Skip to main content

Chicago ser fram emot Stanley Cup-festen hemma

av Risto Pakarinen / NHL.com

Serien har gått upp och ner för båda lagen. Först vann Chicago och många trodde att Tampa Bays oerfarna lag redan var slaget, men sedan slog Chicago dem två gånger i rad, vilket inget annat lag hade lyckats med i hela slutspelet. Chicago reste sig vid måstematchen och har nu skaffat sig första matchbollen, när de slog Lightning med 2-1 (så klart) i den sjätte finalmatchen.

– Oavsett om det krävs bara en seger eller 15 segrar till, så tror man alltid på sig själv och vad laget kan göra. Man vill inte underprestera, alla vill göra sitt bästa och spela ihop som ett lag. Vi har en jättebra grupp, och vi är mycket medvetna om hur speciellt laget är, och hur unik den här chansen är, sa Chicagos lagkapten Jonathan Toews.

Det blev alltså en till 2-1-match, och Blackhawks stora hjälte blev Antoine Vermette, som laget bytte till sig före trade deadline. Vermette följde med ett anfall med Kris Versteeg och Teuvo Teräväinen, och när Lightnings målvakt Ben Bishop lämnade en retur, fick Vermette ett bra läge att skjuta in ledningsmålet efter två minuters spel i tredje perioden.

Vermette har nu gjort fyra mål i årets slutspel. Tre av dem har varit segermål.

– Det här kändes direkt som en bra möjlighet för mig och jag försöker göra det bästa av den. Det här är uppenbarligen ett bra lag och det är kul att jag kan hjälpa laget. Just nu är det här bara roligt, men vi vet att vi har mycket arbete framför oss, sa Vermette.

Hemmaisen har inte varit Tampa Bays stora vapen, men den här gången orsakade hemmapublikens jubel att Victor Hedman och målvakten Ben Bishop inte hörde varandra, och krockade när Bishop kom ut för att slå iväg pucken.

Pucken gick förbi båda, och Patrick Sharp kunde enkelt göra 1-0-målet i början av första perioden.

– Pucken studsade från sargen så jag kom ut för att slå iväg den, och Hedman kom från andra hållet. Man hör egentligen ingenting där ute, publikljudet är så högt. Jag såg honom, men trodde att han såg att jag rusade ut. Det här har aldrig hänt förut, och nu hände det vid ett olyckligt tillfälle, sa Bishop.

Valtteri Filppula kvitterade matchen i andra perioden efter ett snyggt framspel av Jason Garrison, men efter att Vermette gav Chicago ledningen igen, tog Corey Crawford hand om resten.

Nu har Chicago matchboll på Stanley Cup.

– Det blir säkert helt crazy i Chicago de närmaste dagarna, hela staden kommer att koka av spänning. Det ser jag fram emot, sa tränaren Joel Quenneville.

– Ju viktigare match, desto mer redo är spelarna för utmaningen.

Sedan Quenneville tog över under säsongen 2009 har Chicago vunnit Stanley Cup två gånger och har dessutom vunnit 17 av 18 matcher i matchserier som har stått 2-2.

Men Lightning har inte gett upp än. Naturligtvis.

– De har ett jättebra lag, men alla kan se hur jämnt det är därute. Det finns inga felmarginaler och det är bara vad man kan förvänta sig. Vi tror fortfarande på oss själva, sa Ryan Callahan.

Nästa match spelas i Chicago på måndag.

Se mer