Skip to main content

Crosby en seger från chansen till en andra Stanley Cup

av Dan Rosen / NHL.com



TAMPA –
En vinst. Det är allt. Det är Sidney Crosbys enda fokus just nu.

En vinst skulle innebära chansen att få spela om Stanley Cup igen, första gången sedan 2009. En vinst skulle innebära chansen att nå samma anta Stanley Cups som Mario LemieuxPittsburgh Penguins’ bästa spelare genom tiderna.

Match 7 mot Tampa Bay spelas under natten mot fredag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey/Viaplay) i Consol Energy center. Underskatta inte vad det betyder för Sidney Crosby – och för hela Pittsburgh.

Den äldre generationens fans ledsagades genom framgångar och motgångar av nummer 66. Nuvarande generation andas nummer 87. Om han kan upprepa det Lemieux gjorde kommer han att ha en plats i deras hjärtan för evigt, om han inte redan har det.

"Du ser det som en chans." sa Crosby. "Du tänker inte på något annat. Inte det faktum att det är väldigt svårt att nå dit. Det är en match. Det är en match och vi måste hitta ett sätt att vinna den matchen. Men det gäller att försöka njuta av det samtidigt som man vet att det är en enorm möjlighet som ligger framför oss. Vi måste kunna koppla bort och bara spela."

Crosby har gjort precis det under den pågående matchserien.

Han gjorde det matchvinnande målet i match två, han gjorde mål på övertid i match 3 och när han gjorde det matchvinnande målet under match 6 var han som allra bäst, det vill säga ostoppbar.

Crosby fick pucken i mittzonen efter att Penguins svenske forward Patric Hörnqvist jobbat åt sig den från Tampa Bays center Tyler Johnson. Crosby tittade upp, hittade ett spår och drog iväg. På sin väg mot målet flög han förbi Lightnings center Ondrej Palat, han dansade runt backen Anton Strålman och blåste igenom Victor Hedman och Nikita Kucherov innan han överlistade målvakten Andrei Vasilyevski med ett skot mellan benen med 26 sekunder kvar av den andra perioden.

"Först och främst var tajmingen enormt viktig, precis i slutet av en period." sa Penguins tränare Mike Sullivan. "Man kunde se hans vilja och beslutsamhet i det målet och när Sid spelar sådär ger det hela laget ett stort lyft. Det var ett mål som, självklart, betydde väldigt mycket för oss."

Det var ett speciellt mål gjort av en speciell spelare vid en speciell tidpunkt.

"Det är var bra ledare gör." menade Penguinsbacken Olli Määtä.

Crosby behöver inte göra ett speciellt mål vid ett speciellt tillfälle i match 7 för att Penguins sa vinna. Pittsburgh är starkare än så. Laget är byggt för att vinna med fyra kedjor och tre backpar som bidrar och en rookiemålvakt som räddar det han ska.

"Vi förväntar oss inte att en enskild spelare ska bära hela laget." sa Sullivan. "Vi har kommit såhär långt tack vare att vi har spelat som ett lag och alla har bidragit i våra framgångar. "

Han har rätt. Men laget behöver en Crosby som gör skillnad, precis på samma sätt som det forna Pittsburgh Penguins troligen inte hade vunnit någon av deras Stanley Cups om inte Mario Lemieux hade spelat som allra bäst.

"Vi förväntar oss att han [Crosby] är sitt vanliga jag och när han är det är han en fantastisk spelare. Han hjälper oss vina och det var vad han gjorde ikväll." sa Sullivan.

Men historiken talar inte för Crosby.

Pittsburgh har förlorat tre raka sjundematcher, inklusive två hemma i Consol Energy Center, som slog upp portarna 2011. Crosby har gått poänglös i samtliga matcher. Genom alla tider har Penguins två vinster och sju förluster när det gäller match 7 på hemmaplan.

Senast laget vann en sjundematch var i Joe Louis Arena 2008. Belöningen då var Lord Stanleys pokal, som räcktes över till Crosby från NHL’s kommissionär Gary Bettman.

"Bara genom att uppleva sådana saker lär du dig att allt kan hända och att du ger dig själv de bästa förutsättningarna genom att hålla saker och ting enkla och inte att försöka lägga så mycket vikt på allt runtomkring. "sa Crosby. "Vi är exakt samma situation som vi var [i tisdags kväll]. Det är så det är. Du såg hur vi spelade då. Jag förväntar mig mycket av detsamma [på torsdag]."

Det innebär att han förväntar sig ha samma påverkan på matchen. Det är bäst för honom.

Det är i stunder som dessa som legender skrivs och legenden om Sidney Crosby kommer alltid att jämföras med den om Mario Lemieux. Han har aldrig varit så här nära att till chansen att bli ihågkommen som en jämlike. Allt han behöver är en vinst. Det är allt.

Se mer