Skip to main content

Crosby motiverad att vinna ny titel

av Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguins’ lagkapten Sidney Crosby började rabbla namn på personer som har varit, och är, motivation till att försöka vinna Stanley Cup igen.

Han började med Pascal Dupuis, en tidigare lagkamrat som var tvungen att lägga av på grund av en blodpropp. Han pratade om Mario Lemieux, Penguins’ största spelare genom tiderna, numera Crosbys chef och en av klubbens ägare. Han nämnde Ron Burkle, Penguins andre delägare, och han nämnde lagkamraten Trevor Daley, som är borta på grund av ett benbrott.

”De är som min familj.” sa Crosby, Det var dock en spelare han valde att inte nämna.

Han själv.

Han kanske är för ödmjuk för att göra det, men Sidney Crosby har, också han, haft sina problem. Bland annat har han kämpat med karriärshotande hjärnskakningar under många år och det är nu sju år sedan han blev den yngste lagkaptenen att vinna Stanley Cup.

Han var 21 år när han tog emot pokalen från NHL-kommissionären Gary Bettman den 12 juni 2009. När han skrinnar ut på isen i Consol Energy Center i den första finalmatchen under natten mot tisdag (02:00 Viasat Hockey/Viaplay) är han 28 år och han har garanterat en helt annan respekt för var han befinner sig och hur svårt det är att ta sig dit.

”Jag tror att jag uppskattade det innan jag gick igenom allt det där.” sa Crosby. ”Nu, när jag har gått igenom det jag har uppskattar jag alltihop än mer. Jag inser nu hur svårt det är att gå såhär långt. Det motiverar mig garanterat.”

Om han vinner Stanley Cup igen kommer Sidney Crosby att tangera Mario Lemieux’s Stanley Cup-vinster. Lemieux vann Stanley Cup med Penguins 1991 och 1993.

”Det vore självklart trevligt att vinna en till” sa Crosby, som under årets slutspel noterats för 15 poäng på 18 matcher. ”Jag ska ge allt för att vinna.”

Han har försökt med just det sedan han firade sin tjugoandra födelsedag den 7 augusti 2009 med en parad genom Cole Harbour i Nova Scotia. Det var som om de firade en kunglighet. Uppemot 75000 personer kantade gatorna, enbart för att se en skymt av Sidney Crosby och Lord Stanleys pokal.

Crosby har inte alltid spelat i ett så brett lag som det Pittsburgh mönstrar i år. Men hans arbetsmoral och vilja att vinna, även när han kämpade mot hjärnskakningarna, har aldrig minskat.

Det är den arbetsmoralen som imponerar på – och nästan chockar – personer som Mike Sullivan, som har lärt känna Crosby mer personligt sedan han tog över som tränare för Penguins den 12 december.

”Jag har alltid vetat hur bra han är, det är uppenbart. Men när man får möjligheten att lära känna någon på ett mer personligt plan, som när man jobbar med dem dagarna i ända, får man också mer respekt för personen i fråga. Det är precis vad som hänt. Jag har fått mer respekt för honom och beundrar för hans omtänksamhet och professionalism i det dagliga arbete han utför.” sa Sullivan. ”Alla i hockeyvärlden ser vilken talang han har som spelare. Då jag ser vad han gör varje dag kan jag med säkerhet säga att han storhet inte är en slump.”

Penguins’ assisterande tränare Rick Tocchet jämförde Crosbys arbetsmoral med en lagkamrat från tidigt 1990-tal.

Mario Lemieux.

”Om jag skulle välja en sak med Sidney Crosby är det hans sätt att träna.” sa Tocchet. ”Det har verkligen höjt min respekt för honom. Han åker inte ut på isen och bara glider omkring. Han jobbar med sitt spel hela tiden. Mario var exakt likadan.”

Tocchet berättade också att Crosbys förmåga att behålla lugnet är ytterligare en sak han har gemensam med Lemieux.

”Det är en sak som påverkar hela laget och det är troligen den största likheten mellan de två.” sa Tocchet. ”Hela världen tittar på. Allt du gör räknas. Du är hela tiden i strålkastarljuset. Men det är också därför de som de är. De kan stänga ute hela världen och bara spela sitt spel.”

Crosby sa att han lärde sig att hålla sig i balans av Lemieux. Tidigare kunde han vackla och förlora sin kyla men han tycker själv att han är jämnare nu, framförallt den här säsongen.

”Det syns på bänken och det syns i pauserna. Det märks i hur han tar hand om våra unga spelare.” sa Sullivan. ”Det har hänt mycket och laget har stött på många motgångar sedan säsongsstarten. Den ihärdighet han har visat genom både topparna och dalarna visar vilken erfarenhet han har samlat på sig och vilken ledare han är.”

Crosbys erfarenheter har gett honom självförtroende nog att ta till orda i omklädningsrummet, som inför övertiden i den sjätte matchen mot Washington Capitals i andra rundan. Pittsburgh hade släppt en 3-0-ledning men det var Crosby som först höjde rösten och påminde alla om att de fortfarande kunde vinna hela serien under övertiden.

Centern Nick Bonino gjorde mål efter 6:32 av den första övertidsperioden. Penguins 4, Capitals 3.

Serien slut.

“Nu är han mer villig att säga rätt saker vid rätt tillfälle.” menar vänsterforwarden Chris Kunitz. ”Han behöver inte vara en cheerleader men när han pratar förstår alla vad som gäller. Vad som är viktigt, vad han ser där ute och vad vi behöver förbättra.”

Crosby sa själv att han känner sig bättre förberedd att göra så nu än vad han gjorde 2009. Han menade att hans erfarenhet också gjorde att han bara kunde gå rakt in i mediedagen under söndagen.

“Det finns killar som kommer in hit för första gången och säger ‘Wow, det här är helt galet! Jag har aldrig varit med om något liknande.’ sa Crosby. ”Det är mer nu än vad det var 2008 och 2009, men det är en del av det hela.”

Att vara en del av det hela är den motivation Crosby behöver för att vinna igen. Inget annat är närmre sanningen.

Crosby själv sammanfattade det bra:

”Jag njuter nog mer av det nu när jag vet hur svårt det är att ta sig hit.”

Se mer