Skip to main content

Dags att välja: Matthews eller Laine

av Mike Morreale / NHL.com

Auston Matthews har utmärkt sig som center och Patrik Laine som ytterforward. Det är den största skillnaden mellan de framtida NHL-stjärnorna som väntas gå högst i årets NHL-draft.

NHL.com frågade nyligen 13 NHL-scouter om deras val om de fick välja mellan de båda framtidsstjärnorna och resultatet blev 11-2 i Matthews fördel.

När Laine nyligen blev informerad om att centerforwarden var den mer önskade av de båda talangerna tänkte han länge och noggrant innan han med ett leende sa:

– Jag tog en tekning för Finland i VM och vann den, så jag är 100 procentig på tekningar. Jag har aldrig varit center men om det lag som väljer mig vill att jag spelar center skulle jag försöka att bli bra på den positionen.

En hedersvärd gest av Laine, men det är inte troligt att laget som draftar honom ens skulle överväga att sätta honom på en onaturlig position. Laine, som rankas som nummer två på NHL Central Scoutings slutgiltiga lista av internationella spelare, kan spela både som höger- och som vänsterforward.

Toronto väljer som nummer ett och Winnipeg Jets som nummer två i årets draft som hålls nästa helg (24-25 juni) i First Niagara Center i Buffalo.

Matthews från Scottsdale, Arizona, ser ut att bli den första amerikansk-födde spelaren att väljas som nummer ett sedan Patrick Kane valdes av Chicago Blackhawks 2007.

Försterankade Matthews är inte bara bekväm som center utan har under Marc Crawfords ledning i Schweiziska Zürich under den gångna säsongen finslipat på sitt spel.

– Vi pratar om två riktigt bra spelare men faktum är att en centerspelare kan göra mer avtryck i en större utsträckning än en ytterforward och Matthews är en spelare med spetsegenskaper framåt som samtidigt är en playmaker, säger TSN:s hockeyexpert Craig Button.

– Det garanterar inte att han kommer göra fler mål eller mer poäng än Laine på NHL-nivå men tittar man på hur man ska bygga ett lag är Matthews en center med förmågan att bidra i varje liten del av banan oavsett situation.

I den schweiziska högstsaliga gjorde Matthews 24 mål och 46 poäng på 36 matcher och vann pris som ligans komet och blev tvåa i omröstningen om MVP.

Han var med i USA:s JVM-lag under turneringen i Finland och gjorde då sju mål vilket bidrog till att han kunde dela den interna poängligasegern med 11 poäng. Han var också bäst i USA på tekningar där han vann 52,5 procent av de 63 han tog på de sju matcherna i turneringen.

Matthews var också en av spelarna i USA:s VM-lag i Ryssland i maj. Han gjorde flest mål i USA (sex) och totalt nio poäng. Han kommer i höst vara med i det hopplock av nordamerikanska spelare under 23 som ska representera Team Nordamerika i World cup.

Laine gjorde sju mål och 12 poäng som högerforward i det Finland som tog VM-silver i Ryssland. Han blev landets MVP i turneringen precis som han blev i det slutspel hans Tappara vann i Finland. Dessutom hjälpte han Finland till guld i JVM vid årsskiftet.

Precis som Matthews får Laine chansen att visa upp sig i World Cup till hösten. Han fick nämligen plats i Finlands slutgiltiga trupp.

NHL.com har pratat med 13 scouter som sett Matthews och Laine under säsongen. I utbyte mot anonymitet lovade de att ge sina ärliga åsikter om de båda spelarna. Här är några:

Scouter som har Matthews som favorit:

– Jag tycker det är svårt att förbise en stor center och Matthews skiljer sig på grund av storleken. Däremot är Winnipeg ganska lyckligt lottade som får Laine. Scenariot är snarlikt fjolårets då Buffalo fick Jack Eichel efter att Edmonton valt Connor McDavid som nummer ett. Om du får välja Laine som nummer två klarar du dig bra. Men för mig är en stor center det givna valet.

– Det är ett tufft beslut faktiskt, men Matthews blir mitt val med minsta marginal. Som underårig spelare behärskar Matthews redan så många saker i sitt spel och han lyckades dessutom göra det mot bästa motstånd i VM, han var den bästa spelaren i det laget. Jag tycker att Laine hade lite bättre omgivning för att lyckas i VM men när du har en center som spelar som Matthews gör i zonerna är ganska sällsynt.

– Jag gillar Matthews men det lag som väljer som nummer två kommer få en grymt bra spelare. Matthews har lite mer spets och kan skjuta pucken lika effektivt. Han har en attityd som säger att "här kommer jag"

– Jag skulle välja Matthews eftersom att han är center. Han är en mer komplett spelare.

Scouter som har Laine som favorit:

– Jag såg Laine lite mer än Matthews och gillar allt jag sett av honom. Han är stor, stark och kan både skjuta och åka. Han är ett komplett paket.

– Jag väljer Laine för att jag gillar att ta ett mer riskfyllt val. I mina ögon har Laine några fler plussidor. Matthews är det säkra valet och jag är mer säker på att kunna förutspå hans karriär än Laines. Jag känner att Matthews är en förstacenter med sitt säkra tvåvägsspel. Han kommer säkert att göra 30.35 mål när han är i sina bästa år. Men Laine är ett attraktivt paket. Han har speciella verktyg som ger honom chansen att inte bara bli en NHL-stjärna utan en superstjärna. Jag tror på 45 mål och runt 45-50 assist. Han har bra räckvidd, är smart och självsäker och det är områden som ger honom en liten fördel. På minussidan är jag lite orolig över hur skadebenägen han är och om han någonsin kommer bli lika allround som Matthews kan bli. Så även om Laine är ett lite mer chansartat val så står jag fast vid det.

Se mer