserien mot St. Louis Blues.

Dubnyk själv ger gärna äran till Sean Burke, som var hans målvaktstränare i Arizona Coyotes. Burke hjälpte honom att få tillbaka självförtroendet och lyckades ta Dubnyks spel till en ny nivå.

– Jag började tappa självförtroendet i Edmonton, och började tänka för mycket, jag började ifrågasätta mina val, mina beslut på isen. Hockey är så snabbt nuförtiden att om man börjar tveka lite därute så är allt förlorat, sa Dubnyk i New York Times.

Wild leder matchserien mot Blues för tredje gången efter att ha vunnit den första, tredje och femte matchen. I fjärde matchen blev Dubnyk utbytt när han släppte in 6 av Blues 23 skott på mål. I femte matchen var självförtroendet lika bra som förut, och han stoppade 36 av Blues 37 skott och ledde laget till en övertygande seger med 4-1.

Pekka Rinne
GOALIE - MIN
RECORD: 27-9-2
GAA: 1.78 | SVP: 0.936

– Det är lätt. Efter allt vi har gått igenom den här säsongen så vet vi vilket bra lag vi är och det fanns ingen som inte trodde på att vi skulle kunna spela en bättre match, sa Dubnyk.

– Jag tänker ofta på vad [Coyotes lagkompis] Shane Doan sa till mig. Han påminde mig om att en dålig match inte betyder att du är en dålig människa eller spelare. Man ska då komma ihåg den där gången man höll nollan eller gjorde 35 räddningar och bara släppte in ett mål, det är vem man är.

Just nu rankas han som en av ligans tre bästa målvakter, tillsammans med Montreals Carey Price och Nashvilles Pekka Rinne.

– Vägen hit har varit lång och det var skönt i dag att få prata med människor som har gett mig sitt stöd hela tiden. Och det var skönt att få nyheten idag.

Vägen var så lång att maskartisten David Gunnarsson har fått måla fem olika masker åt Dubnyk. Alla har bilden på hans son.

– Jag dokumenterade hans första år på mina masker. Först var han nyfödd, sedan sex och nio månader. På Arizona-masken är han ett år, och i Minnesota ett och ett halvt.

– Förhoppningsvis kan vi göra det ett år i taget från och med nu.

Se mer