Skip to main content

Detroit hoppas hålla slutspels sviten vid liv

av John Lane / NHL.com

Med mindre än en månad kvar till Stanley Cup playoffs är kampen om platserna i full gång. Mycket står på spel och matcherna betyder ofantligt mycket mer.

Här en titt på lag som antingen har en värdefull slutspels position eller som försöker förbättra sin placering i tabellen.


KALLA WINGAR

Detroit Red Wings har nått Stanley Cup playoffs 24 säsonger i rad, den längsta aktiva sviten i de fyra Nordamerikanska sport ligorna.

Den sviten har hamnat i lite trubbel med Red Wings som fallit en poäng bakom Philadelphia Flyers i kampen om wild card två till playoffs från Eastern Conference. Flyers gick förbi Detroit med en 3-2 seger borta mot Chicago Blackhawks.

Red Wings inledde vad som kan bli en säsongs avgörande fyra matcher lång bortasvit med en 4-3 förlust mot Flyers på tisdag och möter Columbus Blue Jackets i Nationwide Arena på torsdag.

Nyckeln till Red Wings situation är vikten av en bra start. Man har fem raka matcher utan mål i första perioden, fick dask av Flyers med 23-3 i skott på tisdag och låg under med 2-0 efter första perioden. Man spelar också utan sin rutinerade back Niklas Kronwall som är borta i 1-3 veckor på grund av en knäskada.Ett power play i bottenhalvan av NHL med 16.8 procent måste bli bättre och det snabbt. Detroit är 3-för-24 med en man mer.

Red Wings spelar sex av sina sista 12 matcher mot lagf som är borta ur slutspelsbilden, men ställs mot Fkyers igen i Joe Louis Arena den 6 april. Detroit är 2-5-0 i mars, inklusive en 5-3 förlust i Columbus den 8 mars.

"Jag vet att vi måste vinna en match på torsdag kväll," säger coach Jeff Blashill. "Jag vet att vi kom till match pa tisdag och behövde vinna. Nu måste vi vinna på torsdag. Det är det enda jag oroar mig för."

ÖGONEN PÅ KRONAN

Los Angeles Kings inte bara vill dra ifran i Pacific Division, de har ögonen på att skaffa hemma-is fördel i de första tre rundorna i slutspelet. Kings är två poäng bakom St. Louis Blues och Dallas Stars med mindre matcher mot båda lagen inför torsdag när man möter New York Rangers i Staples Center.

Kings är så gott som säkra på att vara tillbaka i playoff efter missen ifjol. Man har vunnit nio av sina 12 senaste matcher och vann borta mot Stars och Chicago Blackhawks med totalt 10-2 två kvällar i rad. Två anledningar till deras framgång har varit centern Anze Kopitar, som leder Los Angeles med 62 poäng (22 mål, 40 assist) och forwarden Milan Lucic, vars sju matcher långa poängsvit (3-6-9) en en ifrån hans NHL bästa från 8 -23 december 2008.

"Det är den tiden på året,"säger Kopitar. "Man måste börja skärpa sig. Vi vill förstås försöka vara på topp vid vid rätt tidpunkt. Det finns fortfarande utrymme till förbättring, men vi tycker att vi är opå rätt spår."

SHARK ANFAL

San Jose Sharks besöker Arizona Coyotes på torsdag och inleder sen sex matcher på hemmais mot New York Rangers vilket kan räcka långt i jakten på en playoff plats.

Sharks är fem poäng bakom Kings och en stor anledning till det är att man vunnit ligaledande 25 borta matcher, två ifrån klubbens rekord på 27 från 2007-08. Sharks har också vaknat till liv i SAP Center där man är 9-3-3 i sina 15senaste matcher efter en 5-12-0 start.

Sharks, som lutade sig mot målvakten Martin Jones under större delen av säsongen har en duglig andra målvakt i James Reimer, som kom från Toronto Maple Leafs 27 februari. Reimer firade sin 28Öe födelsedag pa tisdag med att göra 21 räddningar i en 3-2 seger mot Boston Bruins; den bästa var ett skott mot vidöppet mål med en sekund kvar att spela. Han är 2-1-0 med 1.69 mål i snitt och .937 i räddnings procent sen han kom till San Jose.

Håll också ögonen på Brent Burns. Hans 26 mål leder alla backar i NHL och han ligger lika med Sandis Ozolinsh klubbrekord för en säsong av en back.

"Vi försöker bara hålla jämna steg i divisionen," säger Sharks coach Peter DeBoer. "Alla andra vinner hela tiden, så vi måste fortsätta att vinna. Jag gillar hur vi pelar, jag har gillat vårt spel en tid. Jag tycker att vi gör bra ifrån oss i dessa hårt checkande och jämna matcher. Killarna spelar med självförtroende och vårt målvaktsspel har varit bra. Vi måste bara fortsätta att hålla det igång."

Se mer