Skip to main content

De kallaste huvudena kommer att gå vidare

av Risto Pakarinen / NHL.com

Rangers har vunnit två raka matcher, och livet leker just nu. Samtidigt i Penguins omklädningsrum börjar frustrationen nu öka efter att laget har missat två chanser att avgöra slutserien mot Rangers.

Första chansen hemma sabbade laget totalt när de förlorade matchen med 5-1. Eller så var det att Rangers vaknade i sitt spel då, och serien vände där helt enkelt. Allt pekar faktiskt på det, eftersom Rangers nu har vunnit två raka matcher med en målskillnad på 8-2.

En förklaring heter så klart Henrik Lundqvist.

Den 32-årige svensken vet att hans tid att vinna är nu och därför gör han nu allt för att ta Rangers till nästa runda, och vidare. I den sjätte matchen gjorde han 36 räddningar, med en räddningsprocent på 97,3 - och dessutom sprutade han vatten på Sidney Crosby, som bara gjort ett mål i hela slutspelet.

Nu är alla medel tilllåtna.

Samtidigt verkar det inte behövas mycket för att göra Crosby & Co frustrerade. Precis när målvakten Marc-Andre Fleury verkade ha blivit av med sina slutspelsspöken, och spelade mer som den Stanley Cup-vinnare han är än den målvakt som förra året mest fick följa lagets matcher från båset, så släpper han in sju mål på två matcher.

Och precis när Crosby gjort ett mål, och sedan snappat upp två assistpoäng i nästa match, och såg ut att ha vaknat till liv, så går han poänglös i två raka matcher.

– Frustration är ett knepigt ord, om det leder till okaraktäristiska saker som dumt spel och utvisningar så är det ju inte bra, men alla såg att vi ville vara aggressiva och verkligen vinna, sa Penguins-backen Matt Niskanen.

– Vi ville verkligen komma tillbaka när vi låg under med 2-0 och jag tyckte vi tryckte på bra i andra halvan av första perioden, men vi kunde inte göra mål. Vi behöver en bättre start och sätta allt på spel.

Nu har Penguins försatts i en svår sits. Av åtta avgörande matcher som de spelat på hemmais har de vunnit bara två.

– Varje sjunde match i en serie är en stor grej, men vi kan inte ändra på hur vi kommit hit. Det enda vi kan kontrollera är hur vi spelar på tisdag. Vi måste utnyttja våra chanser och köra på de där platserna där målen görs. Ibland är det lättare än andra gånger, men vi måste lyckas, sa Crosby.

– Vi kanske var lite frustrerade eftersom vi inte är vana vid att ligga efter så tidigt, men de hade studsarna på sin sida. Vi kan bli ett frusterat lag, men nu måste vi tro på oss själva som lag, sa Penguins-backen Rob Scuderi.

Där var det där knepiga ordet igen. Frustration. För Rangers är det ett lovande tecken.

– När deras bästa spelare inte kan göra mål och vi gör dem frustrerade, så blir det frustrerande. När det inte går bra för dem, då har vi gjort våra jobb. I en lång serie tar känslorna över någon gång, det hör till spelet, sa Rangers Marc Staal.

Snart är den här långa serien slut. Någon kommer att bli väldigt frustrerad.

Se mer