Skip to main content

Dags för Sharks toppspelare börja leverera

av Janne Bengtsson och Peter Ekholm / NHL.com

Penguins vann även den andra matchen av finalserien mot San Jose och när serien nu tar fart i "The Shark Tank" i San Jose leder Penguins med 2-0 i matcher. San Jose Sharks har kniven på strupen i den tredje matchen - att vända en ledning i matchserien med 3-0 för Pittsburgh är en näst intill omöjlig uppgift.

Peter Ekholm och Janne Bengtsson, korrespondenter för NHL.com/sv, delar här med sig av sina tankar om vad som blir viktigt inför match tre i SAP Center på lördag.


Offensivt skapande: Martin Jones har haft fullt upp så här långt i serien. I natt sköt Penguins 30 nya skott mot Sharks-målvakten vilket ger totalt 71 skott över de två inledande matcherna. De sköt visserligen elva färre än i match ett men det är ändå betydligt fler än vad Sharks, som skjutit 38 skott, mäktat med så här långt. Klyschan "ju mer du skjuter desto fler mål gör du” har hittills slagit väl in för Penguins.

För Sharks är det precis tvärtom. Sharks offensiva arbete har pressats ut mot kanterna och de riktigt farliga skotten har lyst med sin frånvaro. Sharks måste hitta ett sätta att komma in centralt framför Matt Murray för att få till de farliga målchanserna.

Stjärnorna: De som ska leverera för Penguins fortsätter att göra det. Sidney Crosby var återigen outstanding och den så kallade ”HBK-kedjan” med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel gjorde sin 50:e poäng i årets slutspel när de snurrade upp Sharks-försvaret med hårt jobb och fint passningsspel vid 1-0. Här är det klar fördel Pittsburgh så här långt.

Det borde det inte vara. För trots att "HBK-kedjan" gjort starka 50 poäng så här långt, så finns det de som är värre: Sharks anfallsformation med Tomas Hertl, Joe Thornton och Joe Pavelski har faktiskt gjort 51 poäng. Problemet är bara att produktionen i huvudsak gjordes i matcherna fram till själva Stanley Cup-finalen. I de två finalmatcherna hittills har Sharks topp-kedja gjort en poäng (1/0), Tomas Hertls mål i första matchen. Hagelin, Kessel och Bonino har gjort sammanlagt sex poäng (2/4) i de två första matcherna.

Sharks måste få igång sin toppkedja, annars är det här en förlorad matchserie och en förlorad chans för veteranerna Patrick Marleau och Joe Thornton att äntligen få vinna en Stanley Cup-titel.

Special Teams: Nivån hos domarna har höjts och det fick inte minst Sharks spelare erfara i match två. Penguins-spelarna spelade många gånger på gränsen och skulle haft ett par utvisningar till i matchen men fick bara en. Bland annat hade Carl Hagelin en hög klubba som borde genererat i två minuter på botbänken och i så fall också skapat ett numerärt överläge i fem-mot-tre för San Jose Sharks.

När serien nu flyttar västerut måste Penguins-spelarna vara medvetna om den höjda domarnivån. På bortaplan, inför en fanatisk Sharkspublik, får de kanske inte domsluten med sig i samma utsträckning. Får de inte det så vet vi hur farligt Sharks powerplay är.

Det som krävs: Pittsburgh Penguins måste fortsätta som de gjort när serien nu går vidare med två matcher i San Jose. De måste fortsätta sätta press på Sharks över hela banan och sätta Martin Jones i arbete så som de har gjort under de två inledande matcherna.

San Jose Sharks lovade att komma ut bättre rustade och beredda till den första perioden i den andra matchen än vad de var i den första. Så blev det inte alls: Penguins vann skotten med 15-4 i första perioden i första matchen och 11-6 i första perioden i den andra matchen. Totalt 26-10, och sådana siffror har Sharks inte råd att bjuda sina motståndare på. Det vilar ett tungt ansvar på Sharks mer namnkunniga spelare som Joe Thornton, Patrick Marleau, Joe Pavelski, Brent Burns, Logan Couture och lagets så här långt bäste finalspelare, Tomas Hertl. Om Sharks ska kunna vända den här matchserien måste de börja leverera. Och om inte de klarar det - vem ska då göra det?

Se mer