Skip to main content

Cooper Q&A om John Tavares och Islanders

av Dan Rosen / NHL.com

NHL.com´s Q&A eller ”fem frågor till…” publiceras varje tisdag. Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och frågar dem frågor för att få mer insyn i deras liv och karriärer.

I den senaste upplagan medverkar Tampa Bay Lightnings coach, Jon Cooper.


Väntan kan vara den svåraste och den mest händelserika tiden för ett ledarteam under ett slutspel. Jon Cooper har haft tid att ta känna på det sedan hans Lightning avancerat till den andra omgången av slutspelet efter att ha eliminerat Detroit Red Wings med 4-1 i matcher.

Cooper såg match 5 och 6 av serien mellan Florida Panthers och New York Islanders för att få reda på vilka han och sin lagledning behövde vara förberedda för till den andra rundan.

Lightning kommer att få möta Islanders men hade varit precis lika förberedda om det blivit Panthers istället men det är så det är för tränare vid den här tiden av året.

– Du kollar bara på en serie men du ser två lag så vi satte olika tränare på varsitt lag eftersom det finns mycket att ta reda på. Du måste dubbla arbetet eftersom det är två lag, säger Cooper.

Men allt det ändrades i måndags morse då Cooper och hans assistenter, Rick Bowness, Steve Thomas, Brad Lauer, Frantz Jean och Nigel Kirwan, kom till arbetet redo att fokusera enbart på Islanders.

– Det blir som att du går fram till en tränare och säger ” tack för ingenting” och till en annan ”bra jobbat”, säger Cooper och skrattar.

– Det var en riktigt tät serie. Det var inte en av de serierna där du kan säga att bara gå för 75 procent. Matcherna var väldigt täta och lagen var riktigt jämna.

Förberedelserna för matcherna med Islanders är inte så svåra för Cooper och Co. De mötte Islanders två gånger under de sista två och en halv veckorna av grundserien. Thomas Greiss vaktade målet bägge de gångerna vilket han lär göra i match 1 också.

Lightning vann mot Greiss och Islanders med 7-4 i Amalie Arena den 25 mars och förlorade hemma i Barclays Center den 4 april.

– Det finns egentligen inget de gör som vi är oförberedda på och samma sak gäller för oss hos dem. Det gäller att vi har alla ankor i ledet. Vi vill vara förberedda så där är ina ursäkter, säger Cooper.

Det och mycket annat pratade Cooper om i en telefonintervju i måndags men han tittade även i backspegeln på serien mot Red Wings.

Här är fem frågor med … Jon Cooper:

Vad såg du hos Islanders och vad förväntar du dig till nästa runda mot Islanders, som ju har John Tavares.

– Det var just det. Islanders bästa spelare var deras bästa spelare. Jag tittade på serien och det var inte att Florida blev besegrade utan det var att Tavares höjde sig och gjorde ett väldigt skickligt mål. Det är sådana mål som avgör när matcher är så täta. Tavares gjorde det och därför gick dem vidare. Det gäller att stoppa honom och försöka minimera hans chanser. Men vi har sett att det laget har fyra kedjor och de ger sig aldrig. De kan spela med skicklighet och de kan spela ett fysiskt spel. Det var därför serien mot Florida var så bra, bägge lagen kunde spela så.

Ni kommer från en fysisk serie. Mer fysisk och ful än vad någon kunde föreställa sig med tanke på skickligheten som finns i både Lightning och Red Wings. Överraskade det fysiska spelet dig alls? Blev du överraskad av det fula spelet och behövde ni ett längre uppehåll för att komma över det?

– Vi har vad som krävs för att spela en sådan typ av hockey även om vi sällan gör det. Det var en fysisk serie men det fanns också lite tjuvnyp. Jag tror att det är ett resultat från att vi är i samma division och att vi möttes under förra årets slutspel i en serie över sju matcher, vi känner varandra bra. Dessutom möttes våra unga spelare i Calder Cup för några år sedan. Det finns en unik rivalitet mellan våra lag. Om någon skulle välja en av matcherna som skulle få mest utvisningsminuter inför slutspelet tror jag inte den skulle välja vår serie. Men det var två lag som ville vinna och när det händer blir det så här ibland.

– Vilan var viktig för oss utan tvekan. Det finns alltid en debatt om man hellre skulle spelat och om vilan påverkar dig negativt. För oss var den välbehövlig. Vi hade en sjukdom som gick i laget men det är inte bara den fysiska vilan som är viktig utan även den mentala. Det är så intensivt och att kunna komma iväg och släppa hockeyn är nyttigt. Vi tränade i söndags och efter ett par dagars vila flög spelarna fram på isen, det var kul att se.

Valtteri Filppula spelade mer än 20 minuter per match mot Detroit. Han är viktig i powerplay och i boxplay och en central del av ditt lag. Men kan du beskriva vad han gör för att du ska sätta in honom i situationer där han blir viktig för er?

– Han är lite som en osynlig hjälte. Han tar viktiga tekningar för oss, dödar utvisningar med Ryan Callahan och dessutom har han skickligheten att spela powerplay också. Mer än ofta sätts han mot spelare Pavel Datsyuk och Henrik Zetterberg. Men han får ingen lugn stund i spel fem-mot-fem heller. Han är på isen mot bra kedjor. Han gör kanske inte så många mål så folk märker inte honom men det gör vi och därför räknar vi med honom i viktiga situationer. Han har tagit sig an många viktiga uppgifter och ja, det finns en god chans att Tavares kommer få honom.

Ditt lag mötte Thomas Greiss två gånger i slutet av grundserien och ni gjorde dessutom sex mål på honom vid ett av tillfällena. Är det tillräckligt för att veta vad ni behöver veta om honom?

– I den hemmamatchen hade vi haft en bra vecka och gjorde många mål mot Detroit och mot Islanders. I vår nästa match mot Islanders höll han nollan och det går ofta upp och ner under grundserien. När Islanders kom till oss hade de varit ute och rest mycket och när vi åkte dit hade vi spelat sex raka hemmamatcher. Han är i ligan av en anledning eftersom han förtjänar det och just nu har han gett sitt lag självförtroende. De spelar perfekt framför honom och när de inte gör det är han med på noterna.

Boxplay-spelet har generellt sätt varit bra hela året men mot Detroit var det utmärkt och ni släppte bara in 1 mål på 25 försök, varför?

– Jag tror att ditt boxplay många gånger beror på hur din målvakt spelar. Men i matcherna mot Detroit blockade spelarna många skott vilket är en viktig detalj för att hjälpa målvakten. De var inte rädda för att ställa sig i skottlinjen. Vi lyckades också få pucken hela vägen ner i deras zon och alla spelare spelade enstämmigt. När du utmanövrerar ett powerplay funkar saker för dig. Som tur var fungerade det för oss i serien.

Se mer