Skip to main content

Dennis Rasmussen svensk nr 75 i bästa ligan

av Janne Bengtsson / NHL.com

Lilla Surahammars IF, eller Sura Blue Hammers som laget numera kallar sig, ligger ganska hopplöst sist i division ett C.

Inte mycket att skryta med där, men den lilla västmanländska klubben kan dock skryta med att ha producerat sex spelare i Tre Kronor.

Och häromdagen blev en av dem dessutom den andre spelaren från Surahammar att göra debut i NHL och den totalt 75:e svensken i världens bästa ishockeyliga den här säsongen.

Dennis Rasmussen debuterade dessutom med att göra mål när hans Chicago Blackhawks besegrade Nashville Predators med 4-1. Rasmussen blev så jublande glad efter sitt debut-mål att han ville ta hela världen i famn - och särskilt familjen med mamma, pappa och bror som flugit in från Sverige för att se matchen sedan sonen kallats upp från Rockford IceHogs i AHL.

- Vi tränade på styrningar dagen innan, så lagkamraterna skämtade med mig om att när jag gjorde mål så var det på en styrning, säger Rasmussen till NHL.com.

Målet kom efter att Andrew Shaw skjutit.

- Jag gjorde några mål på styrningar i Rockford också, så det var kul att det lyckades här också. Jag skrek så högt jag bara kunde. Så här långt var det nog den lyckligaste dagen i mitt liv, berättade Rasmussen om glädjeyttringarna efter målet.

Det var inget vackert mål, men Chicagos coach Joel Quenneville var givetvis nöjd ändå. "Styrningsträningen" dagens före matchen mot Nashville var Quennevilles idé för att få spelarna att bättre förstå vikten av att positionera sig framför mål:

- Det är så man gör mål i vår liga. Vackra mål ser du väldigt sällan. Screeningar, energi och styrningar, det är receptet för succé, sade Quenneville till Sportsnet.

Och Rasmussen fick frågan om det var den typen av mål han hade förväntat sig som det första i NHL?

- Jag tänkte många saker. Jag försökte bara spela så enkelt som möjligt och komma in i det på rätt sätt. Det kändes bra direkt och Bryan Bickell och Andrew Shaw hjälpte mig. De pratade med mig och jag kände mig bekväm direkt från start, sade Rasmussen.

Den 25-årige centern från Surahammar gjorde sina första riktigt tuffa matcher på högre tävlingsnivå i Västerås och från 2011 och tre säsonger framåt i Växjö Lakers i SHL.

Han levde i skuggan av NHL hela förra säsongen. Rasmussen skrev på för Blackhawks som free agent under sommaren förra året, och åkte över för att konkurrera om en plats i det lag som så småningom skulle komma att vinna Stanley Cup. Men det blev inte mer än 74 matcher och 27 poäng (13 mål/14 ass) för farmarlaget Rockford IceHogs.

- Jag var i farmarlaget mer än vad jag ville. Jag blev nedskickad från Chicago efter campen och de sa att de var nöjda med min camp men att det inte fanns plats då, sade Rasmussen till VLT. Men ledningen var nöjd med min säsong. Jag anpassade mig till spelstilen i USA. Det är rakare spel, mindre puckhantering och mer skott från olika vinklar. Tränarna tänker hockey på ett annat sätt.

Att Dennis Rasmussen inte klarade att ta en plats i Blackhawks direkt under det första nordamerikanska året, födde vilda spekulationer om att han skulle återvända till Sverige och SHL. Växjö ville givetvis ha tillbaka sin store center, men också Frölunda, Skellefteå och Örebro visade intresse.

Men Rasmussen ville inte hem. Han ville få och ta chansen i NHL och den kom när Blackhawks under sommaren erbjöd ett kontrakt över ett år.

- Jag vill spela NHL. Det har jag alltid velat.

Nu gör han det. Och gärna ännu mera. Rasmussen spelade 8.33 i första matchen och ökade på till 11.26 i den andra (1-5 mot Predators). I fredags gick det ner till 6.58 mot Winnipeg Jets (2-0) och på söndagskvällen bokfördes Dennis Rasmussen för 9.56 i speltid, men framförallt för ett mål och en målgivande passning när Blackhawks mötte bröderna Sedins Vancouver Canucks och vann med 4-0.

På tisdagskvällen ställs Chicago mot Colorado Avalanche hemma i United Center.


Dennis Rasmussen är alltså den tredje spelaren från lilla Surahammar som spelat i NHL. Tommy Salo spelade tio säsonger 1994-2004 och 548 matcher för New York Islanders (187 matcher), Edmonton Oilers (355) och Colorado Avalanche (6). Daniel Rydmark draftades av Los Angeles Kings 1989, men kom inte längre än till elva matcher för farmarlaget Phoenix Roadrunners innan han återvände hem.

Ytterligare tre spelare från Surahammar har spelat i Tre Kronor: Ronald "Sura-Pelle" Pettersson vann dubbla VM-guld under tolv mästerskap. Per-Agne Karlström, "Pära, spelade ett VM och Stig-Göran "Stisse" Johansson gjorde sex VM-turneringar.

Se mer