Skip to main content

Dålig kväll kostar Tampa Bay i match 2

av Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGH – Dom var inte i närheten av sitt bästa och det vet dom.

Det var känslan i Tampa Bay Lightnings omklädningsrum efter 3-2 förlusten mot Pittsburgh Penguins i förlängningen i match 2 i Eastern Conference Final i Consol Energy Center på måndag.

Visst, Lightning lyckades komma tillbaka från ett två-måls underläge efter första, men efter att inget av lagen skapade värst mycket i andra, var man steget efter i hela tredje perioden och förlorade skotten med 16-6. Om det inte varit för målvakten Andrei Vasilevskiy, hade förlängning enbart varit en önskedröm.

"I den där tredje perioden skapade vi inte tillräckligt mycket," sade Lightnings coach Jon Cooper.

"Speciellt ikväll var vi lite opportunistiska. Vi hade några fina chanser, speciellt i våra sista byten i tredje perioden. Men vi spelade inte bra, drog inte fördel av det vi är bra på. Vi gjorde det ett par gånger, men vi har inte gjort det i sex perioder mot dom här killarna."

"Men till sist fick vi en av dem. Man vill inte sitta här och säga, "Vi gjorde vårt. Vi fick en. Vi kom hit för att ta två. Vi var kanske inte det bättre laget ikväll, men vi var ett skott ifrån, så det var oturligt att det gick som det gjorde. Men vi måste få igång vårt spel nu."

För Lightning var det kanske den bästa nyheten från match 2 vid sidan av det faktum att deras bästa back, Anton Strålman debuterade i 2016 Staley Cup Playoffs efter att ha missat nästan två månader på grund av ett vadbensbrott. Men trots Lightnings problem i tredje perioden var man bara, som Copper sade, ett skott från att ta en 2-0 ledning i bäst-av-7 serien till Tampa.

Match 3 är i Amalie Arena på onsdag (8 p. M. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

"Jag tror att det kommer från oss...några slarviga misstag i neutrala zonen,"säger Lightnings forward Jonathan Drouin, som gjorde mål på ett handledsskott från högra cirkeln i en kontring i sista minuten av första perioden. "Deras lag är för bra för att ge dom några gratis chanser. Dom är för snabba, (Sidney Crosby) och (Phil Kessel) och dom andra. Gör man det vid blålinjen kostar det."

Strålman, som gjorde ett mål i sin återkomst, höll med. Lightning vet att man måste vara mer ansvarsfulla med pucken mot ett så skickligt lag som Penguins, ledda av Crosby, som gjorde mål 40 sekunder in på förlängningen och utjämnade serien till 1-1.

"Jag tror att det som kostade oss i kväll var turnovers,"sade Strålman. "Det var på tok för många turnovers. Det gav oss inte chansen att spela så mycket i den offensiva zonen som vi ville. Vi var fast i vår zon och dom fick alla dessa målchanser av det."

"Dom är ett bra lag. (Vasilevskiy) höll ställningarna länge, länge och till slut fick dom en. Jag tror att det var huvudsaken – turnovers."

Men Lightning, som saknade höger forwarden Ryan Callahan på) grund av influensa, måste ha inspirerats av Vasilevskiy, som visade att han är kapabel att fylla luckan efter förstemålvakten Ben Bishop som ådrog sig en underkropps skada i första perioden i match 1. Vasilevskiy, 21, gjorde flera glansfulla räddningar, ingen viktigare än när han stoppade Crosbys backhand skott i mitten av andra perioden. Vasilevskiy gjorde 38 räddningar.

"Det spelar ingen roll vem som är inne – Ben eller (Vasilevskiy), säger Strålman. "Båda är fantastiska målvakter och vi har största förtroendet för båda två. Ni såg ikväll hur bra (Vasilevskiy) var och hur bra han har spelat. Det är inte under debatt. Det är en bra känsla."

Det skulle vara en bättre känsla om Lightning hade kunnat vinna i match 2 och haft Penguins mot repen inför mötet i Tampa. Man kan trösta sig med att man trots att man emellanåt var så slarviga på måndag, nästan grejade det.

"Det är svårt att smälta när man kunde haft en 2-0 ledning hemma," säger Drouin. "Men vi måste gå vidare och se till att vi är redo."

Se mer