Skip to main content

DeBoer hoppas dra nytta av tidigare erfarenheter

av Tom Gulitti / NHL.com

Peter DeBoers åtta säsonger som tränare i NHL – med Florida Panthers, New Jersey Devils och San José Sharks – har varit mycket som en bergochdalbana.

Han har nått höga höjder och djupa dalar och upplevt hur fort det kan gå däremellan.

Vad kunde vara lägre än att få sparken från New Jersey Devils på annandag jul 2014? Nu, 17 månader senare, känns det nästan som ett annat liv. Idag förbereder Peter DeBoer sig för att lotsa sitt Sharks igenom Stanley Cup-finalen, mot Pittsburgh Penguins. En final som Sharks inleder på bortaplan, i Consol Energy Center, under natten mot tisdag svensk tid.

"Det känns verkligen som att det var länge sedan. "sa DeBoer under fredagen. "I den här branschen måste man ha kort minne, oavsett om man är spelare eller tränare. Man måste ha ett kort minne och ta situationerna som de kommer och dra lärdom av dessa. Där och då, och än idag, skulle jag inte byta min tid i New Jersey mot någonting."

De lärdomarna och erfarenheterna kommer DeBoer att behöva dra nytta av under kommande veckorna. För fyra år sedan var han i samma position med Devils då han tog dom till final under sin första säsong i klubben efter att laget missat slutspel året dessförinnan.

Under sin första säsong med San José Sharks har han tagit ett lag med ett rykte om sig att underprestera i slutspelet till dess första Stanley Cup-final. Detta endast ett år efter att laget tycktes ha nått den absoluta botten efter att man missat slutspelet för första gången på elva år.

"Situationerna är helt klart lika varandra" sa DeBoer, som är den elfte tränaren att ta två lag till Stanley Cup-final. "Båda lagen missade slutspel året innan och deras tränare fick sparken eller flyttade självmant. Men grunden fanns där och allt som behövdes var en omstart."

Skillnaden den här gången är att DeBoer vet hur det är att coacha i en Stanley Cup-final och hur man hanterar de ökade förväntningarna, känslorna och pressen. För fyra år sedan var allt det nytt för honom och han lutade sig ofta mot Lou Lamoriello, lagets dåvarande general manager.

"Det var mitt första slutspel och vår framgång överraskade alla." sa DeBoer. "Tack gode Gud för att Lou var där med sin erfarenhet och guidade mig igenom det. Efter att ha gått igenom det med New Jersey känner jag mig mer bekväm i vad som komma skall."

Det kan visa sig ovärderligt då DeBoer är en av få i laget som har upplevt en cupfinal. Forwarden Dainius Zubrus har medverkat i Stanley Cup-finalen två gånger, som rookie med Philadelphia Flyers 1997 och med DeBoer som tränare i Devils 2012. Målvakten Martin Jones är den andre spelaren som tagit sig hela vägen tidigare. 2014 var han andremålvakt i det Los Angeles Kings som blev mästare.

Något som DeBoer har varit noga med att påpeka ända sedan Sharks slog ut St Louis Blues i onsdags (4-2 i matcher) är att även om det är en bedrift att ta sig till final kommer det att vara en enda stor tomhet om man inte slutför jobbet och besegrar Pittsburgh.

DeBoer sa att han minns de euforiska känslor han kände efter att hans Devils slagit ut New York Rangers i sjätte matchen av finalen i Eastern Conference tack vare Adam Henriques mål på övertid. Han minns också hur det kändes när de hade förlorat de första tre matcherna mot Los Angeles Kings och han minns även känslan av att förlora hela finalserien över sex matcher.

"Ibland är det lätt att slappna av lite" sa DeBoer. "Man får en trofé, men det är inte Stanley Cup-pokalen. Det är dock en oerhörd bedrift. Men lärdomen är: Om du inte vinner nästa runda fylls du bara av tomhet. Jag tror att våra killar är helt införstådda med vad som gäller."

DeBoer återkom aldrig till slutspelet med Devils, så han vet också hur viktigt det är att dra nytta av de möjligheter som bjuds. Som den här."

"Det är här du vill vara, men det är oerhört svårt." sa han. "Det är en av de sakerna jag verkligen uppskattar. Vissa av de anhalter jag stannat på under min karriär visar hur svårt det är att ens ta sig till slutspelet. Men när man kommer hit och inser att laget aldrig har varit i final och vi slår ut Nashville, som aldrig hade varit i en conference-final tidigare, förstår man hur svårt det är att ens få vara med och leka."

"Jag tror att varje erfarenhet gör dig bättre."

Det inkluderar även de negativa erfarenheterna. Under vår tio minuter långa konversation nämnde DeBoer sin uppskattning för Lou Lamoriello – mannen som sparkade honom den 26 december 2014 – fem gånger.

Lamoriello, idag general manager för Toronto Maple Leafs, menar att känslorna är besvarade.

"Det är uppenbart att han är en bra tränare." sa Lamoriello. "Det var aldrig frågan om något annat. Ibland dikterar omständigheterna villkoren för dina beslut av olika anledningar. Jag är glad för hans skull. Han vet det. Det handlar om respekt. Jag respekterar och gillar Pete och har alltid gjort det."

Men DeBoer förstår att hans fortsatt goda relation med Lamoriello kan verka annorlunda för vissa.

"Är det normalt att ha sådana känslor för någon som sparkade dig på annandag jul?" frågar han.

"Jag antar att det säger en hel del om vilken stor man han är. Det är aldrig personligt med Lou och jag tog det aldrig på det sättet. Jag tror att han kände att det var dags och jag är säker på att jag någonstans i bakhuvudet visste att jag inte hade några svar att ge på de frågor jag fick. Det föll väl ut för alla inblandade."

Se mer